神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

约翰·麦克阿瑟牧师拒绝网络礼拜,称其“并非教会”

作者: S.I. 来源:基督时报2021年11月22日 10:13
图源:Facebook/Shepherds’ Conference
图源:Facebook/Shepherds’ Conference

根据《基督邮报》Michael Gryboski的报道,恩典社区教会的牧师、神学家约翰·麦克阿瑟表示,在网络上进行礼拜算不上真正的教会,因为这违背了圣经对于正确礼拜的定义。

在10月31日在线发布的《给你的恩典》(Grace to You)一集中,有人问麦克阿瑟对在线举行礼拜和查经的看法。

麦克阿瑟回应说:“Zoom(译注:一种网络会议软件)教会不是教会。它并非教会,而是在看电视。这不合乎聚在一起、互相勉励爱心和善工及相聚的圣经上定义。教会的定义在新约中是非常清楚的。我们看到它的画面。他们在一周的第一天聚在一起。他们敬拜主,他们祷告。…它是团契,是主在最后的晚餐中的掰饼。”

麦克阿瑟指出,教会涉及“聚在一起”,“除非人们”是“互相为对方使用自己的属灵恩赐”,否则“教会是不会起作用的”。

他继续说:“仅仅在聚在一起时,我们才是教会。在集体礼拜时,集体祷告时,集体听上帝话语时,教会才是教会。”

他将教会的概念与“准教会”对比,认为是对教会的一种帮助。这位牧师以他的《给你的恩典》广播为例,说准教会的事工不应取代集体礼拜的地位。

去年,由于美国政府为了遏制新冠状病毒的传播而实施了封锁措施,导致绝大多数教会都停止了实体礼拜。在这段时间里,大多数会众把他们的礼拜移至网络上,通过Zoom或其他在线平台在大多为空位的圣殿中直播礼拜。

而麦克阿瑟和他位于加州太阳谷市的会众在新冠状病毒大流行期间拒绝关闭实体礼拜,违抗州政府的命令,由是引发争议。但也正如麦克阿瑟在今年8月一次证道中承认的那样,去年冬天,恩典社区由于没有遵守公共安全准则而导致新冠状病毒在会众中蔓延。

在与州和地方当局就继续开放教会的决定进行了持续数月的法律斗争后,恩典社区最终与洛杉矶县和加州达成和解,由政府支付了80万美元的法律诉讼费用。

《洛杉矶每日新闻》(Los Angeles Daily News)援引一位洛杉矶县代表的话说:“在美国最高法院裁定部分公共安全措施不得适用于礼拜场所后,解决这一诉讼是负责任及合适的做法。从新冠状病毒大流行开始以来,洛杉矶县一直致力于保护其居民的健康和安全。我们感谢县里的信仰组织继续合作,让他们的信徒和整个社区都免遭新冠状病毒的影响。”

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