2022年12月01日
微信

20世纪最具影响力的基督徒女性 曾向奥卡人传福音的殉教者遗孀伊丽莎白·艾略特逝世

作者: 王新毅 | 来源:基督时报 2015年06月17日 15:27 |

当地时间2015年6月15日,伊丽莎白·艾略特(Elisabeth Elliot)逝世,享年88岁。

对于中国人来说,伊丽莎白·艾略特这个名字或许比较陌生。但提起1956年五位被印第安土著部落奥卡人杀害的传教士,不少中国基督徒会非常熟悉。《穿越荣耀之门》、《奥卡人的新生》都是讲述的这个真实的故事。而伊丽莎白则是这五位传教士中的吉姆·艾略特(Jim Elliot)的遗孀,她也是《穿越荣耀之门》的作者。

1956年,五名立志将福音传播到丛林深处的传教士,放弃了舒适安宁的生活,冒险深入厄瓜多尔原始丛林,希望向印第安土著部落奥卡人宣讲福音。不幸的是,他们刚踏上部落的领地,就遇难身亡。尽管他们手中有枪,却始终未扣动扳机……

丈夫的死令伊丽莎白成了寡妇,并留下年仅10个月的年幼女儿,但她并未丧志,传教的心反而更加坚定。两年后,她带着女儿,和另一位与丈夫一同殉道的烈士圣内特(Nate Saint)的妹妹、传教士圣瑞秋(Rachel Saint)再次踏上曾经杀害自己丈夫的原始部落,在那里医疗传教。这些柔弱的妇人带着年幼的孩子住在他们中间,努力与土著部落的人沟通,学习了他们的语言,用药物及简单的医疗设备事奉和医治他们的病人,并向他们传福音。在传教士被杀的9年后,由奥卡人的文字翻译成的《马可福音》出版。经过半辈子与土著一起生活,藉着真诚及艰苦的事奉,感化了这个以矛枪互相残杀的部族,更令整个部落接受了福音,令人惊叹福音的大能。当年亲手杀害伊丽莎白丈夫的土著人也成为基督徒,后来成为了牧师,亲手为他曾杀害的传教士的孩子举行洗礼。

1963年,伊丽莎白才带着女儿回到美国。回国后,她把自己丈夫的故事著书出版,后来又出版了《穿越荣耀之门》一书(Through Gates of Splendor),描述丈夫伟大的生命和死亡,后来也透过写作把将五位殉道传教士的故事、以及她服侍奥卡人的故事传播开去。2006年初,一部制作资金只有1000万的电影《茅尾》(End of the Spear)上映,以《穿越荣耀之门》一书为蓝本重现殉道者及伊丽莎白等以福音转化奥卡人的故事,上映仅一星期便获得4700万元票房,获得出人意料的热烈反应。

伊丽莎白·艾略特还笔耕不辍,出版了多部著作,多篇文章散见于报纸杂志,并于1982年至2003年撰写“伊丽莎白·艾略特电子报”(The Elisabeth Elliot Newsletter),分享自己在信仰上的得着和看见。虽然丈夫已经去世多年,但几十年来她一直用伊丽莎白·艾略特这个名字并活跃于基督教界,成为美国一代又一代信徒的属灵榜样和导师。尤其是无数的姐妹写信给她询问苦难、孤独、单身、在家教育等问题。

伊丽莎白·艾略特的女儿Valerie Elliot Shepard分享说,母亲是在自己的第三任丈夫Lars Gren的家里熟睡中去世的。近10年来,伊丽莎白受到老年痴呆症的侵扰,最近则发生过几次轻微的中风。1969年,伊丽莎白与第二任丈夫、神学院教授爱迪辰结婚,惜数年后丈夫患癌不治离世。后伊丽莎白再第三任丈夫Lars Gren结婚并在波士顿定居。

她逝世之后,西方基督教界表示缅怀。其中,有基督教媒体《世界杂志》评论说,伊丽莎白·艾略特“到达了荣耀之门”(enters gates of splendor)。福音派杂志《今日基督教》也评价说,伊丽莎白·艾略特是20世纪最具有影响力的基督徒女性。

关于她的逝世,基督教惠顿大学历史学教授Kathryn Long说:“20世纪半个世纪中最为鼓舞人心的宣教故事就是这五位传教士的故事。伊丽莎白真正有一种向着福音派听众讲述的一种感觉,并且她讲故事时可以很好地切中福音派价值观。”

另外一位基督徒女性领袖Christine Caine则以“属上帝的一位大能女性”和“一位真正的勇士”来称呼伊丽莎白·艾略特,她评价说这位女性的传奇故事在今天许多基督徒姐妹中一直流传着,包括她自己的女儿。Christine Caine说:“(伊丽莎白·艾略特)的信心、韧性、对上帝呼召的委身,以及在丈夫殉教悲剧之后仍旧不懈的信心帮助我也可以更好的面对我个人人生和服事中那些负面的挑战时刻。”

