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美国长老会2021年失去5.1万名成员100多间教会以及4个派系

作者: S.I. | 来源:基督时报 | 2022年04月30日 10:43 |
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根据《基督邮报》Michael Gryboski的报道,一份新报告称美国长老会(The Presbyterian Church,USA)在2021年失去51000多名成员,同时还有100多间会众,甚至还有4个被称之为长老会派系的地区机构。

4月25日,这间美国最大型的长老会教派公布了由教会大会办公室编纂的年度统计数据。

根据最新数字,美国长老会的会众数量从2020年的8925间降至2021年的8813间。教会活跃成员也从2020年的约124万人下降至2021年119万人。

教会神职人员人数也下降了,从2020年的18785名牧师降至2021年的18458名,即减少了372人。

与近几年相比,美国长老会的组成派系也略有下降,从2020年总计的170个降至2021年的166个。

四个地区性机构的损失可以追溯至两个事件,一个为去年3月新泽西长老会的重组,该州地区机构数量从七个降至四个。

另一个发生于去年7月的加利福尼亚州,当时萨克拉门托长老会和斯托克顿长老会进行合并,形成中北部加州长老会。此次合并是为了应对会众成员的减少。

在就这一结果的公告中,美国长老会会正赫伯特·尼尔森(J. Herbert Nelson)强调,成员数量的减少要比前一年小。

尼尔森解释说:“我们已经认识到,我们的教会已经被这一大流行永远改变了。但这份报告显示,即使是活跃成员持续下降,我们看到了离开的人数略有放缓。”

在注意到各方面都有下降的同时,统计数据也报告说,“青年信仰告白”和“信仰与重申告白”的人数略有上升。

根据数字,青年告白从2020年的5319人升至2021年的5708人,信仰重申与告白从2020年9210人升至2021年的10921人。但这些数字都远低于前大流行时期的水平,因为2019年有9023例青年信仰告白和21408例信仰告白与重申。

公告援引尼尔森的话:“美国长老会与其他基督教教派的挑战是接触和挽留年轻人,为明日教会培养新的领袖。我看到此种转折很受鼓舞,在未来的岁月里,我们必须找到新的成为教会的方式。”

美国长老会中约82%的教会为这份报告提交的数据,占到教派所有成员的91%。

在过去的几十年中,美国长老会与美国其他大多数宗教团体一样,经历了成员和会众数量的大幅下降,而造成这种减少的一个因素为教会对于LGBT问题上的神学立场越来越自由,使得近年来有数百间会众脱离出去以示抗议。

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