2023年02月06日
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《一个养老的好地方:重新想象老年人的事工》作者谈:教会如何有效地服侍老年人?

作者: Hannah翻译 | 来源:基督时报 2021年10月18日 09:47 |

由达顿、朗文和托德出版的新书《一个养老的好地方:重新想象老年人的事工》(A Great Place to Grow Old: Re-imagining Ministry Among Older People)的作者是英国人蒂娜·英格利希(Tina English)她在书中提供了一些建议和资料,以帮助个人和教会有效地接触社区中的老年人。这可能包括探访和支持当地疗养院的老年人,以及与痴呆症患者及其护理人员在一起。

这本书来自她自己作为护士的经历,以及在慈善部门与帮助 65 岁以上老人的当地组织一起工作的经历。过去的六年里,她一直在与基督教慈善机构 “拥抱时代”(Embracing Age) 一起组织训练有素的志愿者们,去接触她所谓的“最年长、最脆弱和最孤独的——那些被社会忽略和忽视的人”,其中包括许多在疗养院的人。

英文Christian Today与蒂娜谈论了她的新书以及教会如何有效地服侍年长的基督徒。

问:您的书包含了一些关于老年人的生动故事,他们的生活因当地社区基督徒的实际关怀而改变。 其中有没有一个让你印象深刻的故事?
蒂娜:是的,有一个故事我印象深刻,它凸显了我们所做的小事是如何产生如此大的不同的。这是一位在疗养院的老人的故事,我们的一名志愿者每周都会去看望他。他在战争期间曾是武装部队的一名军官,由于腿部截肢,他只能坐在轮椅上。每周我们的志愿者都会给他修剪指甲和做手部按摩,对此他真的很开心,并会热切期待。有一个星期,她问他为什么这么期待,这位有尊严的绅士哭了起来,他解释说这是他唯一得到的抚摸;这是唯一一次有人握住他的手。

问:您的书中建议志愿者学习给疗养院中的痴呆症患者进行手部按摩,其中许多人,就像您提到的那位先生,非常感谢这种触摸带来的舒适感。 但是,对做这个的教会志愿者和受助人来说,有什么保障措施呢?
蒂娜对于我们在老年人中所做的任何工作,我们的志愿者都将经过适当的审查,无论是填写自我表露表(self-disclosure form)、参考资料还是在适当的情况下出具无犯罪记录证明。

志愿者需要接受如何安全地进行轻柔手部按摩的培训,尤其是对可能有敏感皮肤的瘦弱老年人。如果志愿者在公共休息室里,周围通常还有其他住宿者和工作人员,但如果他们在居民的卧室里,如果居民卧床不起,那么最好把门打开。

当然,我们需要征得住户的许可,但并非所有人都有交流的能力,因此我们可能不得不对非语言暗示和肢体语言做出反应,例如他们收回手。 虽然不是每个人都适合触摸,但对许多人来说,触摸是他们所丧失的东西,尤其是在疫情之后。

由于感染控制,目前的护理环境中可能会制定限制治疗接触的规定,但随着我们慢慢战胜新冠肺炎以及由此产生的恐惧,细致而适当地给予轻柔的手部按摩,是一个很好的方式,可以在更深层次上与人们建立联系,并使他们能够体验治疗性触摸的好处。

问:您引用已故美国福音传教士葛培理的话:“我一生都被教导如何死亡,但没有人教我如何变老。” 在您看来,地方教会要如何对此进行补救?
蒂娜:这是一个很好的问题,因为作为基督徒,我们不仅有死后生命的盼望,而且还有死前生命圆满的希望,以及关于上帝与我们同在并在我们晚年支持我们的宝贵应许。或许部分答案是将门徒训练视为一个终生的过程,在这个过程中,我们与其他已经走过这条路的人一起旅行。

耶稣和他的门徒边走边谈。我认为将门徒训练减少到我们一路上做的几门课程是有危险的,比如启发课程、婚姻课程、育儿课程、领导力课程等。我敢肯定,参加退休课程可能对某些人有益,但与你90多岁时相比,许多老龄化的挑战是你在70岁时不会遇到的。

将门徒训练视为一生的旅程可以在人生的每个阶段帮助我们,无论是应对中年、退休还是老年的挑战—这些彼此之间有着美好的相互依存的关系。

我也认为教会应该带头重写对老龄化的描述。我们有一个故事要讲述,是关于上帝的爱和信实,关于每个人的内在价值不是基于他们的生产力。我们应该以身作则,世代相爱——成为一个每个成员都受到重视并有归属感的家庭。

我在书中分享的一个让我充满喜悦的故事是我女儿从一个大型基督教联盟大学生营会回来后告诉我的。她告诉我,有一天晚上,他们邀请了一些年长的基督徒,而不是通常的演讲者,来分享如何长期保持对上帝的忠心。对于许多学生来说,这是这个营会的亮点。

问:您强调基督徒的看护者清楚上帝呼召他们分享的福音信息的重要性。你说:“如今分享福音似乎更加困难(并且可能冒犯到别人)。” 基督徒看护者如何向老年人清楚地传达福音,而又不会被指责利用弱势群体或将信息塞进人们的喉咙呢?
蒂娜在讲宣教的一章中,我不是在专门讨论基督徒看护者,而是在讨论我们任何一个在基督徒环境中参与老年人事工的人,讨论我们在澄清我们事工的愿景和目时面临的挑战。

我们只是想减少孤独,或提高幸福感(这些都是崇高的目标),还是我们也希望人们了解并体验耶稣所应许的全部生活?如果是这样,我们需要有意识地给他们机会来探讨基督教真理。

在以教会为基础的活动的背景下,邀请人们参与探讨基督教信仰不能(或至少不应该!)被解释为将信息塞进他们的喉咙。他们可以随时拒绝邀请。我认为还需要指出的是,并非所有老年人都认为自己很脆弱。

在世俗环境中与弱势的老年人一起工作的基督徒看护者则是完全不同的处境。我是一个不喜欢打破规则的人,在这种情况下我会非常小心谨慎。正如我在书中提到的,作为一名护士,我被告知不允许在我的工作范围内分享我的信仰,所以,无论对或错,我都没有这样做。

这并不是说我无法通过我的关怀行动来彰显上帝的爱,或者让人们知道我会为他们祈祷,如果合时宜的话。

另一方面,如果你被邀请进入教会保护下的关怀环境,则期望你在那里关照你所看访的人的精神需求,并有机会带着体恤和温柔与他们分享福音。

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