2022年12月04日
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特稿| 缅怀美国宗教社会学家罗德尼·斯达克教授:重温他的几本代表性著作

作者: 严以勒 | 来源:基督时报 2022年09月11日 20:25 |

近日笔者偶然从某社会学自媒体平台获悉,美国著名宗教社会学家罗德尼·斯达克教授(RodneyStark)已于2022年7月21日去世,享年88岁。

罗德尼·斯达克教授曾任美国贝勒大学教授,宗教研究所所长。而他更以著名宗教社会学家的身份著称于世,尤其是擅长运用理性选择理论并结合实证数据资料分析宗教现象,由此开创了宗教社会学研究的新范式,在学术界影响很大。因着他对宗教社会学卓有成效的开拓性学术研究,被誉为是“西方宗教学界的巨擘”。

罗德尼·斯达克教授的代表性著作有《基督教的兴起:一个社会学家对历史的再思》(The Rise of Christianity:A Sociologist Reconsiders History,1996)、《信仰的法则:解释宗教之人的方面》(Acts of Faith:Explaining the Human Side of Religion,2000)、《宗教的未来》(The Future of Religion)、《上帝的军队》(Gods Battalions:The Case for the Crusades,2009)

《理性的胜利:基督教与西方文明》(The victory of reason How Christianity led to freedom, capitalism and western success)以及《社会学家笔下的基督教史》(The Triumph of Christianity: how the jesus movement became the world’s largest religion)等三十多部。

这里列出的书目大多数已在国内翻译出版,而且在豆瓣上的评分都较高。

其中,尤其以《基督教的兴起:一个社会学家对历史的再思》(中文简体版已由上海古籍出版社于2005年出版)最具影响力最具冲击力。

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这本书虽然是17年前出版的,也算是一本“老书”了,但在2020年爆发新冠病毒引起的肺炎疫情后,此书再次引起大众的关注和热议,特别是书中对古罗马帝国几次瘟疫的爆发和基督教的增长之间关系的分析格外引人注目。

国内最近出版的他的一本书就是《社会学家笔下的基督教史》(由中国社会科学出版社于2019年4月出版),这本书讲述的是教会历史,却是从社会学家的角度来探究的,角度新颖,并有许多深刻洞见,因此深受很多牧者和弟兄姊妹的追捧。

大概是四五年前,我在某个营会上碰到一位翻译过罗德尼·斯达克教授作品的老师,和他做了一些交流,并问他罗德尼·斯达克教授有没有信主。这位老师说罗德尼·斯达克教授写书(指《基督教的兴起:一个社会学家对历史的再思》)的时候还没有信主,但现在已经信了。

听到这一消息,笔者心里感到暖暖的,也越发对罗德尼·斯达克教授产生钦佩之情。在他没有信主的时候,竟然能以如此客观冷峻的严谨态度去研究早期基督教的崛起,实在是难能可贵。

我想,罗德尼·斯达克教授后来之所以能够皈依基督,应该是和他对基督教发展历史的研究有关,他在研究中一定是看到了上帝恩惠福音的大能,也为早期基督徒的爱心和生命品格所折服,而圣灵透过他的研究和发现来感动并开启了他的心。

罗德尼·斯达克教授已经安息主怀,而因着信,他留下的学术著作依然在向我们说话。我想,对罗德尼·斯达克教授最好的纪念,就是重温他曾经倾心研究并撰写的代表性作品,从中汲取我们所需要的精神力量。

首先,要读的第一本书毫无疑问就是这本《基督教的兴起:一个社会学家对历史的再思》(上海古籍出版社2005年出版)。记得大概是十余年前一位老师向我推荐了这本书,等我把这本书从头到尾看完,深深为书中根据实证资料分析提出的洞见而折服,有一种恍然大悟的感觉,原来古代基督教历史还有如此精彩的解读!

