神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

圣经中提到的古国如今在何处?

作者: 朴永嘉 来源:基督时报蒙允转载2020年12月30日 08:24
图源:Pixabay
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如果你对犹太文明史感兴趣,或者熟读新旧约圣经的话,应该对圣经中提到的那些古国的名字不会陌生:埃及、巴比伦、亚述、亚兰、腓尼基、波斯、希腊、罗马……不过你是否想过,圣经中提到的那些古国如今都在哪呢?


新巴比伦王国的首都巴比伦城鼎盛时期拥有数十万人口

其实和上述这些古国远比犹太人先祖们建立的国家更加强盛,这些古国理应延续到今天,然而,这些古国无一例外全部消亡了。尽管在地图上可以找到一个名叫埃及的国家,其实现代埃及的语言、文化、宗教和古埃及几乎毫无关联,古埃及早已消亡了。


埃及金字塔兴建于距今四千多年前

埃及文明兴起于距今六千年前,当雅各的子嗣们来到埃及的时候,金字塔已经在尼罗河岸边矗立了上千年,新约时代埃及文明已经衰落并逐渐消亡。亚述和巴比伦都出现于距今四千多年前,他们在不同的时代先后称雄两河流域,并分别灭亡了以色列国(北国)和犹大国(南国),但犹大国在后来的历史中再次重建,这两个文明古国却在公元前612年(亚述)和公元前539年(新巴比伦)彻底消亡,再也没能复国。亚兰和腓尼基人都曾经是犹太人的劲敌,他们最终被希腊罗马人同化,后来又被同化为阿拉伯人。波斯、希腊、和罗马都曾经建立起横跨欧亚非三洲的帝国,罗马和希腊文明后来逐渐基督教化,波斯在公元7世纪被阿拉伯帝国灭亡。


帕特农神庙见证了雅典城和古希腊文明的兴衰

提到古代文明的传承,很多人认为这依赖对语言、文字、建筑、法律、和各种文化遗产的继承。但在我看来,文明的传承有一个更为重要的因素,那就是信仰。犹太文明之所以和上述所有文明不同,没有消亡在漫长的历史之中,顽强的延续下来,最重要的原因就是犹太人对独一真神的信仰。通过洁净条例、律法和对各种节期的严格遵守,犹太人即便流散世界各地,其古老文明和传统依然可以穿越时空,从三千多年前一直延续到今天。


古典时期的罗马城拥有上百万人口

和犹太人相反,上述提到的那些文明古国自身的信仰衰亡之后,其文明也很快消亡。那些古文明或重视法律制度(古罗马和古巴比伦)或执着于军事扩张(亚述)或热衷于兴建大规模公共建筑(古埃及和古罗马)或将自身的文字传播到世界各地(腓尼基)但这些古文明在宗教信仰层面都不能和独一神信仰相提并论。


亚述以残暴的军队著称,他们曾建立横跨亚非的帝国

当金字塔在尼罗河西岸落成,古王朝法老们以为他们亡灵的统治可以永恒;当汉谟拉比法典被刻在石柱上,这位伟大的君王以为巴比伦的霸权可以永远延续下去;当罗马斗兽场的欢呼声响彻天际,罗马人自豪的称呼自己的家园为永恒之城……然而这些古国终究还是消失于历史之中。如今孟菲斯变成了开罗;底格里斯河畔的塞琉西亚变成了巴格达;罗马的名号今犹在,却早已不是当年的永恒之城;只有耶路撒冷,三千年来不曾改变名字,虽几次被摧毁,如今依然在亚伯拉罕的后嗣手中。


信心之父亚伯拉罕和他的家族

说到这里我不禁想到圣经中创世纪的一段经文:“我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福”(创世纪12:2)

亚伯拉罕后裔犹太人建立的以色列不论在古代还是现代都不算一个面积很大的国家,但从这位信心之父对独一神的信仰却影响了整个世界。新旧约时代的那些古国纷纷消亡,对独一真神却一直延续下来,而如今,全世界有超过一半人口的信仰都可以追溯到亚伯拉罕(犹太教、基督教等一神论宗教都被称为“亚伯拉罕诸教”)某种程度上说,这些人都可以被称为亚伯拉罕的后裔。也许世间不存在能永恒存在的事物,但至少信仰是可以不被时空所限制,可以恒久的传承下去的。


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