神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美南浸信会遭受新的历史性成员下降,1年减少超40万人

作者: S.I. 来源:基督时报2021年06月02日 07:23
图源:Pixabay
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根据《基督邮报》Leonardo Blair的报道,在报告了100多年来单年成员人数下降最多的一年后,美国最大的新教教派美南浸信会在2020年失去了40多万名成员,由是在新冠状病毒大流行和激烈文化战争中创造了新的单年人员减少记录。

报告《年度教会概况》(Annual Church Profile)显示,2020年美南浸信会成员减少为惊人的435632人,比该教派2018年至2019年报告的减少287655人高出50%以上。

美南浸信会会众数量比去年略微增加了62,达到47592间,但2020年的成员人数下降还是继续了14年之久的负面趋势。这一趋势始于2006年,时年美南浸信会成员人数攀至1630万人的最高峰。如果从那时算起,该教派的成员减少量已经接近200万人。

约69%的美南浸信会会众参与了《年度教会概况》报告。

生命之路研究的执行主任斯科特·麦克康奈尔(Scott McConnell)在声明中表示,美南浸信会成员的急剧减少是因为通过洗礼和其他方式增加的人员较少、可能有更多死于新冠状病毒的人员,以及个别的美南浸信会会众成员减少。

麦克康奈尔说:“一众教会领导人都描述说他们在整个大流行期间试图与其会众保持联系。随着会众们再度发现电话,他们也发现其成员名单上有部分人员已经搬走、加入另外教会,或是不打算成为其成员了。”

还有报道说2020年美南浸信会会众的洗礼下降了近50%,也算是受到大流行的严重影响。

2020年报告的洗礼为123160人,相比下2019年为235748人,代表了洗礼人数持续下降的第九个年头。

麦克康奈尔说:“社交距离行为对于遏制大流行有帮助,但它也阻碍到了认识新人、邀请人员去教会和帮助他们迈出接受洗礼的顺服一步。通过在线方式进行的额外外展并没有让实体分享福音的机会减少,包括较少的假期圣经学校、现场活动和邀请人们出席的每周礼拜。去年美南浸信会看到的第一次有这么少的人追随基督在1918至1919年也出现过,当时流感大流行正席卷全球。”

美南浸信会洗礼在2019年减少了4%以上,从2018年的246442降至2019年的235748。

那时,麦克康奈尔将这种下降归咎于美国日益兴盛的世俗化。

麦克康奈尔在当时的声明中称:“这些数字没法诉说过去一年很多个人和教会所作出的全部传福音努力情况。但它们的确表明,平均而论,一间会众中相同数量人员的努力只看到较少的人来到基督面前并接受洗礼。美国人中间世俗化越来越多,能看到我们的孩子和我们的邻居越来越没兴趣来到耶稣面前,美南浸信会亦不能幸免这种情况。”

皮尤研究中心最近一份研究报告说,现在只有65%的美国人被认定为基督徒。那些被认定为无宗教信仰的人群,包括无神论者、不可知论者和不认同任何宗教之人,在总人口中的比例高达26%。

除了新冠状病毒之外,其他让人在2020年对美南浸信会感到愤恨并持续到今天的问题包括因为反对种族不公正和警察暴力的大规模抗议而加剧的紧张局势。

去年,因为神学院主席理事会谴责批判种族理论和交叉性声明,部分黑人领袖带着他们的大教会脱离了教派。

美南浸信会在9号决议(Resolution 9)中将批判种族理论定义为一组分析工具,用以解释种族如何并持续在社会中发挥作用。交叉性则是研究不同的个人特征如何进行重叠并告知一个人的经历。

如果认为批判种族理论可以“帮助评估各类人经历”的9号决议在今年夏天举行的美南浸信会年会上被取消,则如今在这个问题上出现的僵局可能导致更多的黑人牧师及其会众断绝与美南浸信会的关系。

其他的名人领导人,如著名的圣经教师、活着的见证事工(Living Proof Ministries)领导人贝斯·摩尔(Beth Moore)也在今年宣布退出教派,说她不能“认同”被其声称为“不能停留在过去的”美南浸信会遗产中的“部分内容”。

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