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调查:美国人正在离开教会,并且大多数人不会再回来

作者: Hannah翻译 | 来源:基督时报 | 2022年04月21日 10:23 |
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在圣经马太福音11:29中,耶稣呼吁所有“劳苦担重担”的人到他这里来得安息,这种安息也是教会几个世纪以来向新信徒所承诺的。然而,根据《基督邮报》Leonardo Blair 的报道,美国企业研究所在3月24日发布的一份新报告显示,尽管事实证明了加入信仰团体的益处,但美国人越来越多地与后代一起离开有组织宗教,而且其中大多数人都不会再回来。

美国企业研究所民意调查和舆论高级研究员兼美国生活调查中心负责人丹尼尔·考克斯(Daniel A. Cox)在报告《Z一代和美国信仰的未来》中描绘了美国人生活中复杂且不断减弱的宗教观。

今天对宗教的许多不满主要是由曾经信教的人推动的。在无信仰情况下被抚养长大的无宗教信仰者越来越多,虽然他们的父母都曾有宗教信仰。

考克斯写道:“与前几代人相比,今天的年轻人拥有完全不同的宗教和社会经历。千禧一代和Z一代的父母在鼓励孩子定期参加正式的礼拜仪式和为孩子树立宗教行为榜样方面做得比前几代人要少。许多曾经很常见的童年宗教活动,比如做祷告,现在已经变得更多是例外而不是常态。”

与箴言22:6中所说的智慧“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离”相一致,考克斯指出:“只要我们能够衡量宗教承诺,童年的宗教经历就强烈地预测了成年后的宗教信仰情况。”

随着越来越多的父母在抚养他们的孩子时缺乏或没有与一个信仰团体的联系,这些孩子在成年后要归信就困难得多。

考克斯解释说:“如果有人在成长过程中拥有富有活力的宗教经历,他们很可能将这些信仰和习俗保持到成年。如果没有富有活力的宗教经历可供借鉴,美国人会觉得与父母信仰中的传统及信念的联系较少。”

考克斯指出,近30年来,研究表明美国人的宗教信仰比例一直在逐代下降。

他说:“这种模式在Z一代中延续着,与千禧一代相比,他们对宗教的信仰更少。”

Z一代出生于1990年代末和2000年代初,现在是宗教信仰最少的一代,其中34%的人认为自己没有宗教信仰。在千禧一代中,29%的人认为自己没有宗教信仰,而这一比例在X一代中则为25%。 只有18%的婴儿潮一代和9%的沉默一代认为自己没有宗教信仰。

考克斯说:“Z一代的不同之处在于,他们不仅没有宗教信仰,而且更有可能自认为是无神论者或不可知论者。”他指出,这群人中约有18%的人自认为是无神论者或不可知论者。

而只有4%的沉默一代自认为是无神论者或不可知论者。

考克斯指出,美国宗教文化最显著的变化之一是,美国人中现存的无宗教信仰者比例越来越高。

他写道:“现今,在那些童年时期没有宗教信仰美国人中,有近三分之二(65%)人说他们成年后仍然没有与既定的宗教传统相媲美的信仰。”

2014年,那些没有在正规宗教传统中长大的美国人中,只有53%的人成年后的身份仍然是无宗教信仰者。2007年,这一数字为46%。

考克斯说:“对无宗教信仰的美国人的保留率上升的一个解释可能是,越来越多的美国人在无宗教信仰的家庭中长大,并在成年后仍坚持这些承诺。”

大约29%的无宗教信仰的美国人是在没有宗教信仰的情况下长大的。 2014年,这一比例为21%。

根据考克斯的说法,大多数放弃童年信仰的美国人无法指出导致他们离开的单一事件,而是将其描述为逐渐远离。

考克斯指出,有许多因素影响了人们对有组织宗教的看法的下降,其中包括对信任的违背。

他说:“盖洛普民意测验发现,在过去的二十年里,对有组织宗教的信任和信心急剧下降。2021年,只有37%的公众表示对宗教机构有很大或相当大的信心,自2001年60%的公众表示对宗教机构有信心以来,这一比例大幅下降。”

他进一步补充说,虽然总体上只有35%的美国人认为宗教弊大于利,但在那些在宗教家庭中长大的无党派人士中,69%的人认为宗教带来的问题多于所提供的解决方案。大约63%一直没有宗教信仰的美国人也认为,宗教给社会带来的问题多于它解决的问题。

虽然超过一半的美国人表示,带着宗教信仰抚养孩子是有益处的,但82%的无宗教信仰者对此并不同意。只有40%的Z一代认为带着宗教信仰抚养孩子是件好事。

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