马鞍峰教会主任牧师华理克的师母Kay Warren评价伊丽莎白·艾略特是她“最神圣的同路人之一”,她缅怀说:“伊丽莎白,感谢你塑造我成为今天这样一位女性,并且给我做出榜样让我看到如何认真的跟从耶稣,即使在你最黑暗的日子里面你也从未远离上帝,并且持守真正的信心直到最后。我代表成千上万的其他无论年轻年老的姐妹们一同感谢你——在你这样一位值得效法的女性身上。”

中国也有基督教事工对这位传奇虔诚女性的逝世表示缅怀和纪念。曾经出版过伊丽莎白《穿越荣耀之门》中文版的“报佳音”在官方微信公公平台上宣布了这一消息,并且回顾了伊丽莎白的传奇经历,介绍说,“为什么伊丽莎白·艾略特得以成为一代又一代信徒心中的楷模?这和她自身的经历大有关系。”

之后,“报佳音”分享了伊丽莎白的故事:

伊丽莎白的父母是宣教士。她在惠顿大学读书时,认识了未来的丈夫吉姆·艾略特。他们彼此吸引却不能成婚。原因是吉姆认为神呼召他去厄瓜多尔丛林中宣教,有经验的传道人告诉他“若神如此呼召你,你该保持独身,因为丛林中有些地方是女人不可去的”。

艾略特说:如果结婚,我已知道应该娶谁,但目前的问题是,神是否要我结婚。他们视呼召重于爱情,于是毕业后他们分离。不通电话、不写信。专心寻求神的旨意。

在伊丽莎白的书《邮递真爱》(Passion and Purity)中有一个段落写到他俩分别时的场景,动人心肠:毕业典礼是在上午举行,下午吉姆开车带我到芝加哥火车站搭“德州酋长”号。我希望他脱出疆外,紧紧地抱住我,不换一口气地亲吻我,直到火车开了为止,我的心一半希望那样,但另一半却拒绝。

到奥克拉荷马州是一段漫漫长夜的路程,火车沿线经过春田市、堪隆斯市、维奇他市。其间有多少站呢?我每站皆醒着,试图计算我现在离吉姆有多远;我想象着他在他姨妈家的客房里睡得很熟,也许还在做梦呢。我影印了一本笔记本上的诗,那是Alice·Meyhell所写,我不时拿出来看看,直到背起来为止。

“让我们道别,这最后的道别,

沉静壮丽像一棵森林中的树……

让我们的眼神中有一幕

是取材自过去那些岁月里的惊奇

美好事物大到令人迷失在

颤抖的双唇及热泪滚滚中。”

至少吉姆没有看到颤抖的双唇及热泪。我们握完手之后,他站在原地,我则步向月台,我几乎走完了整列车的长度,才找到有我座位的车厢。上车时,我远远地向他挥手道别。

经过4年的祷告、等候,吉姆得到可以和伊丽莎白结婚的确信,1953年他们成婚。

随即伊丽莎白随丈夫进入厄瓜多尔丛林工作。他们与另外4对宣教士夫妇一起怀着满腔热情要把福音传给丛林中的奥卡族人——一个以杀害一切外来者闻名的部落。

他们努力学习奥卡族语言、小心翼翼的接近奥卡人,在得到奥卡人的友好表示后,进入他们的领地。

1956年1月8日早晨,几位奥卡人出现在沙滩上,五位宣教士兴奋地走向他们,以为盼望已久的机会终于到来……

然而,等待他们的却是5支直刺过胸膛的尖利长矛!五位宣教士,无一例外的倒在血泊中。

五个年轻的生命就这样转瞬即逝,他们甚至没有开口传讲福音。

这一消息震惊了西方世界。无数人叹息、流泪,甚至发出质疑的声音。

然而,在这个故事中,有四件发人深省的事:

第一,宣教士手中有枪。但是直到生命的最后一刻,仍未扣动扳机。因他们深信,自己已准备好迎接死亡,但从未听闻福音的奥卡人却还没有。

第二,有记者询问遗孀伊丽莎白,你丈夫的生命是不是被浪费了?

伊丽莎白反问:浪费?他从小就想成就这样的事,如今他只是实现了自己的梦想而已。

第三,伊丽莎白在丈夫被杀后,带幼女重返厄瓜多尔丛林,继续丈夫生前未竟之事。奥卡人不解的问:你们为什么还要回来?伊丽莎白说:我们是想要告诉你,有一位上帝的儿子,他被杀却没有报仇。后来整个奥卡民族都被基督所得着。

第四,五位宣教士的故事激励无数年轻人献身宣教事工。这个故事直到今天仍激励着一代又一代的信徒。






立场声明

基督时报特约/自由撰稿人文章,文中观点仅代表作者立场,供读者参考,基督时报保持中立。欢迎个人浏览转载,其他公众平台未经授权,不得转载!

版权声明

凡本网来源标注是“基督时报”的文章权归基督时报所有。未经基督时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(jidushibao@gmail.com)、电话(010-82233254)或微博(http://weibo.com/cnchristiantimes),微信(jidushibao2013)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。