2022年05月25日
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英国苏格兰教会领袖与当局就公众敬拜问题而展开法律交锋

作者: May | 来源:基督时报 2021年02月03日 06:04 |

在目前实施封锁隔离期间,公众敬拜禁止后,苏格兰的教会领袖正加紧对苏格兰政府采取法律行动。

英格兰和威尔士的教堂至今仍可继续开放,而苏格兰则是自1月8日起暂停公众礼拜活动。

在基督教法律中心(CLC)的支持下,27位教会领袖认为,暂停公众礼拜是“非法的”,违反了《欧洲人权公约》(European Convention on Human Rights)

他们正在寻求司法审查,因此前苏格兰政府无视来自教会领袖在行动前的一封信。他们在这封信中说,这些限制“严重影响了宗教自由”,并且不当地阻止了他们满足社区的物质、情绪和精神需求。

苏格兰当局拒绝了这一说法,称国家有权“为了保护公众健康……规范教会的世俗活动”,勒令教会“遵守世俗法律”。

教会领袖在要求司法审查的请愿书中,要求将关闭教堂视为非法,并相应撤销这一措施。

他们争辩说,在教会现场敬拜是基督教信仰的一个“基本和不可或缺的”方面,“如果没有上帝的子民共同聚集在一起,实际上就是没有‘教会’”。

格拉斯哥通恩教堂的领袖威廉·菲利普(William Philip)博士牧师说:“我们可以通过远程节目制作和播放做一些事情,但许多人——特别是最贫穷、最年长和最弱势群体却无法获得这些信息。他们被完全排除在基督徒敬拜可能性之外,也只有通过现场敬拜方式,才能在生死中得到鼓励和安慰。由于对集会的严格限制以及由此造成的巨大痛苦,我们别无选择,只能采取法律行动。”

英国基督教法律中心表示,苏格兰政府的立场与“苏格兰教会在不受国家干涉的情况下,对自己事务拥有长期传统权力”相矛盾。他们还说:“这体现在《1592年法案》,《1706年保障新教法》和《1921年苏格兰教会法》中。自17世纪斯图亚特国王迫害长老教会以来,苏格兰还从来未有人试图关闭过教堂。”

爱丁堡北教会鲁珀特·亨特-泰勒(Rupert Hunt-Taylor)博士牧师说:“目前正值国家面临生死攸关时刻,许多人已失去太多,你不会再去关闭苏格兰几个世纪来一直在寻求的一个真正希望来源吧。”

微生物学家伊恩·布伦哈恩(Ian Blenkharn)博士提交的专家证据认为,允许教堂建筑作为疫苗接种中心、食品存取站和献血地点而不能作为公众礼拜地点显然是“不合情理的”。

他说“无限制”开放的教堂做礼拜是可以做到有安全保障的。他还写道:“事实上,绝大多数情况下是不免要与世俗活动相互比较的,即教堂礼拜仪式与制造业、供应业和零售业等许多不同的商业活动相比,不会带来额外感染新冠病毒的风险。”

苏格兰政府现在有7天时间作出回应。

基尔茅斯麦斯威尔教堂的牧师纳森·欧文斯(Nathan Owens)牧师说,教堂是应对病毒大流行的重要组成部分。

他说:“我为一些弱势群体服务,并亲眼看到关闭教堂对那些视教会为生命线的人所造成的可怕后果。”

“我们认为教会开放不仅涉及到人权或是苏格兰宪法问题,也是我们社会应对这一病毒大流行至关重要的方式之一。”

爱丁堡希望教会的牧师杰拉尔德·怀特(Gerald White)说:“我在当地贫民区事奉,那里有许多阴暗面。但教会给无望的人以希望。人们内心对毒品和酒精成瘾的争斗在此期间尤为加剧了。心理健康问题比以前更严重了,而单身母亲尤为挣扎。若按当局政府这些规定,我们就无法帮助和支持到那些最需要帮助的人。”

立场声明

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