神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

新冠状病毒疫苗接种已成美国联合卫理公会事工优先事项

作者: S.I. 来源:基督邮报蒙允翻译2021年09月08日 14:30
图源:Pixabay
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要点:
1. 美国联合卫理公会一领导机构呼吁教派把解决新冠状病毒疫苗不平等问题作为“事工优先事项”
2. 联系桌(Connectional Table)的行动旨在加强联合卫理公会已在进行中的让人接种疫苗的努力
3. 教会领袖也希望缓解人们对于疫苗的恐惧和回击错误信息

联合卫理公会一领导机构宣布,增加新冠状病毒疫苗的接种是整个教派的“事工优先事项”。

联系桌的此举旨在将抗击新冠状病毒作为重点,就如同过去教派抗击疟疾和埃博拉的举措一样。该领导机构也希望加强联合卫理公会目前的打击错误信息、让很多人接种疫苗的努力。

该组织的首席联系事工官肯尼塔·比格汉-特塞(Rev. Kennetha Bigham-Tsai)称:“全世界有超过450万人死于新冠状病毒,且疫苗分配存在巨大差异,显然需要大规模和持续性努力来解决这一悲剧。”

有着64名成员的联系桌的作用是作为一种国际性教会理事会,致力协调一般机构和其他教会实体组织间的事工和资源。该组织的部分目的是考虑福音任务、教派事工和全球需要的情况,协调教会生活项目。

有鉴于此,比格汉-特塞说联系桌在应对大流行方面可以发挥一定作用。在联系桌执行委员会于9月1日的网络会议上,她提出了一项动议。

经过一段时间的小组讨论和部分语序相关的修正,联系桌的投票成员接纳了该动议:“作为门徒训练和对邻居的爱的表达,联系桌呼吁联合卫理公会共把解决新冠状病毒疫苗接种和教育的不平等问题作为一项事工优先事项。我们呼吁整个联合卫理公会对全球疫苗平等、获取和教育的关键性需要作出预知性及事工性的回应。”

虽然已经对该动议达成了广泛共识,但该组织还在就如何执行制定细节。

有很多成员指出,他们不打算对教会事工进行微观管理,但也希望能有一个明确的办法来衡量进展,正如教派的“想像无疟疾”运动设定的全球目标为筹集7500万美元来防治这个由蚊子传播的疾病。最终,这个倡议筹集到了超过7700万美元。

比格汉-特塞说一个衡量标准应为疫苗接种率是否上升。

成员们同意将疫苗接种确定为“事工优先事项”意义重大。

教派的政策书《纪律书》将事工优先事项定义为“对上帝的世界的关键性需要的回应,此种回应呼吁联合卫理公会通过主要关注和命令或重组项目和预算作出大规模和持续性努力”。

典型而言,教派的最高立法会议总会会议会接纳新的事工优先事项。然而,大流行已经两次推迟了原本定于2020年5月举行的这一大型会议,还使得遵守2022年8月29日至9月6日于明尼阿波利斯召开会议的新时间表的计划变得复杂。

作为联系桌的财务官和一名来自明尼苏达的总会会议代表,戴夫·努科尔斯(Dave Nuckols)使用会议的聊天功能说:“我们不能等到会议召开才采取行动。那样才迟了。”

他后来补充说重点应为关心全球各地的人民,而不是解决总会会议的日程安排。

北欧-波罗的海地区主教、联系桌主席克里斯丁·阿尔斯泰德(Christian Alsted)说指定一项事工优先事项并不需要总会会议行动。他也认为联系桌不需要考虑预算再分配。

他说:“这是项关于焦点的提案。”

他指出已经有很多联合卫理公会成员努力帮助人们接种疫苗。

自从今年开始以来,联合卫理公会的会众、学校和医学专业人士一直努力扩大疫苗获取和克服疫苗怀疑。美国教会已经成功建立起了流动疫苗接种诊所,举办社区讨论和分享为什么成员选择接种疫苗的视频见证。

教派的事工机构联合卫理公会全球事工委员会从大流行开始以来一直努力帮助较贫穷的国家应对新冠状病毒。该机构的最高执行官罗兰德·费尔南德斯(Roland Fernandes)告诉联系桌,说这项工作的方向已经转向疫苗。

费尔南德斯说:“我们在全非洲通过我们的卫生委员会进行工作,专注于教育。我们也努力准备好我们的卫生设施,帮助分发疫苗。我们的部分设施已经成为疫苗分发中心。”

他补充说该机构已经从联合卫理公会救济委员的新冠状病毒响应基金中分发了数百份资金。机构也在与普世合作伙伴合作,应对该传染病的威胁。

联合卫理公会教会与社会委员会最高执行官苏珊·亨利-克罗维(Rev. Susan Henry-Crowe)说,她的机构每天都在美国和联合国工作,促进能给全世界提供更多疫苗的政策法规。

不过费尔南德斯和克罗维都承认,疫苗供应方面的巨大差异依然存在。多位联系桌成员提到,关于挽救生命的疫苗的错误信息和恐吓行为继续阻碍着疫苗分发。

至9月1日,美国人口中有约53%已经完整接种了疫苗。

根据约翰·霍普金斯大学收集的数据,这个比例在较贫穷的国家急剧下降。完整接种疫苗的人在菲律宾约为12.9%,在津巴布韦为11.2%,在莫桑比克为2.2%,在塞拉利昂不足0.5%。

美国已经开始对免疫力低下的人接种加强针,还计划让所有人在第二次接种的8个月后接种加强针。

虽然世界卫生组织批评了在很多国家还在艰难满足第一针的情况下推行加强针的做法,但联系桌成员提出了不同观点。

联系桌的下任主席、北加丹加地区主教曼德·穆永波(Mande Muyombo)说:“我们必须清楚地知道,虽然我们关注有关疫苗的平等和公正,但我们不应阻止人们获取加强针。信息就是我们必须鼓励每个人接种疫苗。”·

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