2022年06月25日
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从施洗约翰之父看:神不会令我们徒然忍耐

作者: 宋帆 | 来源:基督时报 2018年03月06日 19:27 |

圣经《路加福音》里面记录了这样一件事,“当犹太王希律的时候,亚比雅班里有一个祭司,名叫撒迦利亚;他妻子是亚伦的后人,名叫以利沙伯。他们二人,在神面前都是义人,遵行主的一切诫命礼仪,没有可指摘的。只是没有孩子,因为以利沙伯不生育,两个人又年纪老迈了。撒迦利亚按班次,在神面前供祭司的职分,照祭司的规矩掣签,得进主殿烧香,……有主的使者站在香坛的右边,向他显现。撒迦利亚看见,就惊慌害怕。天使对他说:‘撒迦利亚,不要害怕;因为你的祈祷已经被听见了,你的妻子以利沙伯要给你生一个儿子,你要给他起名叫约翰。”(路加福音1:5-13)这位祭司将得到的儿子,就是以后会给基督耶稣洗礼的施洗者约翰。

撒迦利亚和他妻子以利沙伯(伊丽莎白),都是祭司家庭出身(亚伦的子孙都是祭司),不仅仅“根正苗红”,而且品行端正,能在神面前称义人,必然言行都非常得体,谨慎持守,没有任何的恶行。但是,偏偏是他们这样的人家里,却有本族最以为羞耻的事情:没有孩子。在犹太教的风俗里面,“已婚的男人没有后嗣”,是被神所弃绝的七种情况中的第一种。而他作为经常要在圣殿里服侍、要面对成千上万人热辣辣目光的祭司,可以想见,撒迦利亚是何等的痛苦。除了他个人的境遇之外,整个的犹太民族,当时也在苦难中挣扎。犹太和以色列早已灭国,现在巴勒斯塔地区是罗马帝国的一个小殖民地。罗马人不仅横征暴敛,而且还让一个犹太人的死敌、以东人大希律王来做犹太人的王(连伪政权管事的都不让犹太人做)。大希律王对犹太人行各种恶事,他把罗马的鹰徽高悬在圣殿门口,并且在基督耶稣出生的时候,残忍的杀害了所有犹太人两岁以下的婴孩。

面对家国的苦难,可以推测撒迦利亚在平时是如何苦苦的哀求神,拯救他的人民,除去他的羞耻。但是,神没有如他所愿立即有所回应。实际上,由于旧约所记载犹太人对耶和华罄竹难书的悖逆,毁坏了神与亚伯拉罕定的约,在他之前,神的话语已经有400年没有临到任何犹太人身上。现在我们可以想象,2000多年前,不论一个慢慢变老的祭司几十年如一日的如何严守律法,如何哭求祷告,可是空有上香的青烟直上,至圣所的幔帐却纹丝不动。没有任何迹象表明,神听到了他的呼求,或者神还会在意他的声音。

两千年前撒迦利亚的境遇,让许多现在在困境中苦苦忍耐的弟兄姊妹感同身受:“神呐,我一直尊你为大,听从你的话语,坚持各方面的好行为,为什么你不回应我最基本的呼求?若说我生来有罪,那我的救赎在哪里?当童年、青春和中年时光依次和我道别,我生命的终点在哪里?在卑贱、痛苦、甚至羞耻中尘归尘,土归土吗?”

撒迦利亚接下来的经历告诉我们,神一直在看,在听,神从不弃绝信靠他的人,即使你自己已近丧失希望。神有他的时间,当他的时间到了,“他从灰尘里抬举贫寒人,从粪堆中提拔穷乏人;使他们与王子同坐,得着荣耀的座位。地的柱子属于耶和华,他将世界立在其上。”(撒上2:8

做祭司的亚伦的子孙,在撒迦利亚的时代,可能已经多达2万。他们按大卫的规定分为24班,每年轮流在圣殿里服侍,每年两次,每次一周。由于这样每一班里还有成百上千的人,于是那些荣誉的工作,如上香,就只能抽签(掣签)。撒迦利亚在主前一年的服侍中,非常幸运的抽到签,得进主殿烧香。神对犹太人400年的沉默,就在那天,神所拣选的时间,改变了。神美好的安排、将改变所有人类命运的伟大工作,就要开始展开了。“他们年老的时候仍要结果子,要满了汁浆而常发青。”(诗9214)。撒迦利亚几十年如一日呼求的两件事(让自己有儿子,让犹太人的弥赛亚降临),神会在之后通过约翰和基督耶稣的降生,全部满足。

在神没有难成的事,越是人软弱的谷底,越是人认为不可能的,神都可凭他的心意翻转,彰显他的大能。另外,神本来就有他的计划,我们每个被神所拣选的人,来到世间,都绝非生理偶然,而是神美好计划的一部分。我们的酸甜苦辣,高山低谷,其实都是在神的计划当中。正如神安排了一直称义人的撒迦利亚这个人,就是被锻炼忍耐几十年,到老都无子,直到主前的一年半载才被神大大的赐荣耀。他的儿子约翰将永远在历史上留名,无论何时何地当人们查考基督耶稣的生平,必然会记得施洗者约翰和他的作为。

神体贴我们的软弱,知道我们小信。“压伤的芦苇,他不折断;将残的灯火,他不吹灭。等他施行公理,叫公理得胜。”(马太福音12:22)当天使向撒迦利亚显现的时候,完全出乎撒加利亚的意料,以至于他还不敢相信,还向天使加百利要进一步的凭据,然后天使让他马上开始暂时哑巴了。由于撒迦利亚的小信,他被天使管教。管教也是出于爱,他的暂时哑掉,成了他想要的“凭据”(个人以为,比起得儿子的喜乐与盼望,哑掉9个月实在是微不住道的薄惩)。更重要的是,神的主权高过我们的主权,神的安排高过我们的计划。神并未因为撒迦利亚的小信,就改变不再使用他,而是仍然施行了也让他和他的儿子大大得荣耀的计划。当我们在苦难的黑夜中忍耐的时候,不要担心,破晓的黎明终将到来,升起的朝阳会把光明洒在我们每个人的身上。这就是爱我们的神,他的爱从不改变。

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