神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美南浸信会鼓励教会“永久取消”犯有性虐待牧师的资格

作者: S.I. 来源:基督时报2021年06月28日 07:10
图源:Wikimedia Commons
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根据《基督邮报》Leah MarieAnn Klett 的报道,美南浸信会年会的信使们批准了一项决议,鼓励这个美国最大的新教教派内部的教会“永久性”取消存在性虐待之人的教牧资格。

这项决议不具有约束力,只是鼓励美南浸信会旗下教会坚持如下标准:任何在生活中犯有性虐待的人“永久性失去担任牧师职务的资格”。

6月16日,前美南浸信会主席、现美南浸信会决议委员会主席的詹姆斯·梅里特(James Merritt)对记者们表示,任何犯有性不端的牧师都应当“永久性取消”回到教会领导层的资格。他还警告说,这种行为损害了基督肢体的可信度。

作为佐治亚十字尖教会高级牧师的梅里特说:“我昨天刚刚读到一位牧师必须(从)教会辞职的消息。”

“他在40年前犯过性虐待,并且曝光了。这事情对于外界而言很难理解,但圣经上说的非常清楚,一位牧师必须不受指摘。”

梅里特补充说:“或觉得好,或觉得坏,又或觉得无所谓,当有人犯下性虐待时,不管是20年、30年,还是40年前,如果它出现了,那它就具有破坏性。它会产生很多怀疑,很多人会有想法。”

梅里特说自己“牢固信念”就是,如果一位牧师对妻子不忠,他也就“永远失去了”再次成为牧师的资格。

他说:“我诚实地相信这不是一个饶恕问题。如果一个基督徒喝醉了,开车撞树失去了左臂,上帝会原谅他,但他仍然不再有左臂了。”

他澄清说犯有这样罪行的牧师是可以以某些方式重返事工,但绝不能担任领导牧师。

他继续道:“我相信作为牧师,我们有着一个大工程要做,那就是在社区中重建信誉和信任。”

决议委员会副主席南特·芬恩(Nathan Finn)同意,允许犯有性罪的牧师重返讲台是“弱化了整个牧师职务的可信度”。

他强调说:“因此我相信对于美南浸信会信徒而言,非常重要的是明确地,以每个人都能理解的方式来说法,即我们认为,性虐待对于任何会在被推荐给教会中弱势群体的教会领导层任职的人而言,都是一个不合格因素。”

本次美南浸信会年会吸引了21000人前来纳什维尔的音乐城中心,包括15726名信使,而教派内部的性虐待问题是年会上的一个热门话题。

6月16日,美南浸信会信使们以压倒性多数批准了一项动议,即成立一个特别工作组,监督对美南浸信会执行委员会领导人对教会内部性虐待存在不当处理指控的独立调查。

来自前美南浸信会伦理学家罗素·摩尔致即将离任主席格里尔(J.D. Greear)的5月31日泄密信件称,借由恐吓告密者保持沉默和为存在性虐待受害者可靠指控的教会开脱,领导人对教派的“性虐待危机”处理不当。

美南浸信会执行委员会随即宣布,“指示牌结论”(Guidepost Solutions)将对这些指控进行审查。

因为涉及性虐待和组织的“与合作教会及合作教会会众进行沟通”,指示牌结论也被委托“审查和提供给美南浸信会执行委员会工作人员及其董事会加强培训”

这项16日动议的产生,是在执行委员会在当周早些时候否决了一项任命一独立特别工作组而非执行委员会领导人进行监督、由此扩大指示牌结论调查范围的动议之后的。

芬恩称,该决议会作为一种方式,“与所有积极势头一道,说明我们的第一本能需要是照顾那些受虐待的人,而不是保护我们自身的名誉”。

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