2022年06月25日
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努西亚的本笃一生:给教会提出的三大挑战

作者: 译者:S.I. | 来源:基督时报 2022年05月19日 10:33 |

努西亚的本笃(Benedict of Nursia)出生于公元480年,时值西罗马帝国终结、中世纪开始之际。在西罗马帝国陨灭和文艺复兴之间的千年之中,基督教和学习得以保持活力,本笃功不可没。

本笃出生于意大利努西亚(今天的诺尔恰)一个罗马贵族家庭,有一位名叫思嘉(Scholastica)的双胞胎妹妹。他去到过罗马学习,但被大城市的不道德困扰,于是离开去到乡下,成为一名过着祷告和与世隔离生活的隐士。当地有一间修道院的院长去世,修士们邀请本笃出任他们的领袖。在这段时间里,本笃考虑着如何最好地组织修道院。之后本笃离开那里,在追随者的帮助下建立了12个修道院社区。

约公元530年,本笃搬到意大利南部的卡西诺山上。在摧毁那里的异教遗迹后,他建立起一间新的修道院(即卡西诺山修道院,Monte Cassino)。在之后的岁月里,卡西诺山修道院受到多次残酷的袭击,并在第二次世界大战时的1944年被盟军轰炸机摧毁。战后,这间修道院得以重建。

本笃领导卡西诺山修道院接近20年,在这段时间里创立了修道院生活规则。公元547年,本笃去世,由于他不仅在出色的管理上赢得声誉,还有过神迹奇事,于是很快就被宣布为圣徒。

本笃的重要性在于他就如何管理修道院提供的指导。对于那些想将自己奉献给上帝并与罪恶之世隔离的人而言,无论是修道院会是会众,基督教社群已经存在。但在如何管理社区方面并无一致规则,很多社区已经沦为混乱、冲突和腐败之地。

本笃将精炼的灵性与深刻的现实结合起来,阐明自己认为的应如何组织修士社区。他的指导以一系列关于修士生活的简短章节的形式变得广为人知,即《圣本笃准则》(拉丁:Regula Sancti Benedicti)。在他这部作品中,本笃提供了坚定、明智且亲切的指导,平衡对深层次灵性渴望和对如何管理社区生活的实际挑战的明智判断。在一个很多基督教团体都在追求极度强调的时代,本笃提供了“毫无苛求,毫无负担”。

在本笃的规则中,有很多引人注目的地方。如他将僧侣们的一天分为三部分,睡眠、祷告和工作各有八个小时。这就催生出本笃会对于“祷告和工作”(拉丁:Ora et Labora)的重视。本笃智慧的另一体现是,他制定了严格的纪律,防止僧侣们推行自己的议程。同时,他通过倡导对修道院每位成员进行敏锐且温和的关怀,防止团体支配个人的反作用风险。

教会高层意识到,《圣本笃准则》带来了秩序和稳定,于是意味着它将很快成为整个西欧无论男性还是女性宗教社群们的治理文件。

本笃强调的一个重点为,他重视于自己有持久益处的圣经和世俗世界智慧。他建立了一个模式,即修道院有一间教育年轻男孩的学校、一间充满书籍和手稿的图书馆,以及一间手工抄写手稿的“抄写室”。于是一种持久的修道院文化得以产生,各种知识在这种文化中得以细心地世代相传。结果就是,本笃会修道院成为保持学问的重要场所,而且在新式大学取代其地位之前的近600年间,修道院一般都是欧洲的知识中心。

我认为,本笃给今天的我们提出三大挑战。

其一,本笃在生活上向我们提出挑战。他认为,无论是祷告、工作还是灵修阅读上,基督徒是要为上帝而活。他认为,我们称之为的“我们的时间”实际上是上帝给予我们的礼物,要明智地使用。

其二,本笃向我们的学习提出挑战。他指示自己的追随者要阅读、背诵和研究圣经,鼓励他们每天留出四个小时做这个。在现在这个时代,很多基督徒只能应付式地给出几分钟的“静默时间”,绝对值得思考。

其三,本笃对我们的遗产提出挑战。本笃所生活的世界,周遭的基督教世界似乎处于被淹没的风险之中,所以他致力于维护信仰。这份努力的结果就是,当混乱和无知的洪水横扫欧洲的时候,修道院让很多圣洁且美丽的事物免受破坏。

我们生活在一个与本笃非常不同的时代。但当我们的世界似乎与基督教及其文化背道而驰的时候,他提出一个问题:我们该如何应对教会今天所面临的挑战呢?


原作者约翰(Canon J.John),为费托信托主任。可访问他的网站www.canonjjohn.com,或关注他的Facebook、Instagram和推特账号。

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