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英国教会领袖呼吁英国政府:保护宗教自由作为“基本人权”

作者: S.I. | 来源:基督时报 | 2019年04月26日 15:20 |
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近日,英国圣公会坎特伯雷大主教及英格兰和威尔士天主教教会主席发出呼吁,要求英国政府采取有意义的行动,促进宗教自由和保护基督徒免遭信仰压迫

今年年初,英国外交大臣杰里米·亨特(Jeremy Hunt)委托进行了一项独立评估报告,目的是评估英国外交部向全世界受逼迫的基督徒提供的支持。英国教会领袖的呼吁也收入了该独立评估报告当中。

坎特伯雷大主教贾斯汀·韦尔比(Justin Welby)及天主教枢机文森特·尼科尔斯(Vincent Nichols)表示,希望英国政府将宗教自由作为一项基本人权,还将倡导宗教自由纳入政府工作的一系列政策领域中,涵盖从外交关系到援助、安全、贸易及庇护。

教会领袖还表示,除了保护基督徒之外,政府也应该努力保护不同信仰人群及非宗教人群的宗教和信仰自由。

意见书写道:在世界上几乎每个国家中,基督徒都构成了社会结构的重要组成部分。但是,在很多地方,我们的弟兄姐妹都面临着严重的逼迫,强烈程度是数世纪以来前所未有的。

我们也必须记住,这些对宗教或信仰自由的威胁并不局限于基督徒。相反地,这些威胁也是其他信仰追随者的普遍经历。

很多人的人类尊严的基本表达遭到剥夺。无神论者和不可知论者也面临着类似威胁,他们想要维护出于良心做出的关键性抉择。

在此次提交的文本中,我们请求女王陛下领导的政府留意教会所提出的实质建议,采取有意义的行动,不仅要保护面临逼迫的基督徒,还要更广泛地促进宗教和信仰自由。

他们的呼吁得到巴沙尔·瓦尔达(Bashar Warda)大主教的支持。巴沙尔·瓦尔达为加色丁礼天主教会(Chaldean Catholic)在伊拉克库尔德地区埃尔比勒(Erbil)的大主教。2014年,伊斯兰国对伊拉克北部展开猛烈攻击,埃尔比勒的基督徒被迫逃离家园。

瓦尔达大主教称,为了帮助因信仰而遭逼迫的社区,英国政府对基督徒逼迫而进行评估,是英勇的第一步

他表示:下一个英勇的步骤是倾听那些人的声音,他们遭受何目睹过逼迫、破坏、流离失所和‘令人震惊次数’的逼迫之旅。

2014年伊斯兰国侵入伊拉克以来,英格兰和威尔士天主教教会在埃尔比勒和伊拉克给予了我们非常大的支持。2015年,尼科尔斯枢机到访过埃尔比勒,亲身体验到我们的实际情况。

今年1月份,英国外交大臣杰里米·亨特启动独立评估报告,宣布将由圣公会特鲁罗主教菲利普·曼特斯蒂芬(Philip Mountstephen)负责。

独立评估报告旨在绘制世界各地对基督徒逼迫程度和其他歧视程度的地图,并向外交大臣提出有关是否需要改变英国对遭逼迫社区进行支持的建议。

就在启动独立评估报告的数日前,菲律宾一天主教教堂遭炸弹袭击,造成20多人遇害,100多人受伤。

杰里米·亨特也对其他国家宗教自由状态表示了担忧,这些国家包括有埃及、阿富汗、索马里、苏丹、利比亚、朝鲜等

亨特称,他之所以启动评估报告,不仅仅是因为宗教信仰自由是一项基本人权,也因为宗教信仰自由是区分开放社会与封闭社会之间的一道无形底线。

亨特表示:在宗教信仰自由受阻碍或禁止的情况下,通常是很多其他事情出问题的迹象。我们希望确保,英国正在尽一切努力来捍卫我们都相信的价值观。

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