2022年12月01日
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图书推荐|《邮票中的中国与基督教》:一本珍贵的邮票集

作者: 沐恩 | 来源:基督时报 2022年08月29日 08:54 |

编者按:在我和家人分享福音的几十年经历中,常常会遇到一些理性的知识分子,送给他们圣经他们不愿意看,而且因为不了解背景自己看常常也看不懂。这让我有一个深深的思考:除了为他们祷告,并给他们分享福音的同时,可否有一个较为客观的工具来帮助他们更好地认识我们所想分享的信息呢? 

有一位神学院的院长讲课时讲到:路加福音是具有浓重历史色彩及考古价值的福音书。很多的考古学者,甚至一些外邦的考古学家,都遵循着路加的笔迹前行探究。另外,同样的考古探究结果报告,很多人对非基督徒考古学者认可度经常会高于基督徒考古学者,认为他们不带有宗教性。

由此我倍受启发,就不断祷告求神预备一个可以在分享中使用的、非信徒认可的工具。 

一个偶然的机会我得到一本书《邮票中的中国与基督教》,是一位大学教授所写的,这不仅是一本邮票集,而且也是用邮票来记录和见证中国基督徒以及基督教对中国近代文明进步所产生的巨大影响。 

我从小集邮,知道邮票是国家的名片,只有国家有发行权力,它所承载的人和事,不仅展现了一个国家的文化发展的过程,邮票也展示出对这个社会的深远影响。中国发行邮票向来是严谨的,绝不会随便发行。因此,中国的邮票既真实又具有说服力,并且邮票中所选用的名人或大事都是很突出、显赫的人或事物。

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这本书所采用的邮品,呈现出来的人与事物,以及外国宣教士和中国基督徒对中国近代社会文明的进步和科学发展的贡献,把众所周知和鲜为人知的事,很客观地、公正地、忠实地呈现在读者面前,并作为永久性的记录。

由此可以看到,这本书在历史资料的角度上可以帮助一些想了解这方面历史的主内外人士、甚至世界各国的读者得以清楚地了解过去外国宣教士和中国本土基督徒对中国近代社会文明发展的贡献。 

这本书让我明白了中国农历的发展。我自己也是做了二十多年老师,一直都认为农历是中国古代劳动人民的智慧结晶,直到看了这个邮册以后,我才知道中国的农历的发展跟德国传教士汤若望还有一段不能不说的关系。 

明代,历法年久失修,经常出现舛谬,修历迫在眉睫。1629年(崇祯二年)11月6日,徐光启奉旨成立历局,编撰历书。汤若望在其中做出很多贡献,他参与翻译、编著、修订了数十卷书籍。1634年,汤若望协助徐光启完成《崇祯历书》,1645年,汤若望将《崇祯历书》压缩成《西洋新法历书》,后被清廷定名为《时宪历》。新历法更为准确,从此成为每年编制历书和各种天文推步的依据,可以说汤若望促成了我国历法的重大改革,意义非凡。 

不但如此,传教士在当时的中国所进行的多项事业都是首创性的,比如:开办新学堂,创办中国第一所大学,发行第一份报纸和杂志,推动中国印刷业、筹建第一所西医院,建设中国邮政跟印制邮票,完整翻译第一本圣经等。

宣教士还开办女子学校,使整个中国的女子也能受到与男子一样的良好教育,在破除当时“女子无才便是德”的封建观点起到了积极作用。 

在基督教思想的影响和培育下,中国也涌现出很多的伟大的人物。 他们其中有尖端的科学家、艺术家、教育家、音乐家,他们有为中国文明进步而献身的领袖和先烈,他们对国家所做出的巨大的贡献和牺牲,被中国不同时期的邮政所肯定。 

这本书还让我们知道了明朝的基督徒徐光启,他不仅是一位科学家、农学家,他的著作:农政全书、徐氏庖言,几何原本……,现在数学上所用的直角、钝角、锐角、垂线、平行线、几何等这些词语,也是出自他的翻译及创作。为了纪念徐光启,上海政府把徐光启的出生地,上海县法华汇,改名为徐家汇,以此来纪念他—这位敬虔的基督徒。 

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这里还有许多其他国家发行的邮票。比如稀世珍品——以色列发行的耶稣降生、被钉十字架的四枚精金邮票,还有罕见的三角形、梯形,房屋形邮票,可以一饱眼福;朝鲜选取以耶稣降生为题材发行世界上最大的小型张,实属稀少而珍贵;和在2000年俄罗斯发行了一套5张耶稣降生纪念邮票……

 总之,《邮票中的中国与基督教》值得大家欣赏,可以从中了解历史,并认识上帝在中国的工作。

 


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