2023年02月08日
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人物|大布道家丁立美的传奇人生

作者: 若望 | 来源:基督时报 2022年08月26日 21:25 |

二十世纪初开始,中国传道人逐渐成为宣教的新兴力量,并最终成为核心群体,涌现了不少优秀的布道家。而其中丁立美牧师无疑是具有开创性的人物,他是华人布道的先驱人物,在中国教会自传运动史上,写下了浓厚一笔。

丁立美牧师被很多人称为“中国的幕迪”。他1871年10月2日生于山东胶州大辛疃一个基督徒家庭。父亲丁启堂为山东最早的基督徒之一,在他的影响下,丁立美从小就认识真理,渴慕福音。

1884年,13岁的丁立美前往登州文会馆学习,22岁时完成所有学业,后留校任教三年,主领学生读经班,并常到乡村布道。1896年,丁立美在圣灵感动下进入文会馆学习神学,两年后毕业,被按立为牧师。而他所在的班级则有另一位著名的布道家、解经家,那就是贾玉铭牧师,两人也是关系密切的肢体。

1900年,义和团席卷华北大地,丁立美因此抓获,他被关在牢里40天,遭到笞杖二百下,打得皮开肉绽。不久袁世凯担任山东巡抚,镇压义和团。美国宣教士赫士请求袁救助丁立美,终于使他得到自由。

丁立美出狱后,没有因为遭遇苦难而埋怨,而是深深体会到中国人民灵魂的需求。同时看到正是中国教会没有实现独立自主,才导致了教案频发,他下定决心要把福音传遍中国各省。建立一个真正的中国人教会。他写到:“欲求一真实完全自立之会,诚百无一二。我等为此切切伤痛,深知我主教会一日不兴,即我国同胞一日受苦。”

丁立美山东的长老会侍奉,他经常被邀请到全国各地去主领奋兴布道会。由于丁立美拥有扎实的神学基础和渊博文化素养,因而讲道对知识分子特别有吸引力,青年人奉献归主者甚众。教会复兴之火燃起,悔改归主者日益增加。

1910年6月,基督教青年会在河北通县召开“华北基督徒学生大会”,大会成立了“中国学生立志献身布道团”。他们的口号是:“在我们这一代遍传福音于中国与世界。” 丁立美被任命为首任的巡行干事。这一年他主领了87次布道会,讲道200余次。足迹踏遍十余省,带领了许多知识青年信主,并鼓励了不少人奉献,形成强大的学生福音队伍。

他有时在一个月之内带领千余大学生信主,在几十所大学中设立支团,团友达一千六百人之多,献身终生传道者甚多。在这些人里面,不乏社会精英,比如曾国藩的孙女、女教育家曾宝荪。她回忆说:“我在冯氏高等女校 的第二年第一个学期,我想是一九一零年春季,……,有丁立美牧师来杭州传道,每日听道者数百人,我也去了多次,也表示有慕道之心。”

著名历史学家,太平天国史研究的权威简又文也回忆说:“这一年间 (1912) ,我有一种极重要的宗教经验,有丁立美牧师由北方来校(广州岭南中学)宣道,请辞动人,声泪俱下,诚恳之情,感我至深,我自此决心学习宗教、哲学、神学,立志献身,毕生以服务为目的为职志。”

1918年,丁立美深感中国广大边疆地区仍有很多人未听到福音。于是在江西牯岭山和几位同工一起发起中国国内布道会。次年,丁立美亲自带领布道团,到云南、贵州、西康、蒙古等边远省份传道,把福音带到少数民族中间。到1919年,他实现了他曾许下的诺言,将福音传至中国18个省份。  

由于身体原因,无法担负巡回布道的长途跋涉,丁立美把侍奉重点转向神学教育。1923年到华北神学院任教,他与贾玉铭同工,造就了不少灵命与学识都很优秀的传道人。1932年,丁立美到天津通圣会建立的圣经学院担任教授。不久宋尚节博士来到天津举办奋兴会,带领不少人信主。

丁立美知道奋兴会后跟进的重要性,遂利用晚上的课余时间,开了六个查经班,造就这些刚信主的弟兄姐妹。丁牧师积极跟进初信者的作法值得我们借鉴。奋兴会决志的信徒很多只是一时的感动,如果没有及时的跟进,随着时间、环境的影响,属灵激情往往会淡化,甚至远离。

丁立美牧师成为大布道家,一个重要原因就是他能够深入中国各地,了解各种民情,采取适合中国的宣教策略。其布道的成功,既是圣灵的带领,也是基督信仰在传播上实行中国化的例证。其一生见证证明了基督教中国化的合理性、必要性与实践性。

1936年9月22日丁立美牧师安息主怀,享年65岁。


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