2024年05月25日
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美国联合卫理公会总会议再次推迟至2024年召开

作者: S.I. | 来源:基督时报蒙允翻译 | 2022年03月09日 12:01 |
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美国联合卫理公会总会议组织者宣布,由于签证等待时间长,因为大流行而一推再推的总会议召开必须推迟到2024年。

总会议委员会主席金·辛普森(Kim Simpson)在一份声明中称:“我们已经对替代方案进行了公平、彻底、充满诚信的讨论。在我们寻求实现代表出席和参与的合理门槛之时,签证问题是我们无法控制的现实。最终,我们的决定反映出2024年会为全球旅行提供更大的机会,也会为代表们和与会者们的健康和安全提供更高保护。”

她也说:“委员会理解很多人对2020年总会议的情况感到失望,我们也与大家一样对总会议未能如期举行感到失望。新冠状病毒考验了全世界的集体性耐心、理解、同情、决心,甚至是信心。委员会成员依旧充满希望,祈祷世界上的情况得以改善,帮助到下届总会议不仅可能召开,更是提醒人们注意到联合卫理公会作为基督身体一位全球代表的见证。”

原定于今年8月召开的总会议本于美国明尼阿波利斯举行。委员会称,一旦后勤计划完成,会于晚些时候宣布一处已经得到保障的新地点。

在委员会宣布延期后,主教理事会主席辛西娅·菲罗·哈维(Cynthia Fierro Harvey)在声明中称,她及她的主教同仁们“鉴于这一宣布的未来和可以理解的推迟,会开始探索各种途径,维持美国联合卫理公会的全球事工和见证”。

之前,委员会曾任命了一个技术研究小组探索会议的网络举行方式。但是,该小组的报告指出这种会议的几个障碍,包括菲律宾与美国西海岸代表们之间有16个小时的时差、不平等的网络可用性和投票保障的困难。这些困难导致联合卫理公会主教委员会在去年取消了为期一天的网络总会议计划。

《借由分离的和解与恩典协议》前景添谜团

此次延期标志着多方关注的这一关键性全球聚会第三次推迟。经过数十年的激烈争辩和对教会禁止同性婚礼及同性恋神职人员的轻蔑后,这一即将召开的会议面临着多份关于教派分裂的提案。

这些提案中最被认可的是《借由分离的和解与恩典协议》(Protocol of Reconciliation & Grace Through Separation),如被采纳,则它会允许支持禁止同性恋人士婚礼和按立的教会与会议带着教会财产和2500万美元的资金脱离,另行组建一间新的“传统派”教派。

总会议的持续推迟会对这份拟议好的协议意味着什么还不得而知。该协议由专业调解人肯尼斯·芬伯格(Kenneth Feinberg)与联合卫理公会一神学多元化团体谈判达成。唯一能代表教会发言的机构总会议对协议是否能按照书面规定生效有着最终决定权。

同样未可得知的是,会有多少教会在总会议召开之前脱离联合卫理公会。

美国其他的新教教派已经因为LGBTQ的融入而经历过某种形式上的分裂,联合卫理公会的年度会议在过去2年中已经批准了约130间美国教会脱离附属关系。但大多数准备离开的会众被认为是传统派,而且这些离开的教会仅占到联合卫理公会30500间美国会众的一小部分。

神学保守派的新教派提前成立日

作为计划中新教派,全球卫理会本定于今年晚些时候与总会议同时启动。但是,新教派的过渡领导团队宣布,将其成立日期提前到今年5月1日。

全球卫理会过渡领导理事会主席、神学保守派倡导组织卫理会盟约协会主席的基思·博耶特(Rev.Keith Boyette)在电邮中称:“全球卫理会将热忱欢迎渴望与他人一同完成使命的人。” 

之前,卫斯理盟约协会鼓励各个教会等待协议书通过之后再进行行动。随着5月1日的成立日期,这种情况已经改变。协会也计划在5月7日举行一次全球聚会,商讨对新教派的计划。

主教人事上麻烦

总会议的推迟对主教选举意味着什么呢?作为立法大会的总会议确定教派的预算,进而确定主教人数。

总会议在去年被推迟后,主教们将美国五个辖区的会议安排到今年11月2日至4日,欧洲、非洲和菲律宾的中央会议选举也将随后举行。

同时,因为违反了教派对主教退休年龄要求,11位美国主教已经卸任或另行担任了新的职务,但这就使得其他主教不得不承担更多的任务。如在约翰·扬巴斯(John Yambasu)主教于2020年因为车祸去世后,已经退休的小华纳·布朗(Warner Brown Jr.)主教担任起临时塞拉利昂主教。

总会议一二事

美国联合卫理公会及其前身从1792年以来,通常会至少每四年举行一次总会议。

本届即将召开的会议会有862名拥有投票权的代表:55.9%来自美国、32%来自非洲、6%来自菲律宾、4.6%来自欧洲,剩下的来自与联合卫理公会有密切关系的协作教会。

在一次有代表的总会议上,出席者包括主教、翻译、工作人员、志愿者和来自全球的嘉宾。主教会主持会议,但无投票权。

立场声明

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