神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

英国神学家:教会有道德义务为其参与奴隶贸易进行赔偿

作者: Hannah翻译 来源:基督时报2021年10月22日 08:33
图源:Unsplash/Josh Applegate
图源:Unsplash/Josh Applegate

英国一个基督教思想家的讨论小组表示,教会有道德义务为其参与奴隶贸易进行赔偿。

罗伯特·贝克福德教授(Professor Robert Beckford)在由英国和爱尔兰传道会( Churches Together in Britain and Ireland)主办的专家小组讨论中表示,教会要对在奴隶制背后所获利润进行悔改和补偿,其中赔偿是必不可少的部分。

他说教会对种族不公的问题“反应竟是如此缓慢”,尽管众所周知教会和教会领袖们曾经拥有奴隶和种植园,并在奴隶贸易最终被废除时从英国政府那里得到了赔偿金。

在谈到这种向奴隶主而非奴隶支付赔偿金的“骇人听闻的讽刺”时,贝克福德说:“这不正说明了黑人的身体价值、生命价值以及奴隶制的价值,还有它们在英国人的想象中—在基督徒的想象中处于什么位置吗?”

这位温彻斯特大学的教授说,反对赔偿的论点只是“借口”,并且旧约和新约中对此都有清楚的事例,包括税吏撒该的转变,他发誓要四倍偿还任何他讹诈过的人。

但贝克福德说,教会内部的“无知”助长了一种“抵制”赔偿的风气。“这没有被教导,因为教会喜欢假装,仿佛它在征服黑人身体方面没有发挥作用。”

他说,这种无知延伸到了英国的神学历史,圣经学院和神学院也缺乏这方面的教学。“我们在种族恐怖的环境中逗留了五百年,并且对此没有解释。当你想到神学生甚至不看这 500 年的历史时,情况就更糟了。这甚至不算数。... 在过去的 100 年里,只有一本书是来解决这个问题的。一本书!在过去50 年里,白人神学家写了近一百本关于善待动物的书,但只有一本书敢于解决这个问题。”

贝克福德说,虽然教会领导层“缺乏道德勇气”来解决这个问题,但公正“必因我们的信仰需要而到来”。

最后,他说如果教会承认其“原罪”,即未能意识到奴隶贸易中受害者的人性,这将是一个“强有力的见证”。

他说:“我认为没有比为此赎罪并为之和解更强有力的见证了。”

此次讨论是作为英国黑人历史月的一部分举行的。

贝克福德与国家教会领袖论坛指导小组成员、非裔加勒比人福音联盟前任负责人罗纳德·内森牧师( Rev Ronald A Nathan)一起出现在小组讨论中。

内森说,关于赔偿的讨论需要在地方、国家和全球各级的教会中进行,英国的黑人和棕色人种教会必须与所有其他信仰以及没有信仰的人合作,来增强对这个问题的意识。

他说:“我们不能只是在我们的角落里谈论这个问题。我们需要承受压力。我们必须结交盟友。当我们需要获得一个回报时,我们当然知道如何结交盟友。当我们需要在皇家阿尔伯特音乐厅举办一些大型活动时,我们也知道如何结交盟友。所以我不明白为什么我们不能结交盟友,以寻求在赔偿方面的公正。”

他最后说,关于赔偿的话题应该在教会中被广泛讨论。“它必须进入主日学、进入圣经学习。它必须在讲台上被宣讲,在祷告会、青年聚会中被提及——它必须无处不在。”

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