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新的进步派联合卫理公会教派诞生

作者: S.I. | 来源:基督时报 | 2020年12月09日 07:06 |
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一群进步派联合卫理公会成员和其他基督徒成立了一个新的教派,名为解放卫理公会联系(Liberation Methodist Connexion),简称为LMX。

新教会的目标会以有色人群、酷儿(译注:queer,用以称呼性取向或性别认同者)和跨性别人士们的声音为中心,因为LMX组织者认为这些人群在现在的联合卫理公会中处于边缘位置。

LMX在网站上说明:“我们是一个草根教派,是前任,现任和非卫理公会信仰领袖们工作于扩展神国的组织。我们有意向邀请所有活出上帝赋予身份及表达的人完全加入。”

11月29日,也就是圣灵降临节主日及基督教新年开始之际,组织者们通过在线礼拜、演说和会后聚会宣布了新教派的成立。

在线聚会有400多名参与者,但由于技术问题,包括联合卫理公会新闻(United Methodist News)在内的其中部分参与者无法进行登陆。

在联合卫理公会内部,数十年来一直就LGBTQ基督徒的包容性问题进行着激烈争论,新的LMX正是此时应运而生。

在原本定于2020年5月举行的总会会议上,联合卫理公会成员们寄希望于通过一份正式的教派分离方案来解决长期争议不断的同性婚姻和同性恋者圣职按立问题。但是,新冠状病毒封锁推迟了这个教会规则订立会议,将其改到了2021年8月29日至9月7日。

新教派的组织者有很多是LGBTQ人士,他们称感受到需要立即采取行动的呼召。

奥兹·斯宾塞-米勒(Rev.Althea Spencer-Miller)通过电邮告知联合卫理公会新闻:“圣灵的时间表正推动我们决定在此时成立LMX,而我们追随着她的呼召。”

斯宾塞-米勒为联合卫理公会德鲁神学学校新约圣经教授,是40多名帮助创建新教会的合作者之一。她及其他合作者拒绝透露刚刚成立的新教派有多少会众或成员。组织者们借着电邮表示,他们并不想将教会价值等同于人数。

合作者中间有着联合卫理公会牧师和外部人士,包括有至少三名曾经被选作总会会议代表或保留代表的教会领袖。

斯宾塞-米勒在电邮中和活动中都表示说,新的LMX并不会要求人们在LMX和自身所属的其他信仰社区之间进行选择。另一位合作者、总会会议资深代表兰·卡洛斯·乌尔里奥拉(Ian Carlos Urriola)在活动中表示,新教派计划与联合卫理公会的官方人群和关系人士们一同努力,“确保我们在抗争中与我们的前辈们保持联系”。

此时,LMX已经根据501(c)(3)而在美国获得了免税的非营利组织资格。新教会还在向美国国税局申请团体免税资格,以便为其会众和事工组织简化行政程序。

卫斯理公约协会(Wesleyan Covenant Association)是一间在神学光谱上持传统主义观点的团体,他们也计划从联合卫理公会中分离出去,建立起一个新的教派。协会的领导层包括有总会会议代表,也起草完成了自己的《教义和纪律书》。

LMX工作组成员珍妮特·麦基森(Rev.Janet G.McKeithen)表示,新教会不会有教义倾向测试。斯宾塞-米勒随后补充说,LMX会更加重视行动而非信念。

斯宾塞-米勒在线上活动中称:“对于导致我们改正自身为什么遭受痛苦的教义,我们不会去寻求解答。我们寻求的是正确的行为和在无法进行解答的问题中维持我们的正确实践。”

LMX在网站上注明的这些行为包括有赔偿,关爱地球,将卫理公会信徒从殖民主义、白人之上、经济不公正、性别歧视、能力至上、年龄歧视和异端主义传统中解放出来。

新教会的名字来自解放神学。1960年代,拉丁美洲的天主教神学家们发展出了解放神学,不久后如詹姆斯·康尼(Rev. James Cone)等卫理公会神学家对其进行了扩展。解放神学强调了上帝对于解放穷人和被压迫者的呼召。

组织名字中的“Connexion”源自卫理公会创始人约翰·卫斯理对“connection”所使用的旧式英国英语拼写法。字母“X”还是基督的一个象征,因为希腊语中基督的首字母看上去就是个“X”。组织的组织者之一苏·劳瑞(Rev. Sue Laurie)在电邮中称:“通过这种方式,让我们想到了我们的传统,还有一些美好的土壤。”

新教派的形成起源于“联合卫理公会前进”(UM Forward)的工作,后者在2019年特别总会会议之前成立,旨在倡导取消联合卫理公会对于同性恋者的所有限制。但可惜的是,这次特别会议的与会代表投票通过了“传统方案”,收紧了“自我宣誓进行”同性恋神职人员的禁令,还对同性婚礼规定了强制性惩罚。

自那次特别会议以来,“联合卫理公会前进”在明尼阿波利斯、丹佛和达拉斯举行会议,讨论教会的未来。组织还向即将召开的总会会议提交了自己的分离方案,计划解散联合卫理公会并形成四个新的派别。

尽管该解散想法几乎没能引起任何关注,但很多联合卫理公会成员支持了另外一项名为《借由分离实现和解与恩典协议》(Protocol of Reconciliation & Grace Through Separation)的提案。这份协议由专业调解员与神学上不同分野的联合卫理公会团体谈判达成。

协议允许持传统主义的教会(反对同性婚礼和反对对非独身同性恋神职人员进行按立)带着财产离开教会。新的传统主义团体还将获得联合卫理公会2500万美元的资助。协议也为任何其他的新卫理公会教派的成立预留了200万美元。

但是,无论金钱还是协议都不是LMX成立活动的重点。相反地,组织者们专注于保证教育资源,向他们认为有罪困扰的教会提供教牧关怀和解决办法。

劳瑞是联合卫理公会中长期为LGBTQ平等而奔走的活动家。在活动的敬拜仪式中,她在讲道中谈到了自己对于教会立场数十年来一直没有改变的疲惫。

她说到:“现在,我很高兴能有了新的一天,邀请对愿景有着急切希望的新信徒团体加入到解放卫理公会联系中来。”

“我对能遇到来自不同地方的人感到很高兴。”


翻译自UM News

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