神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

在黑暗中守望光明——光明节

作者: 朴永嘉 来源:基督时报蒙允转载2020年12月24日 09:11
图源:Pixabay
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2020年12月10日到12月18日是光明节(חֲנֻכָּה/Hanukkah)节期。这个节期可能不像逾越节或住棚节那样有名,不过对于犹太人来说,光明节依旧是一个非常重要的节期。在离散世界各地的近两千年里,因为担心遭受迫害,很多犹太人对庆祝节期都不事张扬,但他们在庆祝光明节的时候却往往很高调,并不介意被外族人知晓,这又是为什么呢?这一切还要从光明节的来历说起。


点亮灯台是光明节最重要的仪式

公元前168年,从巴比伦回归的犹太人被希腊化的塞琉古王国统治。在此之前信奉独一真神的犹太人和崇拜偶像的希腊人虽然有信仰和文化上的分歧,但总体而言双方还算是相安无事,直到被人们称为“疯王”的安条克四世统治塞琉古王国,一切都改变了。这位自称为“神”的疯王莫名的憎恨犹太独一神信仰,或许是因为这位行事怪异疯癫的国王无法理解犹太人独特的宗教,或者是他真的癫狂到以为自己无所不能。他下令亵渎犹太人的耶路撒冷圣殿,逼迫犹太人放弃信仰,强令他们食用猪肉并崇拜偶像,如果不从则会被处以死刑。这位“疯王”相信通过暴力可以消灭犹太人的信仰,但是他很快就被打脸了。随着这道残酷的命令被推行,犹太人没有犹豫,而是立刻武装反抗塞琉古国王。


面对安条克四世残酷压迫,祭司玛他提亚带领人们进行反抗

以我们现代人的视角其实很难理解那些选择反抗者的勇气,塞琉古王国是东地中海地区的最强霸权,犹太平民那一点薄弱的武力在庞大的塞琉古军事力量面前几乎不堪一击。而犹太教传统里并没有所谓来生的观念,那些选择反抗的人都很清楚,反抗意味着直面死亡,而死亡就意味着一切的终结。一旦他们失败,不仅仅犹太信仰将不复存在,而且犹太民族也会因此消亡。但他们相信,如果失去信仰,即便犹太人的血脉能传承下去也毫无意义。如果失去神的选民的身份,犹太人就将不再是犹太人了。公元前168年,为了捍卫自己的信仰,犹太人发动起义,他们的领袖被称为马加比。


描绘犹大·马加比洁净圣殿的艺术作品

马加比原名玛他提亚,他原本是一位祭司,面对信仰危急存亡的关头,他选择拿起武器成为一名战士,犹太全地的人们也群起响应。这场战争也以他的名字被后人铭记:马加比战争。战争非常惨烈,甚至玛他提亚本人和他的儿子们都战死沙场。但奇迹般的,公元前165年,犹太人在玛他提亚之子犹大·马加比的领导下收复圣殿,并赢得这场战争。当义军洁净圣殿的时候,他们目睹的一个奇迹正是光明节这个节日的由来。


光明节灯台两侧有八个分支,象征圣殿内金灯台燃烧八天的奇迹

按照传统,圣殿内的金灯台需要一直被点亮,维持长明不灭。但义军收复圣殿的时候,圣殿内并没有足够的橄榄油,而外地的橄榄油需要八天之久才能运抵圣殿。士兵们焦急的围绕着金灯台,担心这微弱的火焰熄灭,微弱的火焰似乎象征着他们的命运,这来之不易的胜利似乎随时都可能付诸东流。但金灯台的火焰却一直奇迹般的燃烧着,直到八天后橄榄油运抵圣殿时都没有熄灭。很多人相信这个奇迹象征着神对犹太人特殊的保守,为了纪念光复圣殿的日子,以及这个小小的奇迹,从公元前165年开始,每年基斯流月的第25天被定为光明节期开始的日子。

光明节被赋予向往光明的含义,这一天也是犹太人纪念神赐下神迹的日子,每到光明节,犹太人会一改平日低调的处事方式,反而会极力宣传神迹,努力让更多人知晓神的大能。按照习俗,犹太人会在这一天点亮光明节灯台(九分支烛台)相互祝贺,并举办盛大的晚宴来纪念神迹。光明节也有着象征犹太人团结共御外敌的精神,所以以色列建国之后,每到光明节来临,以色列官方机构都会在室外公共场所点亮光明节灯台来进行纪念。

虽然我们并非犹太人,也不需要去遵守犹太人的节期,但是在我看来,光明节这个特别的节日依然值得我们思考和借鉴。对于大多数人来说,希望似乎是很抽象的概念,只存在于我们的精神世界。但是犹太人而言,希望却是看得见的,每当他们点亮光明节的蜡烛,心中希望的火焰也随之被点亮,每一次点亮蜡烛其实都是强化信心与希望仪式。生活在世间,我们无法避免悲伤和苦难,我们常常因为现实中的困境而失去信心与希望。每当这种情况发生的时候,我觉得我们至少可以进行一个小小的仪式,去默想和思考,或者尝试在自己心中点亮一个烛台,去回想起自己曾经经历的神迹,去回忆起自己所坚守的信心和希望......我相信,只要我们心存光明,那么希望的烛火就一定不会熄灭的,只要我们心存光明,我们就可以一直坚信,祂,始终与我们在一起。


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