2022年06月25日
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美国福音路德会:大流行期间,“至少600位”牧师退出事工

作者: S.I. | 来源:基督时报 2022年05月18日 11:18 |

根据《基督邮报》的报道,美国蒙大拿州比林斯高地的赎罪路德会平信徒领袖克里斯汀·拉维(Kristin LaVe)表示,由于美国福音路德会(Evangelical Lutheran Church in America)在全国范围内缺少“至少600位”牧师,他们不得不一再耐心等待继任牧师。

5月10日,这间教会的办公室行政员南希·路普(Nancy Rupe)告诉《基督邮报》:“人员短缺(是等待背后的原因),这是地方主教会议告诉我们的。我们的牧师在去年9月辞职并在他处任职,因此我们从那时起就一直处于呼召牧师状态。”

在问及她认为牧师短缺背后的原因时,路普认为人们不再像过去那样被事工吸引,新冠大流行对这一行业是个很大的冲击。

同日,领导美国福音路德会纽约大都市主教会议的保罗·艾根斯坦纳(Paul Egensteiner)主教在一份声明中告诉《基督邮报》,称教派受到“退休潮”的严重冲击,他领导的主教会议亦不例外。

艾根斯坦纳说:“我们也经历着人手不足,而且已经有一段时间了。出于这个原因,我们教会等待新牧师的时间要比所有人设想的还要长。”

他继续说:“教会正遭遇‘退休潮’打击,70年代和80年代的受按立牧师已经达到或超过退休年龄,导致更大的人员短缺,而这几十年是牧师步入事工的最新一次高峰期。”他还指出,“能够为我们地区的多元化社区,特别是西班牙语和亚裔社区提供服务的双语牧师也严重不足。”

曾在赎罪路德会作为人员填补布道家的蒙大拿主教劳瑞·荣林(Laurie Jungling)在2月告诉《华尔街日报》,说牧师离开讲坛的速度在2020年夏季开始加快。

她说:“牧师们都累了。他们为帮助人们处理大流行带来的伤痛付出了太多。他们不得不面对自己会众中的两极分化、人们对口罩和疫苗和愤怒与沮丧,以及是否要礼拜。”

在教会之外担任随行牧师的拉维也认为,她认识的很多牧师由于大流行在他们组织中造成的动荡而被迫作出退休或辞职的艰难决定。

她说:“我有些朋友在大流行期间左右为难,因为他们不知道大流行之后的教会是怎样的。他们真正失去了当牧师的意愿,因为教会在一段时间内关了门。随着逐渐开放,他们试图疏导口罩和疫苗之争,以及如何安全支援成员和教会。所以他们有些疲倦。”

她补充说:“如果你打算读神学院,但又看到教会关门,未来会是如何?在教会之外也有很多机会可以继续事工,比如随行牧师,我在这一退休护理社区的日常工作就是如此。其他领域的事工有很多稳定性。如果感觉教会不再兴旺时,有办法在教会之外找到新的生活。”

到2020年年底,美国福音路德会拥有超过300万成员和近9000间会众,但现在它正努力填补失去的牧师。

艾根斯坦纳指出,为了迅速应对教派牧师不足问题,纽约主教会议也投资了很多培训项目。

他说:“我们很幸运,纽约依然是个理想的事工之地,所有有牧师愿意调到这里。”

他说:“教会制定了一个‘加速计划’,让黑人、原住民和有色人种(BIPOC)社区的成员在更短时间内接受神学院教育并接受按立,以便为BIPOC社区提供服务。他们还为平信徒制定了一个教育计划,为他们成为可以满足我们信仰团体部分事工需要的主教区执事做好准备。”

他进一步指出,一些较小会众无力承担全职牧师,因此主教会议正在努力创造机会,让两间或更多教会共享一位牧师。

艾根斯坦纳说:“我们正在强调邀请我们社区成员考虑当牧师。在与联合路德神学院的合作中,我们有机会让有兴趣的人获得更多信息,参加可以思考再三的灵修会。我们也有一位可以与考虑接受按立的人进行探索性对话的工作人员。”

远在新冠大流行之前的2017年,巴纳集团一份报告显示,美国新教牧师的平均年龄在过去25年增加了10岁,仅仅比目前最低退休年龄62岁低6岁。

仅在2020年大流行的几个月中,范德布罗曼搜索集团的首席执行官兼创始人威廉·范德布罗曼预计,随着世界从新冠封锁中走出来,教会人员流动率会很高,需要更多的牧师。

鲁普告诉《基督邮报》,自从赎罪路德教会开始受到牧师不足影响以来,信徒们站出来,以更去中心化的方式帮助领导教会。

她说:“教会需要人,所有我们所有人都必须参与其中。教会理事会、执行委员会、委员会领导人和主席,人人都要站出来,确保各个团体,查经班、主日学、青年团都得以确定。这些事情要继续,每个人都要站出来,确保事工。”

她认为,鉴于美国不断改变的文化,这可能是一种更好的制造教会的方法。

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