2023年02月09日
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钩沉|“将来大丰收之初果”——中国首位基督新教徒蔡高

作者: 若望 | 来源:基督时报 2022年07月22日 10:44 |

根据中国社科院统计,当前中国共有3800万基督新教徒,成为当前中国社会的一部分。那么中国首位基督新教徒是谁?他又有哪些传奇经历呢?

早在荷兰人殖民台湾期间,改革宗就进入了中国的宝岛,有不少原住民以及个别汉人入教。不过在郑经统治时期,福音传承中断了,中国最早的新教徒群体就此消失。

1807年,英国伦敦会传教士马礼逊来到中国,开启近代中国新教传播的大门。1808年,有位叫蔡高的刻字工人成为了马礼逊的助手。他生于1788,是广东香山(今中山)一个殷实家庭的第二个孩子。不过蔡高从小不爱学习,脾气暴躁,是个有名的混混。可16岁那年,父亲因为船难过世,让他陷入了困顿,只好到广州从事刻字工作,以维持生活。

蔡高通过与马礼逊的接触,经常从他那里听到福音。而且由于从事刻字印刷的缘故,几乎每天都与信仰相关的内容打交道,因此逐渐明白了福音真理。他对真理的学习十分用功,得到了马礼逊的肯定。他在日记中写到:“阿高继续以令人愉悦的方式探索。啊,愿上帝打开他的心。今天晚上他再度来参加祈祷、学习祈祷。我向他讲解附录在《耶稣教法》之末的晚祷后,跪下来和他一起祈祷,他立即跪了下来。”

当了四年慕道友后,蔡高有了受洗入教的想法。可他的请求却遭到了马礼逊的拒绝,认为他可能只是一时冲动,并非真正理解信仰,而且他的性格太坏,缺乏基督徒的体统。这也能看出,当年传教士虽然福传热情极高,可在洗礼问题上却十分谨慎,只有确定了对方重生了,才会对其施洗。这就与今日某些教会为了制造复兴的形象,随意给人受洗有很大区别。这种严谨态度是值得今日教会反思、效法的。

可蔡高并不气馁,更加饥渴慕义的地学习真理,暴躁的性格也变得温和,让马礼逊看到了他的巨大变化。两年后,蔡高再次提出申请,并写到:“耶稣为世人赎罪,乃佳音也。语言或思想皆无以表达耶稣慈悲善意于万一。今予深信耶稣,且赖其救赎己罪。予有罪及缺失,若不信赖耶稣以赎罪,则将永世悲惨。今吾人既闻赖耶稣能赎罪,便应全心信赖其功。若非如此,便非善人。予非良善,每反躬自问,幼年至今,无能无德无学,今年廿七,未尝作一事以符合上帝令予生存于世为人之美意,亦未尝报答父母戚友恩情。予得抱怨乎?予当寄望一己善行乎?予全心信赖上帝天父赦免予罪,并永求上帝赐予圣灵。”

虽然在马礼逊看来,蔡高对于基督信仰尚有不清楚的地方,但看到他饥渴慕义的心志以及生命的改变,于是决定为他施洗。马礼逊在澳门海滨一处陡峭的丘壑,有涌泉流出而人所不到之处,亲自为蔡高施洗。他在日记中说:“1814年7月16日,我奉圣父、圣子、圣灵的名,为蔡高施洗礼。其人之品行与志愿,上面已记述。恳求我主以耶稣之宝血涤其罪恶,以圣灵之感力洁其心灵。祝其成为将来大丰收之初果,成为将来千千万万中国人皈依基督后,得到拯救的第一个基督新教信徒。”

由此蔡高成为有据可考的中国第一位基督新教徒,被马礼逊称为“将来大丰收之初果”。而事实也是如此,经过200多年的发展,中国基督新教信徒已经达到了4000万左右,真正迎来了马礼逊所说的大丰收。

此后蔡高协助传教士米怜以及首位华人牧师梁发工作,为福音传播做出了贡献。不过在1818年时,蔡高由于严重的肺病安息主怀,走完他在世上短暂而荣耀的天路历程。


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