2022年10月07日
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福音时评| 从北美旅鸽的灭绝看人类的罪恶

作者: 李世光 | 来源:基督时报 2021年11月29日 10:33 |
人类猎杀旅鸽群 +
旅鸽玛莎制成的标本 +
拉瓦勒大学博物馆的旅鸽标本 | Wikimedia Commons +

北美旅鸽的灭绝

1914年9月1日,这个星球上最后一只北美旅鸽在美国俄亥俄州辛辛那提动物园中去世。然而你可曾知道,被称为北美旅鸽的这种鸟据信曾经是全世界数量最多的鸟类。曾经北美旅鸽的数量太多了,以至于当它们迁徙时,整个天空黑胧胧的一片,放佛过境的蝗虫一般遮天蔽日。然而就是这种直到19世纪五十年代还有数十亿只的鸟类,却在1914年九月一日的下午,迎来了彻底的灭绝。

北美旅鸽,也叫北美侯鸽。今天我们一起来看看旅鸽的灭绝史吧。

欧洲人来到北美大陆之前,北美洲曾经有多达50亿只的旅鸽。

人类的罪恶

17世纪,欧洲人发现美洲大陆没多久,旅鸽这种动物因为味道鲜美,成为了这些开拓者的食物,而且旅鸽的羽毛可用作枕头和冬装的保温层,故旅鸽这种动物极具商品价值。旅鸽的噩梦从此开始。人们争相捕捉旅鸽。有的用棒打,有的用步枪射击,用机枪扫射,甚至用大炮装上霰弹轰击……捕杀如此多的旅鸽,人类却不仅仅用来食用,还用来喂猪,甚至仅仅为了取乐而大肆猎杀它们。根据记录,曾经有一个射击俱乐部仅仅一周的时间便猎杀了5万只旅鸽。并且人们把这些罪恶详细的记录了下来——因为这是他们的比赛成绩。

因为旅鸽有着强烈的合群习性,所以为了捕杀旅鸽甚至有人想出了这样了方法——捉住一只旅鸽,把它的眼睛缝上,然后给绑在树枝上,张开罗网。如此它的同伴们便会闻讯赶来,于是一一落网。通过这样的方法,有时候一次就能够捉住上千只旅鸽。这个捕捉旅鸽的方法一定流传很广,因为当时的人们甚至为那只不幸的旅鸽创造了一个专有名词——媒鸽。

1805年的纽约,一对旅鸽卖两美分,旅鸽肉通过火车从美国西部运输到纽约等城市。18世纪和19世纪美国的穷人除了旅鸽外,往往见不到其他的肉食。在那艰难的年代,小小的旅鸽给那时候的人们尤其是穷人带来了很大的恩典。

19世纪40年代,美国的鸟类观察组织发现旅鸽的数量下降的速度太快,他们决定想办法保护旅鸽。1850年之后,人们已经开始注意到旅鸽的数量在不断减少,但是美国内战之后铁路和电报的发展让劳动人口大量增加,更推动了旅鸽的需求。1857年,一些学者向俄亥俄州立法会议提出了一项议案,要求保护旅鸽。但是立法会的专项委员会以“旅鸽数量庞大,栖息地四处都是,觅食地宽敞开阔”为由,拒绝立法保护旅鸽。

1870年到1890年之间,旅鸽的数量呈直线下降。19世纪70年代,美国国内战争结束后,鸟类学者已经很难发现大片的旅鸽群,各地发现野生旅鸽的记录也越来越少。1878年,在密歇根州的派托斯基,每天有5万只旅鸽被杀死,这种情况持续了5个月。

19世纪80年代,芝加哥大学的查尔斯.惠特曼教授从野外抢救回来几只旅鸽,尝试人工饲养和繁殖,但是经过几代后,鸽子的数量越来越少。1896年,大约25万只的一群旅鸽被猎杀,这是人们所知的最后一个大旅鸽群。1897年,密歇根州终于立法,在10年内禁猎旅鸽,但是后来人类才明白,这个时候开始保护旅鸽为时已晚。

19世纪末,动物保护主义者开始呼吁保护旅鸽,在密歇根州通过立法,在旅鸽筑巢地两英里范围内不许使用捕鸟网,但这项法律没有被严格执行。

19世纪90年代中期,旅鸽已经非常少见了,再往后,几乎没有了发现旅鸽的野外记录。

1898年,芝加哥大学的惠特曼教授将自己抢救回来并饲养繁殖的仅剩的几只旅鸽赠送给辛辛那提动物园,希望能通过动物园专业人员的饲养,让北美旅鸽这个珍贵的物种能够存留下来。

1900年3月22日,在俄亥俄州派克县的郊外林地里,一位14岁的少年猎人用自己的气枪打下了一只野生旅鸽,这是迄今为止最后一例野生旅鸽出现的记录。

玛莎之死

最后剩下的一对旅鸽在辛辛那提动物园留下一个幼雏和几个未孵化出来的旅鸽蛋后,离开了这个世界。人们给这只幼雏也是全世界最后一只旅鸽起名为“玛莎”, 名字来自美国开国元勋华盛顿的妻子玛莎·华盛顿。

1910年,所有人工饲养的旅鸽陆续死去,只剩下“玛莎”孤独的活在世上。

1914年9月1日中午,辛辛那提动物园一名管理员来到玛莎的鸽舍进行检查,看到玛莎蹲在屋顶,一动不动地看着外面的天空。管理员清理完鸽舍后离开,过了大约1个小时,管理员再次来到玛莎的鸽舍时,发现玛莎已经倒在了笼子里,永远停止了呼吸。玛莎的尸体被送给拥有140家博物馆的史密森学会,被制作成标本保留。

1947年5月11日,美国在威斯康星州立怀厄卢辛公园为旅鸽立碑,谨以为念。纪念碑上写着:旅鸽是因为人类的贪婪和自私而灭绝的。

保护动物,就是在保护神美好的创造

【传3:11】 神造万物,各按其时成为美好。又将永生安置在世人心里。然而神从始至终的作为,人不能参透。
【诗24:1】 地和其中所充满的,世界和住在其间的,都属耶和华。

【申22:6】 你若路上遇见鸟窝,或在树上或在地上,里头有雏或有蛋,母鸟伏在雏上或在蛋上,你不可连母带雏一并取去。
【申22:7】 总要放母,只可取雏,这样你就可以享福,日子得以长久。

其实不仅仅是旅鸽,旅鸽的灭绝毕竟已经是远在100多年之前的事情了。然而其实在现今的世界上,依然有着很多的“旅鸽”,人类的罪恶也依然如同100多年以前捕杀旅鸽的罪恶一样。

如同上面所列出来的几节经文一样,其实,圣经并不只是一部上帝向人启示、拯救世人的书,除了拯救的信息以外,其实仔细阅读的话我们就会发现,圣经也包含着不少爱惜大自然、保护环境的教导。我们保护动物,保护大自然,就是在保护神美好的创造。

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