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人物|何福堂与何启父子的传奇见证

作者: 若望 | 来源:基督时报 | 2022年08月18日 14:33 |
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何进善,字福堂,以字行。是继梁发后第二位华人牧师,且为香港首位华人牧师。他于1817年生于广东省南海县西樵山。年幼随父亲到南洋谋生。

何福堂喜爱中国传统文化,对四书五经有一定了解。在南洋时,由于与英国人有些交往,略懂英语,同时他也因此接触到了福音。当时,英国伦敦会为了克服文化差异,更好地开展华人福音事工,在马六甲建立了英华书院。书院的课程除神学外,还包括地理学、几何学、天文学、伦理学、英文和中文等。

何福堂为了充实自己的学识,遂于弱冠之年进入书院读书。入学第二年(1838),何福堂正式接受耶稣基督为救主,受洗归入主的名下。何天资聪颖,加之刻苦学习,成绩一直名列前茅。他甚至精通希伯来文,能读懂旧约原文。优异的学习成绩,使何深受赏识,毕业前已经参与英华书院的教学工作。

鸦片战争后,英华书院也从马六甲迁到香港,并更名为英华神学院。书院院长,著名汉学家理雅各带着何福堂等中国学生来到香港。何福堂毕业后,成为理雅各得力助手,协助其处理香港宣教事工。他和理雅各在香港为教会出了不少力,为福音在香港的扎根做出了贡献。1846年,理雅各因病回英国休假,因何的突出表现,理雅各在香港愉宁堂按立何为牧师,何福堂成为香港首位华人牧师。

成为牧师后的何福堂热心宣教。他除了牧养愉宁堂之外,还深入内地,到广东东莞、广州、佛山等地传扬神的福音。他注重华人教会自立,不少地区都建立了华人教会。1864 年,伦敦会在港的教友奉献款项,以自治之精神,在佛山成立自立教会,建造礼拜堂。

何福堂还积极从事文字事工,一生著述颇丰。《马可注释》、《十诫注释》和《圣经析义》等书都是他的代表作。他还经常在报刊上发表文章,如刊登在《遐尔贯珍》1855年第2号上的《新旧约书为天示论》,全文三千六百多字,全面系统地评价与介绍了新旧约的内容。

何福堂在广东广传福音,带领很多人信主。然而,由于文化隔阂、民族仇恨(当年很多人将基督信仰和帝国主义混为一谈)广东有很多人抵挡福音,他们经常捣毁教堂、逼迫信徒。1870年,何福堂在佛山主持新教堂落成典礼时,遭到一群暴徒袭击。尽管他脱离险境,但终因过度紧张以及日夜操劳而患上中风,于次年2月15日在广州安息主怀,享年53岁。

何福堂教子有方,其五子何启,为中国近代风云人物之一。他自幼勤奋好学,长于数学,英文尤佳。何启早年就读于香港中央书院(今皇仁书院);后到英国阿伯丁大学深造,并获得医学硕士学位,后又在林肯律师学院取得高级法律学士学位。

于1882年返回香港,先从事医疗事业,后转向法律界,成为港岛著名的大律师。不久,何启被港英政府委任为太平绅士。他不仅是医生、律师和政界名人,而且是一个闻名的企业家和慈善家,在华人中享有很高地位。

何启在英国求学时,与贵族出身的雅丽氏喜结连理。并带着她回到香港。三年后,雅丽氏不幸因伤寒去世。他在悲痛之下,决定兴建一所医院来纪念亡妻。他捐出妻子的遗产,与英国伦敦会合建医院。何启决意将这所医院办成一所教会医院,称为“雅丽氏纪念医院”。

1907年,香港总督卢吉提出兴办本地大学的主张。何启表示赞成,更提出“三院制”,即主张将已有的香港西医书院、香港工学院,以及新增香港文学院合成一所大学。1909年,香港大学筹备委员会成立,何启更出任捐助董事会主席,香港各界均有捐助。至1912年3月,香港大学正式开学。

何启还关注香港的社会公益事业,他与区德(又名区泽民)等人组成“启德营业有限公司”,在九龙寨城对开的九龙湾北岸进行填海工程,计划建造一个名为启德滨的花园城市。但此计划失败,土地其后被政府收回,后发展成为启德机场。由于何启对香港社会事业贡献极大,1912年,何启获得英国政府颁授爵士勋衔。

何启还是近代著名的改良主义思想家。他深受基督信仰与西方宪政思想影响,号召清廷必须大加改革,主张学习西方的科学技术,提倡新政。他还撰写了一些著作,鼓吹其思想。(1887年《曾论书后》,批评曾纪泽的《中国先睡后醒论》。1895年《新政论议》,针对甲午战争失败的沉痛反思,提出改革中国的建议。1898年《康说书后》,驳斥康有为鼓动中国人的排外情绪,认为应以和平的态度处理国际关系。1899年:《劝学篇书米灶杯》,反驳张之洞“中体西用”的学说。)

何启的思想影响了不少仁人志士,其中就包括孙中山先生。孙中山在香港学医时,就与何启结下深厚友谊。他在何的影响下,萌发了革命的思想。他曾回忆“自己受惠于何启之教。”,“深受何启主张学习西方科技,提倡新政,革除旧弊的思想影响。”

民国史学家冯自由也指出,何启“常参与大计,惟只允从中暗助,而不愿名列党籍。”兴中会的英文对外宣言,也是何启修订的。1911年,辛亥革命胜利后,孙中山邀请何启返回广东,担任广东省都督胡汉民的外交顾问。孙中山特别嘱咐胡汉民,凡外交事务请教何启。

1914年7月21日何启在香港安息主怀,享年55岁。


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