神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

世界福音联盟与伊斯兰教士联合会联手发布新书《上帝不需要捍卫——重新构想21世纪的穆斯林-基督徒关系》

作者: Hannah翻译 来源:基督时报2021年11月22日 10:19
图源:WEA
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在过去的三年里,世界福音联盟与世界上最大的穆斯林组织,印度尼西亚的伊斯兰教士联合会(Nahdlatul Ulama)的代表进行了对话,以求达成保护所有人宗教自由的共同愿望。这种新兴的伙伴关系促使最近出版了一本名为《上帝不需要捍卫——重新构想21世纪的穆斯林-基督徒关系》(God Needs No Defense – Reimagining Muslim-Christian Relations in the 21st Century)的联合书。世界福音联盟和伊斯兰教士联合会希望为基督徒和穆斯林制定一个新的方向,使他们互相之间可以诚实且尊重地交流,即使他们不同意其他人的信仰。

一些人所描绘的,在代表和服务143个国家的6亿多福音派信徒的世界福音联盟与代表约9000万穆斯林的伊斯兰教士联合会之间“不太可能的伙伴关系”,植根于反对激进和暴力的宗教表达以及建立一个更安全、更和平的世界的共同愿望。和平共处最基本的是国家和社会尊重任何人选择宗教的权利,或者正如世界福音联盟秘书长托马斯·席尔马赫博士所说:“我们正在共同努力争取彼此改变信仰的权利。”

席尔马赫在7月于华盛顿特区举行的新书发布会上致谢时指出,在历史上,基督教和伊斯兰教都经历过两种宗教之间,甚至同一宗教内不同群体之间的神学分歧导致冲突甚至战争的时期。另一方面,在许多社会实例中,基督徒和穆斯林和平共处,有时还就共同关心的问题进行合作。

席尔马赫意识到一些信徒不愿与不同信仰的人接触,担心他们可能会损害自己的信仰,因此强调宗教间对话与合作并不与绝对真理的主张相矛盾。他说:“在不认同其他宗教团体的信念的情况下,倡导宗教自由、社会和谐和宗教间合作是可能的。”

他还提到了2008年世界福音联盟大会通过的关于宗教自由的决议,该决议指出:“世界福音联盟将倡导其他宗教或非宗教成员的权利与认可其信仰的真实性进行了区分。倡导他人的自由可以在不接受他人所信真理的情况下进行。”

席尔马赫观察到:“相对主义者,或者对绝对真理缺乏坚定、深刻信念的人,进行有意义的对话的能力要差得多,因为他们不再真正确定自己相信什么。相比之下,真正知道自己信仰的团体之间可能会发生重大合作,因为他们可以确定明确一致的领域并在这些领域合作。”他补充说:“相反,当宗教团体或非宗教人士放弃他们的真理主张时,自由与和谐并不会自动出现。”

自1846年成立以来,宗教自由一直是世界福音联盟的优先事项。它是第一个不仅为福音派人士而且为不同信仰或无信仰者倡导宗教自由的全球信仰机构。与伊斯兰教士联合会共同努力促进和平共处,并允许对方自由分享他们的信仰是继续建立在这一悠久的传统之上的。

今年早些时候,席尔马赫在担任世界福音联盟领导职务时的就职演说中也突出了这个话题。在《上帝不需要捍卫》的导言评论中,他指出宗教自由的想法和基于自由意志决定信仰的必要性不仅仅是一项政治原则,而是理解上帝的爱和祂渴望与祂创造的人类建立关系的不可或缺的一部分。他说:“上帝自己想要被爱,想要我们相信祂,想要我们的生命。祂不希望我们因为被迫或因为有人付钱给我们或有人欺骗我们而向祂祷告。祂想要我们的信任、我们的心和我们的爱,而爱是不能强迫的。”

托马斯·K·约翰逊博士(Dr Thomas K. Johnson)是世界福音联盟的高级神学顾问和参与人道主义伊斯兰事务的特使,他与 LibForAll 基金会主席兼首席执行官霍兰德·泰勒(C. Holland Taylor)以及世界上最大的穆斯林青年运动辅士青年运动(Gerakan Pemuda Ansor)在联合国、美洲和欧洲的代表共同撰写了本书。在新书发布会的演讲中,约翰逊解释了书名的选择:“圣战和十字军模式仍然吸引了许多人的想象力。想想9/11或萨赫勒和西非持续不断的冲突。当我们说‘上帝不需要捍卫’时,这就是我们的想法。我们今天发布的这本书不是将军事冲突作为‘捍卫上帝或宗教’的一种方式,而是对如何作为好的邻舍一起生活以及我们的信仰社区如何共同为繁荣社会做出贡献进行了严肃的神学讨论。对原则的严肃讨论必须取代暴力冲突。”

在2020年《今日基督教》杂志的一篇文章中,约翰逊指出冈比亚的例子是与伊斯兰教士联合会合作倡议的成果。这个人口95%是穆斯林的西非小国即将将伊斯兰教法纳入其新宪法,这“引起了基督徒和宽容穆斯林的恐慌”。

他继续说道:“席尔马赫发现冈比亚的一些穆斯林领袖已经听说过——并且对世界福音联盟与人道主义伊斯兰(Humanitarian Islam)的联盟印象深刻。这种接触表明,基督徒与和平的穆斯林尽管经常有文化差异和误解需要克服,但在许多国家,当他们携手合作时,可以在政治上更有效、更有说服力。”

福音派基督徒和温和派穆斯林的共同努力最终阻止了伊斯兰教法被纳入宪法。谈到伊斯兰教士联合会,约翰逊评论道:“我们在宗教上存在重大分歧,但这些穆斯林正在寻求让人们能够和平共处,我们应该称赞他们这样的做法。”

出席新书发布会的还有世界福音联盟全球大使布赖恩斯蒂勒博士(Rev Dr Brian Stiller)和国际伊斯兰研究所所长克里斯汀·席尔马赫博士(Dr Christine Schirrmacher),他们两人都出席了世界福音联盟大会期间与伊斯兰教士联合会领导人会面的会议,此次大会于2019 年 11 月在印度尼西亚的雅加达举行;另外还有世界福音联盟宗教自由学术顾问保罗·马歇尔博士(Dr Paul Marshall)和世界福音联盟的首席通讯官蒂莫西·戈罗佩夫塞克(Timothy Goropevsek)出席。

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