2022年12月07日
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读书与默想|读凯波尔《基督荣耀的身体》(十八)长老的职分

作者: 舒华 | 来源:基督时报 2022年05月14日 11:00 |

编者按:如何理解和看待教会?瑞克·凯波尔的《基督荣耀的身体》是一本值得阅读的好书。 作者根据圣经,广泛且扼要地阐释教会如何成为基督荣耀的身体,并厘清人们对教会的错误及偏颇的观念。本书帮助基督徒正确地委身於教会,享受圣徒相通,并善尽天国子民的职分。

本书第十八章的开始,作者分享了长老职分这个主题。 作者通过教会中长老的职分、长老的重大责任、长老的资格等三个方面来分享了长老这个职分对于教会、信徒和社会的意义和影响力。

以下是这一章内容的核心内容的摘录:

长老的职份 

教会三个特殊职份中,治理的长老代表基督为主,而一个有王的国家,属下多称他为 熟悉圣经的人都知道,王是有尊严与荣耀的,无疑的,由于治理长老的职份,也反映了基督教会的荣耀。 

长老的重大责任 

治理的长老在新约中有两个名称,有时称为长老,意思不过是长者的意思; 有时称为监督 ,有看管的意思。圣经清楚说,长老就是监督, 也就是说,长老的工作就是监督教会。 教会信徒有一个错误的观念,认为长老的地位是低于牧师,牧师的职份当然应受特别的尊重,因为他的职份是全时间的,又是教导的长老,又是治理的长老:但是若因此低估了治理长老的职份,这是相当危险的。

治理长老的工作与牧师的工作,往往是互相重叠的。 治理的长老或许并不是将安慰心灵受创的信徒,和矫正犯错信徒的责任全部交给了牧师,因为他本身也是位牧者,保罗劝勉以弗所教会的长老,要他们照顾群羊,就明明说到教会信徒是羊,长老是牧者,所以一个治 理的长老就是一位牧者。 

其实治理长老的职位高过教导的长老,他最严肃的责任之一就是监督牧师的生活与工作,如果牧师不能过一个有榜样的生活,那么教会治理的长老必要矫正他; 如果牧师在工作上疏忽懈怠,长老就要驱策他; 如果牧师的讲道缺乏热心,长老就得想法帮助他胜过这些弱 ; 如果牧师的讲道,没有根据圣经来讲,那么长老们必须予以纠正。 

因此,治理长老的工作,不但是困难,也是艰巨的。 长老另外一个重要的责任,是考核新加入的慕道朋友,惩戒犯错的会友。当一个人表示他愿意作教会会友时,教会的接纳或拒绝,都责任重大,必须以谨慎战兢的态度从事。 有些人说的头头是道,敬虔非常,但内心却是假冒为善; 有的虽拙口笨舌,却是神真正的儿女,若因穷于分辨而随意的相信信徒所言,是极严重的事。

一个慕道友要被纳为会友,应当按着下列三点接受质询:

第一,  长老必须知道慕道友是否具有教义的知识 ,因为此知识是得救信心的前题,例如一个人若不清楚耶稣基督是神,教会就不能接受他  

第二,长老需考察此慕道友是否有得救的信心,例如一个人若说他的得救是靠自己的品 德与行为,那么教会一定不能接纳他。 

第三,教会必须确定,慕道友的生活是否结果子。 换言之,必须确定慕道友是否尊荣基督是救主,也是他的主宰,长老必须竭尽所能的了解 他是否是位真基督徒。 

论到执行惩戒的责任,也是非常重要的,而长老在这件事上也不敢说是不会犯错误的,因此,许多长老在这方面忽略了应尽的责任,甚至引用稗子与麦子的比喻来安抚自己的良心 其实他们根本不明白此比喻的真意,这比喻的真意并非要劝阻长老不去执行惩戒,乃是警告他们在惩戒信徒方面不要太过度。 

如果真犯了罪,由谁来决定他犯罪的程度呢? 谁又有资格去选择惩戒犯罪者的适当方法呢 ?有时长老们采取赶出,他们不仅将犯罪者从教会或宗派中赶除,而且还声明他们不是属神的儿女。 

有人说长老既然对属灵的事这样忙碌,那么他们当然没有时间和精力来管理教会物质方面的事,为了这个理由,一些教会就委托董事会处理有关财政方面的事; 或许为了同样的理由,一些教会就请执事不但看顾贫困的,也管理教会的财政。 后者是错误的,不要忘记,董事会处理财政是要向长老负责的。

长老的资格 

治理长老的资格,要与所担当的职份责任相称,这是理所当然的。 如果长老的职份、责任 是重大的,那么他的资格也就要更加严格,现在我们就提长老的资格。 教会中有一大错处,就是一个人若在事业上成功,或是他有钱,就很容易被选为长老,却很少有穷人担当这个职份。

长老职份的首要条件是敬虔,这美德常被人忽略,一般只看他的名望,却不管他敬虔与否 保罗在写给提摩太与提多的信中,曾提到长老的资格,综观这些资格,多半与敬虔有关,圣经特别提出谦卑为作长老的资格,因为这个职份是高尚、光荣的,只有谦卑的人方能称 ; 为此,保罗劝提摩太,初入教者不可作长老,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里(提前三 6)。 

每一位教导的长老,必定是位神学家,而每位治理的长老也应当是位神学家。 如果每位治 理的长老不能精通神学,他们何能够鉴察牧师的讲道纯正与否? 如果他不熟悉圣经,又如 何能将纯正的教训教化人? 又怎能将反对者驳倒呢? 所以每位治理的长老应当勤读圣经, 并熟悉本教会的教义准则,常常阅读有关基督的各种书籍。 问题是符合这样条件的人到底 有多少呢? 


笔者读后感:

教会的职分中,长老的作用非常大,牧师通常负责教会的整体的运行和协调,主要工作是宣讲神的话语和信徒的牧养。虽然牧师的工作内容在这方面和长老是有些重复的,但是长老的作用是更加的具体和细化的。长老的价值在与监督和教导 ,想把这两方面做好是不容易的,因此作者列举了圣经中很多的经文来说,成为长老的条件,其中包括敬虔、谦卑、神学功底、好名声、好脾气、好家庭等好见证。这样可以更好的治理教会,教导信徒。所以今天的教会的行政管理可以更多的思考一个问题,如何拣选长老,培养更多的长老,从而给教会带来复兴。


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