神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

圣地基督徒生活艰难,圣地之友发出警告

作者: S.I. 来源:基督时报2021年01月01日 06:48
图源:Pixabay
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圣地之友(Friends of the Holy Land)发出警告,称圣地重新振作起来的时间可能是2021年圣诞节。

新冠状病毒彻底摧毁了赖以维生的旅游业和朝圣产业后,圣诞节对于该地区的人们而言“非常艰难”。

在这个本应该是伯利恒一年中最忙碌的时间点上,只有屈指可数的少数当地人观看了一些庆祝活动。

圣地之友的执行董事布伦丹·梅特卡夫(Brendan Metcalfe)表示:“所有悲伤的事情都是正值危机时期。复活节是该地区最为隆重的旅游季节之一,而危机恰好在复活节前爆发。”

“所以说,如果2020年复活节没有游客,现在的圣诞节也不会有。万一2021年的复活节还见不到游客,那么我们很可能要等到圣诞节才能看到游客重返伯利恒。这将是一场悲剧。”

疫情使得从事旅游业和朝圣产业的大多数人没了生意,这些人从旅游团导游到巴士司机,从酒店所有人到饭店老板,再到纪念品商店所有者。此外,这条供应链中还有无数的其他人,包括数百名为自大流行开始以来一直处于关闭状态的纪念品商店提供产品的当地手工业者。

该产业中的很多人都是基督徒,而且圣地之友2020全年都在筹集资金对他们进行支援,如今年已经筹集到超过10万英镑的伯利恒“无声之夜”(Silent Nights)活动。

这笔筹集到的钱已经用于帮助当地基督徒购买药品(在世界上的这块角落,药品可不是免费的)、食品、烹饪和取暖用天然气,又或是他们可能需要到的任何其他基本必需品的紧急资金上面。

布伦丹称,今年的圣诞节与2019年年底的情况形成鲜明对比。去年的这个时候,伯利恒即将迎来旅游业丰收年的结束,因为整个2019年有超过300万游客到访此地。

布伦丹称那意味着存在很多乐观情绪。人们不仅期待着今年能迎来更多游客,而且还花钱投资酒店或饭店的改善,又或是开设新店。他说:“收入从那已经变为现在绝对的零了。自从三月份疫情开始以来,已经没有游客前来,所以所有人现在都没有收入。情况非常困难。”

在英国,疫情中有类似放假这类方案为人们提供财政支持。在巴勒斯坦权力机构中,没有这样的方案。资源紧张,医疗保健系统薄弱,这就意味着他们没有所需数量的呼吸机,并且没办法进行大规模检测。

对于教会来说,情况也很难。经过九个月的封锁、限制措施和更高的失业率,甚至在大流行开始前还能提供些切实帮助的教会也自身难保。

布伦丹说在大流行期间,伯利恒圣地之友办公室为人潮“淹没”,人们都在寻求购买必需品的帮助。

这间慈善机构继续尽最大努力为人们提供帮助,直至该地区开始复苏为止。但是,任何长期的复苏都将取决于旅游业能否再开,而且布伦丹还担心这至少还有18个月之久。

一方面来说,在所有人都接种了疫苗之前,该地区可能不会批准重要旅游业再开。

布伦丹问到:“这要花费多长时间呢?”

然后是个“信心大问题”。

他解释说:“传统上前往圣地进行朝圣的很多人都是年长者。”

“他们都是些已经步入到能进行更长假期,并且能进行一生一次旅行的人生阶段的人了。围绕着所有关于新冠状病毒的担忧,这一人群会对旅行更为紧张。”

所有这些,都增加了这块为冲突和政治紧张局势所笼罩地区的现有生活挑战。

他还说,心理健康“非常困难”,在其他地方找工作“始终存在压力”。

“今年的圣诞节,很多唱着《美哉小城》(O Little Town of Bethlehem)的人并没有意识到今天的伯利恒正在发生着什么,以及情况是如此艰难。因此人们现在需要帮助,而且他们需要帮助会持续到2021年。”

但英国和其他地方的基督徒可以帮忙做些事情。另一方面说,他们可以祷告。布伦丹表示:“很多人感到沮丧,因为没有收入,也看到自己的未来。因此祷告对于帮助人们应对压力非常重要。”

之后是到访圣地。如果情况好转,他希望人们能考虑到访该地区。

他说到:“请进行这趟你一直向自己保证的旅程;万勿拖延。”

“作为基督徒,我们一直研读圣经,但它不是童话故事或不存在的仙境,而是真实存在的。在我们读到的圣经内容中,有约90%发生在耶路撒冷一百英里的范围内。如果人们有信心在新冠状病毒一旦结束后就进行造访,则将有助于该地区的恢复。”

布伦丹用到了“义务”一词,他认为,基督徒有义务在一生中至少到访过圣地一次,特别是西岸地区的基督徒人口在过去几十年中下降至如今的仅仅有约1%。

他警告说:“如果我们一个不小心,则我会看到圣诞教堂(Church of the Nativity)和圣地所有的美丽古老教会都只是博物馆,没有真正进行敬拜的会众。”

“你能想象下始建于公元326年的圣墓教堂(Church of the Holy Sepulchre)没有敬拜会众,只有像在大英博物馆里四处走动的游客吗?穆斯林有着一生中至少去拜访麦加一次的义务,过逾越节的犹太人会说‘来年相聚耶路撒冷’,而我认为,作为基督徒,我们不觉得有着同样的拜访圣地的义务感。但如果没有圣地的人民接受基督教信仰并与世界进行分享,我们今天就不会拥有信仰的恩赐。我们怎么能够让他们独自面对最新的挑战呢?我们在圣地之友所做的一切,无论在教育方面的帮助,还是在维修房屋或支付医疗费用方面,都旨在鼓励他们留下来。由于目前西岸地区和加沙之外的巴勒斯坦基督徒多于其内,所以情况并不算好。”

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