神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

钩沉丨世界读书日的起源人:殉道士圣乔治传

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年04月24日 09:06
(圣乔治/图源:维基百科)
(圣乔治/图源:维基百科)

每年的4月23号是“世界读书日”,鼓励人们勤勉阅读,获取知识。你知道吗?这个节日的起源却是跟一位基督教圣徒息息相关。

圣乔治(Sanctus Georgius)是西方国家中家喻户晓的英雄人物,有些国家(或地区)甚至将其奉为精神的象征(英格兰、格鲁吉亚、立陶宛、莫斯科、加泰罗尼亚等等)。对于国人来说,知道圣乔治的人很多,但对他的事迹却非常陌生。

圣乔治生于主历280年(一说275年),为巴勒斯坦地区的人,但有些学者认为他是小亚细亚的卡帕多西亚人。他的父亲是罗马军队的军官,是一名虔诚的基督徒。在父母的影响下,小乔治在信仰上日益坚固。20岁那年,圣乔治进入戴克里先皇帝的军队里服役,成为禁卫军的骑兵军官。

303年,罗马皇帝戴克里先对教会发动罗马帝国历史上最后一次,也是最严厉的逼迫。他首先从军队里“清洗”,颁布了一项法令,规定军中士兵必须定向罗马神献祭,基督徒士兵如果不放弃信仰,膜拜偶像,就应投入监狱。面对逼迫,圣乔治坚守主道,公开拒绝献祭。他鼓励军中的弟兄说:“外邦人的神乃是虚假。唯有我们的上主,才是创造天地万物的真主宰。”并带着弟兄们在公共场合,宣告自己的信仰。他的举动很快遭到逮捕,被投入监狱,受棒击与烙铁灼烧之刑。在苦难中,圣乔治仍毫不动摇。

戴克里先皇帝爱才心切,希望圣乔治能够“洗心革面”。他告诉圣乔治,只要他放弃基督信仰,就能回到军中,并许以高官厚禄,土地奴仆等等。在当时,罗马处于战乱时期,是军官们建功立业的好时机,凭借军功跻身权贵是很多人的梦想。更何况圣乔治骁勇善战,要成为西庇阿、马略、凯撒、安东尼那样的罗马名将,在世界成就一番伟业而名垂青史并非难事。然而圣乔治已经归属基督,自由、荣誉、地位、金钱、土地等等诱惑都无法改变他爱主的心,于是他坚定地回绝了皇帝的“好意”。303年4月23日,圣乔治在尼科米底亚被处于斩首,为主殉道。

基督信仰成为罗马国教后,因为圣乔治的感人事迹,受到很多后世基督徒的推崇、效法。不仅很多教堂都以他的名字命名,他的传奇故事也被一代代流传,其中最著名的当属圣乔治屠龙的传说。话说圣乔治在利比亚时,当地沼泽中的一只恶龙(很多学者认为是鳄鱼)霸占了当地的水泉,而这又是城市唯一的取水之处。当地人非常恐惧,就用活人献祭(用抽签的方法选人),止息恶龙的愤怒。

有一天,当地国王的女儿被抽中,他只好悲痛地把女儿献出去。当少女正要被恶龙吞吃时,圣乔治及时出现,提起利矛对抗恶龙,并用腰带把它束缚住,牵到城里当众杀死,救出了公主。市民们被他的义举感化,同时也从他身上见证基督的大能,都放弃偶像,归向上主。这个故事还有另一版本说,恶龙死后,血流成了一个十字架的形状,圣乔治受此启发,将自己的军旗设计成白底红十字的样式,称为“圣乔治旗”。后来,英格兰国王很敬佩圣乔治,以“圣乔治旗”作为英格兰国旗。今天每逢世界杯、欧锦赛等足球赛事,我们都会看到英格兰足球队在“圣乔治旗”下拼杀。

在西班牙的加泰罗尼亚地区,人们都会在圣乔治殉道的4月23日,赠送书籍给孩子们。后来联合国教科文组织受此启发,于1995年将每年的4月23日定为世界图书与版权日。

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