神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

艾德·杨牧师:尽管存在新冠状病毒,但教会重开是“关键所在”

作者: S.I. 来源:基督时报2020年08月21日 06:11
图源:Fellowship Church
图源:Fellowship Church

8月初,团契教会的创始人、高级牧师艾德·杨(Ed Young)向全美国的教会重新开放发起挑战,警告说拒绝聚会的精神后果大大超过了新冠状病毒大流行的炒作。

在德州格雷普韦恩主持福音派超大型教会的杨告诉《基督邮报》:“看着我们的文化吧。属灵上有太多的事情正在发生,尤其是在面对抑郁、焦虑和自杀企图的年轻人中间。我已经计算过了教会开放与否所付出的代价,我相信风险和信仰是齐头并进的。教会重开是关键所在。”

这位《恐惧病毒》(The Fear Virus)的作者认为,恐惧是迫使很多教会保持关闭状态的原因。他称很多牧师担心面临在线烦躁和媒体批评,或者重开之后的服务有着低出席率。他指出,一些牧师表示过,实体服务会暂停到能够保证其他成员的安全时为止。

杨称:“我理解这些牧师的初衷,但我不能同意。当我上街扔垃圾的时候,我也没法保证自己处于100%的安全环境之中。这根本是行不通的。我只是不想让我们失去勇气,不希望教会无视这一切。纵观教会历史,教会一直是责无旁贷的。我们身在大流行期间,我们身在争战之中,以及处于各种分阀别乱之间。今天,技术能让我们轻松地找出一条出路。”

在德州州长格雷格·阿伯特(Greg Abbott)的居家命令到期之后,团契教会的几个聚会点立即重新进行了开放。杨称这就是该教会从这场大流行开始以来所定计划的一步。

他强调教会重开之时必须“利用常识”:“我们遵循了所有的指导意见,所有的协议,同时这也是我们必须要做到的。我认为,鉴于大流行的严重性,这算是明智的选择。”

根据杨的说法,团契教会的圣所在礼拜前后与之间都进行过彻底清洁;会众必须佩戴口罩,同时保持社交距离。

他承认:“我们必须真正去做一些特有的事情才能让我们的教会做好新冠状病毒准备,这并不容易。”

但杨也表示,自从重新开放以来,“反应尤为难以置信”。他补充说到,在过去的几个月里,团契教会的首次到访者、归信者和属灵参与度都呈现上升态势。

杨承认存在威胁群体,因此强调在礼拜中提供“选择”的重要性。他称:“选择很重要。我非常赞成教会开放应伴有不同的大门,无论是实体性大门还是数字性大门。我们想向那些不愿意抛头露面的人士表达爱意,因为这是他们的专有权利。”

牧师援引《希伯来书》10:25的话鼓励会众进行实体聚会:“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉,既知道那日子临近,就更当如此。”

杨将数字服务与“去咖啡因的咖啡”进行了比较,指出:“这是另一种选择。就像钓鱼,如果不反复投饵。就钓不上鱼来。因此,不要只准备一根钓竿与一组渔线轮,而是要准备两到三个。我们被称之为得人的渔夫,所以我相信,通过在一个实体地点的聚会,我们能遵守《希伯来书》的10:25。”

杨承认团契教会对新冠状病毒的态度而受到过批评。在参加完教会于6月13日开放的阿拉索营地静修中心(Allaso Ranch Camper and Retreat Center)后,几名营员在新冠状病毒测试中呈现阳性反应。

一些父母与《沃思堡星电报》(Fort Worth Star-Telegram)进行了匿名交谈,说直到事后才通知他们可能暴露于新冠状病毒之中。照片显示,营地中的年轻营员和志愿者都没有佩戴口罩,也没有执行社交距离,因此引发批评。

杨表示:“在得知新冠状病毒的情况后,我们通知了父母并进行了隔离,遵循了合适的章程协议,我认为我们的处理方式非常优美。父母们和教会的反应都是相当积极的。”

他称父母们把孩子们送到营地是“计算过风险的”。他还分享了一个年轻营员的故事,称尽管新冠状病毒测试呈阳性,但该营员对参加营地表示毫无悔意。

杨称:“这位年轻人在一次祭台呼召中决志,要进入到这个事工组织。在检测出阳性反应后,他告诉他妈妈,‘不管有没有病毒,我都会再做一次,因为那是营地中的上帝在我心中做了工。’”

杨还说这样的积极故事绝不会被世俗媒体公开报道。他表示:“吃惊的是,媒体淡化了教会的正面故事,而将重点放在负面上面。过去几个月里,我们发生了好多积极的事情。”

杨称对于新冠状病毒而言,“问题多于答案”。他依然相信实体敬拜对上帝而言很重要,“因为这对基督的身体而言是重要的。”

杨称:“我要高声赞扬那些重新开放的教会,同时鼓励那些未有真正考虑过为何不重开的教会。当我们实体聚集于礼拜场所中,超自然的事情就会发生。我相信不团结的风险是要大于聚会的风险的。”


以上翻译自《基督邮报》原版英文版

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