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美国联合卫理公会2020年的头等大事:疫情

作者: S.I. | 来源:基督时报 | 2021年01月14日 06:01 |
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在美国联合卫理公会2020年众多基于圣经的篇章中,新冠状病毒大流行成为头等大事。

投票者们将教会对于新冠状病毒的反应选为2020年的首要事件,超过了LGBT人群在教会中所扮演的角色,而后者在2018年和2019年都是高居榜首的,还将教会拉到了分裂的边缘。

LGBTQ问题本次屈居第三位,落后于联合卫理公会对于美国黑人惨死于警察之手及随后引发的抗议活动的反应。

根据美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的数据,境内已经有超过35万美国人死于新冠状病毒,还有超过2000万人受到感染。大多数教会都暂停了实体性聚会,转而青睐在线礼拜。部分会众会在户外进行聚会,直至寒冷天气让人太过于不适为止。

高级牧师谢荣·帕特森(Rev. Sheron C. Patterson)表示,如同世界各地的联合卫理公会那样,达拉斯汉密尔顿公园联合卫理公会(Hamilton Park United Methodist Church in Dallas)的成员正在因为新冠状病毒而经历一段长期的哀伤过程。

在联合卫理公会新闻社(UM News)11月30日的事件中,·帕特森表示道:“我们哀叹待在家里如同待在监狱,哀叹孤立,还哀叹新冠状病毒夺去了我们社区、团契以及一同在教会里面的基础。“

来自美国、非洲、欧洲和菲律宾的37名新闻社投票者选出了教会的众多大事件。他们选择的评分标准为:第一名得5分,第二名得4分,第三名得3分,以此类推。

新冠状病毒赢得24份第一名投票,共153分。关于种族主义的问题虽然没有赢得任何一位投票者的第一名选择,但以95分居第二名。一项结束联合卫理公会就LGBTQ问题而陷于长达数十年争议的提案《借由分离的和解和恩典协议书》(Protocol of Reconciliation and Grace Through Separation)获得了三次第一名选择,66分。这份由主教团和倡导组织所组成的多元化团体达成的调解协议保留住了联合卫理公会,同时允许具有传统主义思想的教会或进步教会脱离并另行组建其他的派别。

进入前五位大事件还有:美国联合卫理公会2020年年会推迟至2021年居第四名,新冠状病毒和LGBT问题给教会带来的经济损失居第五名。

《借由分离的和解和恩典协议书》这份协议如果在下届年会上获得批准,则教会会在四年内为由脱离出去教会形成的传统主义思想派别提供2500万美元。协议另外还将提供200万美元,以供根据该协议脱离的教会另行组成任何其他的派别。

进步派、中间派和传统派团体们的认可都为协议的形成提供了动力,但不巧遭遇上2020年教会的年会推迟举行。2020年年末,非洲主教们还呼吁就协议书进行重新谈判。

包括乔治·弗洛伊德(George Floyd)和布雷娜·泰勒(Breonna Taylor)在内的多位美国黑人惨死于警察之手,事件随后传遍全美国,甚至还引发了暴力抗议活动。这都导致教会范围内的反种族主义运动。名为“解构种族主义“(Dismantling Racism)的运动含有小组讨论、新资源和支持”黑人的命也是命“(Black Lives Matter)抗议活动的个人和教会的多种行动,或是他们已经在自己的会众和社区中开始努力解决种族主义。

在新闻社11月4日的评论文章中,联合卫理公会的一位教育者安妮·史崔立·温伯利(Anne E. Streaty Wimberly)写道:“在当前的种族危机时代和给黑人、拉美裔、美洲原住民和亚裔所有的有色人种带来了非人性侮辱、伤害和死亡的灾难面前,教会面临着一个至关重要的问题:作为一个整体,教会真的看到,听到和关心吗?“

反种族主义的努力还包括伊利夫神学院(Iliff School of Theology)努力处理有过一本用美洲原住民皮肤制成封面的基督教书籍的历史,以及菲律宾教会努力援助该国最大的原住民团体路曼得人(Lumad)

第四名的事件为教会2020年年会因为新冠状病毒而强制推迟至2021年8月29日至9月7日于明尼阿波利斯举行,获得59分和未获得任何一次第一名选择。这不仅是出于病毒可能会传播到那里,还因为许许多多海外代表由于出行限制或难以或不可能出席会议。

大会组织者在一份致新闻社的联合电邮中表示:“与会者以及其家庭和社区的健康和安全是首要关注。这个决定包含了我们对于明尼阿波利斯地区的关心。我们还希望尽我们所能,确保所有代表都有着完全的能力来参与到作为教会的我们目前所面临的诸多重要决定。“

也有人推测由于联合卫理公会的世界范围性,将其年会移至网络上举行会遭遇一场泰坦尼克式的技术挑战。

“由于缺少实体性礼拜服务和保守派及自由派双方对于LGBTQ问题处理的不满,联合卫理公会持续承受着财政压力”为教会2020年大事件的第五名,获得两次第一名选择和得分为47分。

包括众多教会、会议及机构在内的数百间联合卫理公会事工组织从薪酬保护计划(Paycheck Protection Program)中找到了一条财政救生绳,该计划向宗教组织提供了联邦担保和可能被免除的贷款。但是,随着事工组织需求的不断增长,这份收入并没有消除教会财政上的挑战。大部分事工组织报告他们正在审时度势,但很艰难。

南特·伯恩金(Rev. Nate Berneking)在新闻社10月12日的故事中表示:“这不容乐观,它可不是‘一切都不错’。在部分会议中,捐献仅下降了1%或2%,但部分会议的损失却远不止此。” 伯恩金是美国密苏里会议的财政与行政事工主任,也是教派美国财务官年度会议协会的主席。

其他获得大事件投票的还有:联合卫理公会应对灾难和食品不安全、约翰·扬巴苏(John Yambasu)主教去世,以及众教会决定去留问题。


翻译自UM News

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