2022年12月01日
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伟大的英国传道人西缅•查理:安静,平稳,兢兢业业传道结出的硕果

作者: 译者:May | 来源:基督时报 2020年11月09日 06:45 |

许多基督英雄人物通过信仰之旅改变了世界;西缅·查理(Charles Simeon)在同一个地方服侍了54年,取得瞩目的成就。

西缅1759年出生于英格兰东南部一个富裕的上流社会家庭,对基督教信仰的认识很肤浅。他是在剑桥伊顿公学和国王学院接受教育,他在年轻时富有,机智,虚荣,脾气暴躁,只对骑马、运动和时尚感兴趣。

在剑桥大学读书时,他被要求他在复活节领圣餐,这让他感到不安。

一想到这一点,西缅就并觉得“我要是能参加这活动,就像撒旦更适合参加”。在没人指点情况下,他主动查阅了圣经和有关基督教的书籍,想了解如何才能让自己与上帝和好。

最终他高兴地意识到,在十字架上,基督为他做了自己力所不能及之事。在灵性的黑暗时期,西缅的信仰在成长,并感觉自己被呼召成为福音的传道者,他的念头转向了剑桥市中心的一个当地教会,圣三一教堂(Holy Trinity Church。在此我个人收获颇丰:1981年,我在剑桥带领一项任务,在那里遇到了我的妻子基利,她是一位牧师的女儿。我的岳父卡农牧师迈克尔·里斯是1972年至1984年圣三一学院的牧师,我和基利是1983年7月23日在圣三一学院结婚)。

事实上,在当时非正常环境下,西缅虽还没有被正式任命,却发现自己在22岁的时候就被赋予了神圣三位一体的责任。他的非正式任命和他的过于年轻,及他与众不同的行为举止和过于认真传道方式,使他当时不受会众的欢迎。起初,他们想方设法反对他。西缅深信这是神所要的地方,于是力排众议,最后终身成为圣三一学院的牧师长达54年。

西缅勤勉传道和牧养,逐渐地其事奉得到越来越多人的赞赏。他的会众稳步增长,最终在主日两次布道,就有多达一千多人参加。于是他趁热打铁地创建了一个由24名男性和女性牧师助理共同组成的支持团队。

在他继续在教会内部工作时,他就住在国王学院提供的宿舍里,该住所是由学院专门为他提供,以便于他与学生和对基督信仰感兴趣的人交流和会面的场所。自从他固定在剑桥任职后,西缅传福音的影响力与日俱增。他积极鼓励有潜质的年轻牧师,教他们神学和讲道技巧。随着时间的推移,他的助手们纷纷成为英格兰圣公会的牧师,他也随之声名远播。

西缅一直都渴望能支持基督徒去历险。他与威廉·威尔伯福斯(William Wilberforce)共同创建了教会传教士协会(Church Missionary Society),这个组织现在被称之为“犹太人中的教会事工”(Church's Ministry Among Jewish People,简称CMJ)。

他是很多传教士的忠实支持者,其中许多人,包括杰出的亨利·马太(Henry Martyn),他本人都很了解。

西缅于1836年去世,就在维多利亚女王开始执政前几个月。在西缅漫长的事奉期可谓是日转星移:在剑桥,他是一个受人尊敬爱戴的人物,而他所在城镇竟为他的葬礼而停工。在英国国内,他所提倡的福音信仰现已成为主流。在西缅去世时,估计全英国有三分之一的圣公会牧师或早或晚都曾受到过他的教导,西缅所传授的圣经基督教教义,对维多利亚时期道德水准产生了深刻影响。而当时在世界范围内,基督徒要么被西缅改变而皈依基督教,要么被他教导和培训过。

西缅·查理是一个很会合理安排优先次序的人,以下三件事给我留下了深刻的印象。

首先,西缅把祷告排在首位。他习惯早上4点起床,并花4个小时读经祷告。

西缅所取得巨大成就是建立在最坚实基础之上的:他与神建立了丰富而深厚的关系。

其次,西缅把把传道作为优先事项。他把忠实而清晰的圣经讲道视为神国进步的主要方式之一。他努力讲道,并花数小时在布道的准备工作上,并且总是小心谨慎地确保自己所说的话植根于圣经,并专注于基督。

他的布道卓有成效,并教导他人效仿。为了帮助其他传教士,他发表了长达21卷的布道提纲。

西缅把子孙后代作为优先考虑事项。他对如何传播福音持有战略观点。他不只是希望人们只是皈依就万事大吉,而是希望他们能成为继续向他人传福音的人。他布道、教导和辅导个人,并竭尽所能为他们寻找到合适教区。

一个接一个主日地布道,西缅就这样安静、平稳,并且兢兢业业地度过了他的一生。而通过他的布道,上帝以一种意想不到的方式利用他来改变他的国家和这个世界。

 

原作者约翰(Canon J.John )是菲洛费罗信托(Philo Trust)的董事。可以关注其网站www.canonjjohn.com  或其推特、Facebook和Instagram。

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