2022年10月04日
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麻风病事工团警告称:新冠病毒对非洲与南亚等贫穷社区就是颗“定时炸弹”

作者: S.I. | 来源:基督时报 2020年04月15日 09:39 |

“麻风病事工团”(The Leprosy Mission)是当今资格最老、规模最大的基督教麻风病人事工机构,成立于1874年。麻风病学名汉生病,由挪威医生汉生发现致病菌。其影响人类历史数千年,为慢性传染病,得病后会造成患者染病部位反复损伤结痂甚至毁容,令人痛苦不堪。

日前,英格兰及威尔士的麻风病事工团(The Leprosy Mission England and Wales)警告说,在非洲和南亚最贫穷的社区中,存在着“新冠状病毒人类定时炸弹”。

组织在开展慈善活动的全部10个国家中,都已经出现新冠状病毒确诊病例。其中包括有很多人无法获得医疗保健的莫桑比克,该国人口接近3000万,但全国只有30台呼吸机。

面对这种短缺,麻风病事工团担心,如果新冠状病毒在莫桑比克大量传播,则会造成本来可以避免的数百万人的死亡。

在非洲大陆的另一端,新冠状病毒的传播可能会导致对抗致命埃博拉病毒的进展受到威胁。在过去的六年中,埃博拉病毒已经杀死了西非11000多人。

麻风病事工团警告说,由于识字率和数字通信水平低下,要阻止新冠状病毒在发展中国家的传播会异常困难,尤其是在农村地区。有报告称,由于很多人家中并没有自来水,因此很难进行自我隔离并经常洗手。面对这一挑战,麻风病事工团目前还在努力寻找切实可行的解决方案,以期阻止人们聚集在公共水泵站。

组织表示:“社交距离等概念不仅在文化上是陌生的,而且也是完全无法实现的,比如在人满为患的贫民窟社区。人们要么不知道疫情,要么就是非常害怕。”

报告还说,麻风病人的免疫系统较为孱弱,是新冠状病毒易感人群之一。

麻风病事工团的项目负责人史昂·阿鲁兰纳瑟姆(Sian Arulanantham)表示:“在新冠状病毒几乎遍及全世界,对脆弱的卫生体系造成严重负担的时候,我们必须立即采取行动。显然,这就是颗等待爆炸的人类定时炸弹。”

“如以往一样,生活在麻风病影响社区中的人们将受到最严重的打击。富裕的旅行者已经带着新冠状病毒回到了发展中国家,但这些人能够进行自我隔离,备好食物待在家里。受麻风病影响的社区是最脆弱的群体,个人多为残疾,且免疫系统和潜在健康状况较弱。而且就像麻风病一样,营养不良、生活条件拥挤和卫生条件差也是新冠状病毒传播的理想温床。”

该慈善机构目前正在与亚洲和非洲的伙伴们合作,向这两个地区的麻风病人和贫穷社区提供有关新冠状病毒的清晰信息。在已经进行封锁的国家中,他们创建了WhatsApp(译注:在线通讯软件)组,向人们打电话并分享重要的健康信息。

组织正在做准备,以支持政府进行检测和对已知病例进行接触追踪,减缓病毒传播。但阿鲁兰纳瑟姆女士警告说,在人口稠密的地区,社交距离和隔离是“几户不可能完成的任务”。

她表示:“这些社区非常了解恐惧和古老神话所造成的苦难,如麻风病就是对前世犯下罪行的诅咒。真相是最伟大的恐惧杀手,因此关键是,要触及我们常常处于社会边缘的社区。他们必须收到有关新冠状病毒症状的清晰信息、自我隔离的重要性、社交距离以及经常洗手的必要性。”

由于数百万贫穷人口面临更大的困难,麻风病事工团呼吁政府确保贫穷社区获得包括食品在内的国家援助。

组织表示,准备在国家无法提供帮助的情况下提供实际帮助。

阿鲁兰纳瑟姆女士解释说:“多数国家人们所面临的新冠状病毒大流行病挑战,是与英国截然不同的。对于那些要养家糊口的人而言,很难对一个因为喉痛还要工作的劳动者进行指责,如果他们待在家里,他们一家人在该日很可能会饥肠辘辘。我们听说过有位年轻妇女因为封锁而无法工作,她和家人数日都没有食物,她的三个孩子都在饥饿中嚎嚎大哭。真感谢我们可以提供帮助。我们不可以袖手旁观,我们需要行动起来。”

尽管歧视是非法的,但阿鲁拉南瑟姆女士称,部分有麻风病伤痕的患者依然被拒绝进行治疗。“因此,我们正在努力确保任何有新冠状病毒症状的人都能得到医疗救治。”

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