神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

其实天使和你想象的不一样

作者: 朴永嘉 来源:基督时报蒙允转载2021年01月19日 09:00
图源:Pixabay
图源:Pixabay

提到天使大家都会觉得很熟悉,在人们印象中,他们美丽、圣洁又富有智慧,既是守护者又是神的使者。人们对天使总是有着各种美好的想象,在艺术家笔下他们拥有极其美丽的外表和雪白的双翼,是世间最美好的存在,似乎有天使的地方就充满希望。最早提及天使的词汇是希伯来圣经(旧约圣经),后来天使的形象随着信仰传播而为人熟知。不过圣经中记载的天使的形象真的和我们的想象是一样的吗?既然天使是如此美好的存在,一些圣经中的人物亲眼见到天使的时候,为什么还会感到恐惧呢?


在欧洲的教堂里天使雕像很常见

按照圣经中的描述,天使是没有肉体的灵体,也没有性别之分。犹太人认为他们和人类一样拥有自由意志,但是能力和智慧都远超过人类。他们有着慈爱、谦卑、善良、顺从的美德。作为天使最重要的使命就是服从神的旨意,天使们的任务非常多样:传达神旨意的使者、作为神的军队、侍立神前服侍神,敬拜颂赞神、担当善良之人的守护者,还可以治愈不洁净之人。犹太人相信当末世主再临时,天使也会扮演非常重要的角色。这样看来大多数人对天使的想象和圣经中的描述是没有太大差别的。基督徒通常将加百列等在神面前服侍的天使称作天使长,而把那些背叛神的天使称作魔鬼,将魔鬼中的首领——堕落的天使长称为撒旦。

按照传统,正统派和保守派犹太人会在安息日唱赞美诗的时候提到天使[1]:

שלום עליכם מלאכי השרת‎
愿和平降临到你, 侍奉主的天使们

מלאכי עליון‎
属于至高者的天使

ממלך מלכי המלכים‎
来自万王之王


犹太人有在唱赞美诗的时候提到天使的习惯

但是关于天使的外表,圣经中的描述就和大多数人的想象截然不同了。大多数人认为天使是这样的:

但其实天使的外表也可能是这样的:

的确圣经中提到过拥有双翼的天使基路伯(列王纪上6:24)但天使作为灵体,他们的外貌是非常多样的。比如以赛亚书中记载的天使就拥有六个翅膀:“我见主坐在高高的宝座上。他的衣裳垂下,遮满圣殿。其上有撒拉弗侍立。各有六个翅膀。用两个翅膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。彼此呼喊说:‘圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华,祂的荣光充满全地!’ ”(以赛亚书6:1-3)当圣经提到天使的时候,他们经常和火焰一同出现,以至于犹太人相信,天使的本质是火,神用土创造了人类而用火创造了天使(不过圣经中并没有提及天使是怎样被创造的)。虽然人们将天使描绘为温柔美丽的生物,如果天使真的出现的话,他们也可能以散发着火焰的,美丽但又威严的战士形象出现。

对于旧约时代的人们来说,天使在他们心中的印象和我们其实没有太大差别,他们和我们一样都认为天使是美好而圣洁的存在。但是当他们亲眼目睹天使的时候却依然会感到惊恐,我想:当人们看到某种超自然的事物时,会感到紧张这并不奇怪;而按照旧约圣经的描述,比如炽天使和座天使的外表是非常威严,甚至是有威慑力的,当人们看到一个散发着火焰、挥舞着六只翅膀的超自然生命体出现在眼前时,都会产生恐惧感的。

或许圣经描述的天使与画家笔下天使不一样,不过我依然觉得他们是非常美的。艺术家将他们描绘成俊男美女,但我觉得圣经中描述的天使形象也散发着另一种圣洁的美,当圣经中有天使出现的时候,总能让人对造物主心生敬畏,感慨祂创造的权能。你心中天使的形象是怎样的呢?也欢迎给我们留言哦!

参考资料:
[1]siddur (Jewish prayer book) with Friday night prayers


本文原载于“犹太文化周刊”微信号,本平台蒙允转载,不拥有版权。如果想了解更多和圣经相关的背景知识请扫码关注犹太文化周刊公众号

版权声明

凡本网来源标注是“基督时报”的文章权归基督时报所有。未经基督时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(jidushibao@gmail.com)、电话(010-82233254)或微博(http://weibo.com/cnchristiantimes),微信(jidushibao2013)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。

头条新闻

钩沉| 少为众人知的河北大名基督新教历史

图片资讯