神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

读书心得丨《认识苦难的奥秘》:为什么苦难会临到我,神如何解释苦难

自由撰稿人 韩恩泽 来源:基督时报2020年05月11日 09:20

一、本书在讲什么?

这不是一本解释个人苦难为何发生的书籍,而是在苦难中帮助读者去思考、发现信仰的奥秘与价值。在罪恶与苦难之间并不是一味怀疑神是否存在,而应坚信且仰望十字架的耶稣。

本书分为三个部分,第一部分是关于罪恶与苦难的迷思,作者给予引导从正面与反面的角度来阐释人对苦难的各种看法和定义。

第二部分作者引用现实生活中的例子和圣经人物事件来引人深思:神在哪里?为何苦难一直持续?

作者从罪恶的角度分析苦难或许是罪恶的结果,而并不排除其他的原因;当人站在苦难的面前,更多的不是问为什么会发生,而是从圣经的整体框架的角度来看苦难与信仰的关系,面对受苦、咒诅、疾病、死亡,该如何调整自己的内心和态度。作者在这一块着重讲处理苦难的问题人会犯的错误就是抛弃圣经的架构,通过自己的理性和经验进行分析和推测。

第三个部分是在讲以神的视角来看恶事与苦难的发生,在苦难中仰望那护理万物的上帝,并且学习信靠祂的能力。

总的来说这是一本预防性的书籍,主要是帮助面对挑战的基督徒思量罪恶与苦难的问题,并且揭示人对苦难的错解,进而使基督徒在各种环境下降服在神的主权中并信靠仰望祂的拯救。

二、本书的一些亮点

在过去对苦难一直存在怀疑和问题,并且不明白苦难为何会发生在基督徒的身上,也曾经经历且目睹基督徒在世的苦难无法给予一个人性化的解释。当学习完这本书,作者给予一个很好的开启,能够让读者自己独立反思,建立圣经框架,改变基督徒对于苦难的理解,点出苦难是冶炼每个人对神真正的信心。

作者以严谨的神学思想进程和严密的思维逻辑来分析罪恶与苦难的关系,罪恶是苦难的主要因由,而叛逆是痛苦的根本,顺服是赐福的指标,罪恶是死亡的来源。

并且引用大量的论证资料来进行诠释,其中包括作者引用大量的新旧约经文进行对比,描述苦难的产生和苦难如何成为恩典的过程,例如在书中第四章作者引用了马太福音五章,虚心的人(心灵贫穷的人)有福了,又找出了旧约对于贫穷(旧约观念乃是指那些对神有信心,却在社会经济地位困顿的人)的理解,引用了旧约以赛亚书六十章,诗篇三十七篇等经文来说明了如果贫穷能帮助人来到神面前祈求怜悯,那么贫穷的痛苦可能会在神的照管之下。

本书第十章作者同时又分析了保罗面对苦难时是以怎么样的态度和心志应对;作者引用大量圣经的内容,以至于增加了书的权威性和实用性,引用其它的资料和旁证同时也丰富本书的范围和内容,使每个读者有更宽的视野范围来进行研究苦难、认识苦难,并靠着信仰来战胜苦难的捆绑。

同时本书的一大亮点就是在书的每一章结束都有一些讨论问题给予读者反思,使读者有兴趣学习本书,并且参与到本书中,例如第一章问题是要每个读者列出你自己对于苦难的清单,苦难中如何得安慰;第三章是要读者以圣经的角度来描述罪恶与苦难的问题等,所以本书不但是作者自己思考更是带着读者一起进入苦难的话题进行思考。

笔者个人认为本书最好的地方就是作者以圣经为框架,并且借着约伯的苦难、以色列民的苦难、大卫的苦难、希西家的苦难、约拿的苦难、保罗的苦难和每个基督徒的苦难等来作为例证,但这些都不是认识苦难的焦点,而焦点在创造宇宙万物且有护理之工的神竟然也是那钉在十字架上受苦的耶稣。从基督徒的观点来看,解决恶事与苦难的问题的理论或者应用时,都必须定睛在十字架上,否则必将采取错误的步骤,带出错误的认知。

当然,本书有它的过人之处,也会略有瑕疵,本书的神学研究性是很有价值的,但在一些方面却成为了短板。最直接的问题就是这本书恐怕无法及时帮助那些突然苦难降临的人群身上,包括一些非基督徒,因为书中内容大多是探讨基督徒信仰的思考,而对于当今社会处境的苦难所建立的接触点却是有距离的,例如当下社会人的苦难就是没有人为受欺压的底层人员伸张正义,家庭方面丈夫有了钱财突然抛弃原配妻子,个人方面就是因自身或环境所造成的创伤等。

本书在一些实际的操作和应用方面不太突出,作者虽然在每一章的结尾部分将问题列出来,但是作者却没有给予一个辅导性的建议和解决问题的原因,例如在第十、十一章结束,给出的问题是十字架如何支持神的可信度,你认为你经历苦难时,它扮演什么角色、为什么保持神属性的不同极性对于教义和属灵益处都很重要等问题,作者若能够将这些问题进行解答并且实际地提出一些帮助人面对苦难的态度,或者教会在应对信徒的苦难要有一个回答,并且让每个信徒明白苦难的意义,那么一些思考性的问题就会转化为实际的应用。

三、我们的分析和应用

本书不是在回答一个苦难问题,而是帮助读者认识苦难问题。当我们面对苦难的时候我们会问:为什么是我?你为什么偏偏找上我?为什么要惩罚我?也许会因为自己的期望对神的属性产生质疑。但我们明白当面临苦难的时候,更多的是面对自己的内心,并且建立坚强的思想形态与习惯。

通过学习本书学到了一些思考方法,关于解决恶事与苦难问题的理论或应用时,都必须定睛在十字架上,否则的话必产生错误的推论和想法,处理苦难的问题人会犯的错误就是抛弃圣经的架构,自己进行分析和推测。其实当我们了解到圣经情节中的位分角色,神会怎么看待每个人的罪,以及反叛当受的后果;那么即使面对邪恶与苦难的问题无法解答,但依然会以感恩的心和充实的信心去回应。

我们明白那个中心,在任何的苦难面前都应该把焦点放在基督的十字架上,当我们专注于自己的问题时,我们就会忘记受苦的耶稣。而当我们决定走十字架的道路的时候,我们更要做好随时受苦的准备。当苦难临到时,首先的不是抱怨神,不是埋怨神的不公义,而是存着谦卑的心向神祷告,既然主爱我,我要学习怎样的功课。不要那么快就去揣测,解释,妄加下定义,而是仰望耶稣的十字架,发现自己被救赎,调整一个好的态度和心志应对,并且对神依然充满信心。

注:如果有兴趣可以阅读一下这本书。
书名:《认识苦难的奥秘》
作者:卡森
译者:何醇丽
出版社:校园出版社
出版日期:2009年10月
页数:282页

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