神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

为什么基督徒不是更有爱的人?

作者: Hannah翻译 来源:基督时报2022年01月07日 10:26
图源:Pixabay
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这是一种常见的控诉。在很多群体中都会听到“为什么基督徒不是更有爱的人?”这样的抱怨:无神论者、那些正在“解构”自己信仰的人,或者是那些幻想破灭的基督徒们。甚至甘地也曾说过:“你们这些基督徒太不像你们的基督了。”

那么问题是什么呢?以下是为什么基督徒不是更有爱的人6个原因。

一、就没有人是完美的吗?

如果你问许多基督徒,这个抱怨的答案会很简单:“因为众人都犯了罪,亏缺了神的荣耀”(罗马书3:23)。简而言之,他们可能会说,基督徒和其他人没有什么不同——我们都会犯错,我们都不完美。类似的回应还有“我们都是罪人”和“教会是罪人的医院,而不是圣人的博物馆”。

这些说法无疑是正确的。没有完美的基督徒。但如果你从外部世界的角度来看,似乎可以问,为什么我们不投入更多的努力去践行耶稣所说的“要爱你的邻舍”?

二、负面的刻板印象有时是不公平的

在我还没有花很多时间在教会时,我认为基督徒既可怕又虚伪。但当我回头看时,这是基于一种刻板印象,而不是我自己的经历。我那时几乎没有和基督徒接触过,所接触到的少数也大部分都是正面的形象。然而,我从某个地方得到了一个非常负面的印象。从有恋童癖的牧师,到保守的持枪美国人,再到伪善的英国圣公会教徒——我相信是无休止的负面电影和关于教会最坏的新闻报道给了我这种印象。

当我开始去教会的时候,毫无疑问,有些机能失调的人并不是效法基督的最佳榜样。然而,有一些人有着我从未见过的爱,他们真正为他人牺牲了自己的生命。那里还有一些真正幸福和完整的家庭,这对我来说是新奇的。

以我对教会的经验来看,不管它有多不完美,大多数教会都比外面的世界更有爱。《基督徒是充满仇恨的伪君子,以及你听到的其他谎言》这本书给出了支持我的经验的统计数据,并认为我们的坏名声往往是不应得的。

偏见存在于所有的群体中,基督徒也不能幸免。话虽如此,但如果你曾遭遇过最糟糕的情况之一,那么难以看到这些数据是可以理解的。

三、爱往往是艰难的

现在我已经做了十多年的基督徒,因此我试着更多地爱和顺服耶稣,我知道这并不像看起来那么容易。我的起点很低,还有很多东西要学。当我在跟随耶稣的道路上前行时,我发现在真正爱别人的道路上有很多可怕的障碍。我可以说,与成为基督徒之前相比,我是一个更有爱心、更包容、更诚实的人。然而,我仍然每天都在失败,我知道还有很长的路要走。任何在某个糟糕的日子遇到我的人——比如呼叫中心的某些工作人员,或者一些伤害过我的人——都有理由说我不够有爱。

通常情况下,人们无法意识到他们给别人造成的伤害,或者如果他们遇到了问题,他们就会过于有防御性而不愿承担责任。这都是学习爱的真实模样的艰难旅程的一部分。终究,我们都是在学习如何让神掌管一切,拿走我们性格上的缺陷,用祂的爱来填满我们。

四、教会总是会吸引缺少爱的人

教会,作为一个刻意尝试去爱并向所有人开放的地方,实际上可能会吸引很多比一般人更缺少爱的人。这是因为缺爱的人通常很难去爱,所以在社会上的很多群体中都不受欢迎。他们可能是易怒的,或者只是困惑。然而,在教会里,他们有时(满怀希望!)会从神和人那里得到接纳,所以他们会留在那里。然而,这些狡猾的客人并不总是能给人留下好印象。我们的目标是为没有爱的人建立一个家,并在我们更多地了解神对我们的爱的道路上互相帮助,在爱中成长。

五、教会成员可能别有用心

不幸的是,有些人被吸引到教会,甚至成为领袖,不是因为想要跟随基督。有些人利用基督教来达到完全自私的目的,比如在社会上树立一个“好形象”。最阴险的是,那些希望虐待儿童的人可能会因为他们堕落的动机而参加聚会或寻求成为领袖。

也有些在教会的人,他们潜意识里并没有跟从基督的真正意图,却发现跟从基督满足了其他的需要。对一些人来说,这是一个社交俱乐部,或者是让他们的孩子进入好学校的一种方式。

自恋在我们的文化中是一种被广泛讨论的现象,它似乎正在催生一些特别自私和对他人漠不关心的人。当这些人假装是“基督徒”时,会造成很大的伤害。当孩子们一边看到他们备受尊敬的“基督徒”父母在教会里表现出的善良和受人尊敬的伟大行为,一边又看到他们回家虐待他们的家人时,他们正在观察一个自恋者的行为,并遭受巨大的痛苦。

我们永远不知道一个人与基督的关系到底处于什么地步,所以这样评判是不公平的。但在教会里总会有人不是真正的委身者。

六、是谁在给爱下定义?

爱的某些层面是文化或个人的选择。一些文化高度重视“严厉的爱”,因此淫乱会被视为缺乏爱的表现,并且会对被认为有不良行为的人发出严厉的警告。然而,在西方文化下的大部分地区,限制或批评别人的生活方式被视为缺乏爱。这是看待世界的不同方式。圣经给出了一些明确的指引和界限。但它在不同文化中的表现在某种程度上有不同的解释。

关于什么是“爱”的最大分歧之一是政治上的。对于左翼人士来说,把选票投给那些提供慷慨福利并欢迎所有移民的政党是有爱的。对于右翼人士来说,这将是对较穷的纳税人和生活在问题社区的人的不友好——甚至是对福利接受者或移民本身的不友好。虽然这是一个必不可少的讨论,但许多政治基督徒似乎已经完全失去了不带刻薄地辩论这些问题的能力。

爱的本质是什么,以及如何更有爱,对一个基督徒来说是至关重要的问题。我们需要更多相关的讨论。然而,我们首先真的需要学会如何彼此相爱,即使我们的意见不一致!


文章原作者海特·托林森(Heather Tomlinson)

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