神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国长老会举办教派历史上的首次网络总会会议

作者: S.I. 来源:基督时报2020年04月29日 07:24
图源:Facebook/PCUSA
图源:Facebook/PCUSA

作为美国最大的长老会教会,美国长老会(Presbyterian Church USA)将举行其首次网络总会会议。

4月21日,总会会议办公室一致投票通过了网上聚会事宜。这次投票要早于计划,因为教会原本打算在23日才对此事进行投票。

总会会议办公室临时负责人朱莉娅·亨德森(Julia Henderson)在一份声明中称,由于“合同问题”,他们的投票已经改至21日周二。

根据总会会议办公室的说辞,亨德森表示:“我们已经知道,我们与巴尔的摩会议中心(Baltimore Convention Center)及众多酒店的合同处于他们将无法满足我们所列约定服务的时间点上,而且那天(周二)也无法提供服务。这是不可抗力,我们需要让他们知道我们已经取消计划,因为他们无法履行自己的义务。”

由于决定将总会会议移至网络上举行,因此原定于6月20日至27日的会议改为三天:6月19日和6月26日至27日。办公室解释说,他们原计划在马里兰州的会议中心举行实体会议,但现在该中心已经被改建为新冠状病毒患者的战地医院。

4月初,总会议会办公室的里克·琼斯(Rick Jones)报告说,出于对新冠状病毒的关切,美国长老会的领导层考虑将总会会议仅以网络会议的形式举行,同时缩短天数。由于较短的日程安排和在线平台,新计划打算减少包括关键项目议程,如选举监督者和公文书记、预算以及特别委员会的行动。

总会会议办公室表示,当时办公室有成员爱莲娜·马克西姆(Eliana Maxim)作如此表示,“我不认为音乐会和虚拟展厅有这么地重要,我想我们要创造出一种虚拟的总会会议体验。但情况并非总是如此,在这么一个空前的时间段里,我们需要做出一些完全应对的事情来。”

在4月早些时候,美国长老会的公文书记J·赫尔伯特·尼尔森二世(J. Herbert Nelson II)牧师表示过,即使日程缩短,总会会议也计划解决诸多“社会正义”问题。

他称:“我们没有脱离社会正义。我们处在一个在很多方面都受到伤害的世界和国家里面,人们无法与垂死的亲人们联系。我们一直都是支持正义的,这点并没有减少。我也确实认为,作为长老会成员在表达方式上,我们需要非常含蓄。”

为了响应居家命令和出于对新冠状病毒蔓延的担忧,很多教会和宗教聚会或是取消,或是暂停实体活动。例如,美国联合卫理公会在3月份就宣布,他们将原定于5月5日至15日举行的总会会议推迟。

联合卫理公会执行委员会的这项决定,是依据明尼苏达州一项州禁令而做出的,该禁令禁止50人以上的聚会。委员会主席金·辛普森(Kim Simpson)在一份声明中称,他们已经预料到了这一决定,并且正在计划“尽快地推出新计划”。

辛普森在3月份的发言如下:“在这一刻,我们的关注重点不该仅仅是我们受呼召为总会会议召开所作出的工作,而是关注于生活受到这场大流行病影响的世界各地的个人、家庭、教会和社区。我们认识到了应对这种未知事物为身体、情感和精神需求而进行的努力。我们相信,当地的联合卫理公会教会会找到参与社区邻里的新方式,满足他们不断发展的需要。”


以上翻译自《基督邮报》英文版

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