神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国联合卫理公会总会会议将推迟至2022年

作者: S.I. 来源:基督时报2021年03月03日 14:38
图源:UM News
图源:UM News

美国联合卫理公会总会会议组织者已经宣布,教派这个已经因为大流行而长期推迟的最高教会法律制定会议必须等待来年举行。现在,这个全球性聚会计划于2022年8月29日至9月6日于明尼阿波利斯召开。

同一时间,主教理事会宣布定于今年5月8日举行一次为期一天的特别总会会议。

在总会会议召开之前,这次特别会议只有12项法律制定程序,而且全是基本上帮助教会直至会议召开前的运作。

此次网络会议旨在形成中止规则及允许纸质投票的最小法定人数。中止规则的投票会在网络上举行,但特别会议休会后,代表们有着较长时间对12项法律提案进行纸质投票。

选票会以邮寄方式送达,其结果会在7月13日公布。

主教理事会主席辛西娅·菲耶罗·哈维(Cynthia Fierro Harvey)在声明中表示:“仅使用纸质投票将会允许教派各个代表们得以最充分的参与。这就是为什么这次网络召集会议必须仅限于获得邮寄纸质选票许可的原因所在。”

任何有关分裂教派的提案都不计入本次特别会议议程,包括备受认可的《借由分离而达成的和解与恩典协议》(Protocol of Reconciliation and Grace Through Separation)

去年10月,总会会议委员会任命了一个技术团队来研究完全参与的网络会议方案。该小组报告了如特别会议之前的数个难题。这些阻碍包括了居住在菲律宾和美国西海岸代表们之间的16小时时差、网络可用性不均匀和确保投票困难等。

在新冠状病毒疫苗缓慢推出、出行限制持续和网络技术的限制之下,委员会在今年2月20日得出结论:2021年无法达成完整10天的实体或网络会议。

总会会议委员会主席金·辛普森(Kim Simpson)在声明中表示:“委员会与主教理事会人士们分享了研究小组的发现和建议,共同努力探索如何利用这一替代方案来解决关键事务,直至明年可以安全地召集代表们亲赴会场。”

但正如辛普森在早先会议上所述那样,就算是计划这次为期一天的网络会议也有其限制。

即将召开的总会会议有着862名投票代表,其中55.9%来自美国,32%来自非洲,6%来自菲律宾,4.6%来自欧洲,余下来自与联合卫理公会有着紧密联系的协作教会。

在一次具有代表性的总会议会上,需要来自全球的主教出席,同时还要有翻译员和其他工作人员。

今年是不可能举行如此样的会议了。但是同时,教派的各个事工组织都在艰难地寻找能够在《纪律书》未曾预料的情况下发挥作用的变通办法。据悉,《纪律书》由总会会议制定。

领导着主教理事会和路易斯安那会议的哈维称:“在意识到有必要作进一步推迟时,我们知道需要采取些行动,以便让教会得以自由运作并继续履行其当前的事工工作,直至我们可以召开实体会议。”

新冠状病毒疫情让2020年5月份的大会推迟,之后委员会将会议改至今年的8月29日至9月7日,地点维持在明尼阿波利斯。甚至在年轻代表们与其他联合卫理公会人士们因为新日期与学年历冲突而敦促进行更改的情况下,委员会还是保持了这个晚夏的日期。但是,委员会也承诺为代表们寻找远程投票的办法。

随着大流行继续夺去全世界的生命以及出行限制持续存在,于是要求总会会议委员会考虑网络投票的呼吁水涨船高。

作为2019年特别总会议会议员的伦纳德·杨(Leonard Young)也参与到联合委员会成员及本次会议工作人员之中。

《纪律书》说过,“本着开放和负责任的精神”,几乎所有的教会会议都应该开放。在第722段,《纪律书》确实允许举行闭门会议,以进行“常识可能伤害谈判过程的沟通”和“涉及机密第三方信息的沟通”。委员会在举行此次闭门会议时援引了这些沟通例外情况。

虽然委员会并未透露内部讨论,但他们确实在会议前面临要求,特别是来自传统派的要求,即任何简化议程应包括分离协议。

在就LGBTQ纳入其中的长达数十年的争执后,分离协议为分割财产和教会资金而成立新派别开启了大门。一个传统派联盟及一个自由派联盟已经有计划脱离。传统派的卫斯理公约协会(The Wesleyan Covenant Association)计划在5月1日举行全球聚会,讨论他们自己的未来派别的计划。

但是,协议中列出的过程取决于总会会议批准。现在,教会最高法律机构法律理事会(Judicial Council)已经应主教们的要求,将协议的合宪性放在案头进行审查。

即将举行的5月8日特别总会会议议程包括以下几个法律议程:

• 让《纪律书》与法律理事会最近的决定保持一致性
• 维持教派当前的预算,直至全体全球立法会议能够召开
• 给与总会会议委员会及其他机构有着更多的灵活性来处理因为战争、政治动荡、自然灾害、疾病爆发、出行限制或其他事态而造成的会议延误。

至关重要的是,新的法律能允许计划于今年退休的主教们退休,此举可能能减轻教派的财务负担。

最初,在总会议会延期后,主教理事会宣布各个区域会议可以在去年11月召开,中央会议也开始计划他们的会议。五个地区会议选举在美国任职的主教,七个中央会议分别选举出在非洲、欧洲及菲律宾任职的主教。

但麻烦的是,《纪律书》将美国主教的退休日期定在该地区会议常规会议后的8月31日,这就意味着任何计划在接下来的地区会议之前退休的美国主教必须要等到2022年8月才能卸任。现在,主教理事会正在提出立法,终止8月31日的授权,改以地区会议休会后的60天。

主教们也设定了新时间表,其中包括各个地区会议在2021年7月召开网络特别会议。

支持主教工作的主教基金(The Episcopal Fund)已经陷入财务困顿。主教理事会已经建议代表们在2024年前都不要选出任何新的美国主教,但还是有部分代表正在就至少选出退休主教们的后继者而进行讨论。

美国联合卫理公会有着24位主教计划尽快卸任,其中有16位美国主教。

最终而言,主教人数取决于与会代表。

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