神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

艾伟德的故事:一位来自伦敦的小妇人是如何在中国被上帝以非凡方式使用的

作者: 译者:S.I. 来源:基督时报2021年05月13日 08:57

在我于1975年成为基督徒的时候,我的属灵食粮就是阅读圣经和基督徒传记。其中影响我最深的一个生命,就是1932年至1949年在中国传教的杰出传教士格拉蒂丝·艾伟德(Gladys Aylward)

1902年,艾伟德出生于英国伦敦北部一个工人阶级家庭。她仅仅受过有限的教育,个头不高,只有四英尺十英寸(约147.32厘米),有着一口伦敦口音。在成为基督徒后,做过女佣的她渴望去中国分享福音。

艾伟德向当时名为“中国内地会”的海外基督使团提出申请,被后者接受参加为期三个月的评估是否合适的课程。之后,内地会拒绝了她,理由是她不可能学会那困难的中文,也没法管理和应对远东地区的生活。

失望之余,艾伟德回到了家政服务行业,但对中国的异象还在催促她。最后,她听说中国有位年长女传教士需要一位同伴。但是,她该如何前往到那位传教士那里呢?艾伟德没有组织支持,也没有可以购买船票的钱。所以在1932年,她决定乘坐火车去往中国。穿越欧洲,又赶上了带她去往海参崴的西伯利亚特快列车。这是趟异常凶险的旅程,而且在旅程的东方终点,艾伟德发现自己赶上了俄中争斗。最后,经过跨越各种艰难险阻的五个半星期后,她抵达了自己旅程的终点站,中国中部地区的山西阳城县。

在与这位年长传教士一同居住时,艾伟德沉浸在中文和中国文化之中,接受了当地服饰。与之前的评判完全颠覆的是,她变得能说一口流利的中文。她租下一间旧客栈,以爱心、美德、温柔、宽容、忠诚、真理、美丽和奉献八种著名价值观取名为“八福客栈”。这间客栈提供了一个分享福音的绝好机遇,让艾伟德在接下来几年里引领很多人归向基督。

当地政府认可了艾伟德。当政府宣布对年轻女孩进行裹脚这个传统行为为非法时,艾伟德受任担任官方检察员来查看法律是否得到遵守。她要求并且也获得了在自己的工作中向妇女和女孩讲述耶稣的权利。她甚至还应召去干预一场具有谋杀性质的监狱起义,结果她不仅平息了暴动,还让犯人们的条件得以改善。很快,艾伟德发现自己要照顾越来越多的孤儿。她的助人努力为她赢得了“艾伟德”(Ai-weh-deh)这个中文名,意思是“美德之人”。

1937年,中国已经陷入到复杂又血腥的冲突之中。艾伟德想与她所服务的人身份一道,于是放弃英国国籍而成为中国公民。经过一次日军进攻后,她发现自己身处敌后,于是向中国当局报告情报。这个行为最终导致她登上了日本军的“通缉”海报。

战争逐渐恶化,艾伟德也在一次轰炸突袭中受伤。在认清需要将孤儿们带离战火时,她带着一百多个儿童开始一场前往安全地带的史诗般穿山越岭。经过27天后,艾伟德终于把孩子们送到战区之外的一间孤儿院,但这时的她却因为斑疹伤寒和营养不良倒下。

虽然艾伟德得以康复,继续着在中国其他地方工作和作见证,但她的健康还是受到了她种种经历的影响,使得她在1949年返回英国。艾伟德以英国为基地,广泛地讲道,后来去到英国治理下的香港并最终定居于台湾。在那里,她成立了艾伟德儿童之家(Gladys Aylward Orphanage),一直工作至1970年去世。

艾伟德的非凡故事成为一本书的主题,即阿兰·布格斯所著的《小妇人》(The Small Woman, by Alan Burgess)。这本书是本畅销书籍,后来还被改编成于1958年公映的电影《六福客栈》(The Inn of the Sixth Happiness)。但是,这部电影惹恼了艾伟德,因为它对她的故事进行了大量自由发挥,尤其是让高个金发的瑞典女演员英格丽·褒曼(Ingrid Bergman)来饰演她本人。而具有讽刺意味的是,这部电影却提高了艾伟德的形象,以及她更喜欢的所宣扬的福音。

艾伟德的一生充满了美德:勇气、同情和非同寻常的决心。她有三件事情令我印象深刻。

第一件,艾伟德是对自满者的一份挑战。她的一生都马不停蹄地渴望看到世界上另一边的男男女女都归向基督。她的后继者今何在呢?教会迫切需要有艾伟德那样热情和她待人待福音那份热忱的人。

第二件,艾伟德是犹豫不决者的一个榜样。她不是单纯地相信上帝的某些事,而是有一种信念激励她去面对挑战,克服障碍。我发现我自己就希望能有更多的这样受属灵激励的信实决心来为上帝尝试和成就大事的例子。

第三件,艾伟德是对灰心者的一份鼓励。她是位看自己为平凡的小妇人。但是,她相信上帝,上帝也以某种非凡能力使用了她。她面对过一连串障碍,但在基督里,她一一克服了所有这些障碍。

纵观她基督徒的一生,她所信靠的是《腓利比书》4:13:“我靠着那加给我力量的,凡事都能做。”她发现这句话对她而言是真实的;愿我们也能发现它对今天的我们而言也是真实的。


原作者J.约翰(Canon J.John),菲罗信托董事。可访问其网站www.canonjjohn.com或关注他的Facebook、Instagram或推特

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