对早期基督教的兴起及其原因和过程的研究,在西方类似的著作可以说是汗牛充栋。可是罗德尼·斯达克教授的这本书却是别具一格,这不仅是因为作者所掌握的翔实的历史文献资料,更在于作者采用了社会学的分析方法,包括理性选择理论、社会网络、动态人口模型、社会流行病学、宗教经济模式等等,所以,他的研究视角、论证过程以及最终结论才会独树一帜、不同凡响,并且产生强大的冲击波。正如罗德尼·斯达克教授自己所言:“我不是一个历史学家,我是一个社会学家。”同样的有关古代基督教的历史材料,却被更有解释力的理论所运用,于是呈现出和传统的历史研究截然不同的新鲜状态,但同时又具有强大的说服力。所以,本书曾在宗教学界引起很大的反响,其全新的思考方式,“不仅富见地,也是向传统观点提出的挑战”。

不仅如此,随着新冠疫情在全球范围的大流行,这本书越来越引起更多牧者和基督徒的关注。 相信这本书的影响必将从学术界进入教会的牧养和神学思考层面。

第二本书是《信仰的法则:解释宗教之人的方面》(中国人民大学出版社2004年1月出版),是罗德尼·斯达克教授和另一位作者罗杰尔·芬克教授的合著。

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这本书被学术界称为是宗教社会学“新范式”发展中的重要一步,是对于不断演进的“宗教经济”理论的重要总结。斯达克和芬克对于当前猖獗一时的反宗教的世俗化理论和非理性宗教理论进行了痛快淋漓的批判,可以说这本书是从理性选择的角度捍卫宗教信仰的价值。而他们所建构的理论为那些喜欢理性选择进路的人们提供了很有价值的资源,并且对其批评者提出了挑战。

第三本书是《理性的胜利:基督教与西方文明》(复旦大学出版2011年9月出版),看题目就知道这是探究基督教对西方文明的影响和贡献。这本书观点鲜明,题材宏大,反映了西方学界不少新的研究成果,让人耳目一新,具有相当的可读性。

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尤其一提的是,罗德尼·斯达克教授在《理性的胜利》一书中认为,基督教是唯一一个推崇理性的宗教。正是这种对理性的信仰,推动了科学研究、个人自由和资本主义的发展。作者纵横古今,重述了中世纪以来的西方历史,试图证明西方文明的成功完全植根于基督教的土壤之中。 所以,这本书也可以当做是有关基督教的历史来看待,特别是侧重基督教的宏大影响。

第四本书是《宗教的未来》(中国人民大学出版社2006年12月出版),该书又是一本为宗教做辩护的著作。大家应该都知道,自思想启蒙运动以来,越来越多的倾向左翼立场的西方知识分子都认为宗教将会走向灭亡。说得不客气点,宗教将会进入博物馆或被扫入历史垃圾堆。

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可是,罗德尼·斯达克教授在本书中却提出了另外一种观点,那就是宗教在未来社会将会持久地存在,不可能消失。也就是说,虽然世俗化、去宗教化在现代社会里是一种基本特征或主要倾向,然而它并没有预示宗教的消亡。

这是因为当世俗化在一个社会的某些方面获得成功时,宗教抵抗就会出现。尽管随着世俗化的步伐,任何社会中的主流宗教组织总是会逐渐变得更加世俗。但是,这并不意味着宗教的终结,而只是各种宗教的命运和形态在发生某些适应性变化,那就是已经变得太具此世性的信仰,将会被更具生机的、却也更少此世性的超越性宗教所取代。罗德尼·斯达克教授的这一观察和论点正在为我们这个时代宗教的复兴潮流所验证。

第五本书是《美国人到底相信什么》(WHAT AMERICANS REALLY BELIEVE,中译本由湖南大学出版社出版,时间是2014年3月),这本书是对当代美国宗教主流发展趋势的观察和思考。本书共分四个部分,分别从信教人群、宗教信仰及实践、宗教信仰的形式以及宗教与人们的社会生活四个角度分析问卷调查的结果,客观地剖析了美国人宗教信仰的稳定性和差异性。如果有兴趣想了解美国当代人的宗教信仰变化及其特征的弟兄姊妹,这本书值得一读。

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最后一本是《社会学家笔下的基督教史》(中国社会科学出版社2019年4月出版)。这本书可以说是《基督教的兴起:一个社会学家对历史的再思》的延伸版,并整合了作者之前的《理性的胜利》等著作的观点,是一本集大成之作。该书曾获World Maga-zine 2012年度图书奖。

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如果说《基督教的兴起:一个社会学家对历史的再思》是作者利用社会学方法对早期基督教兴起的历史原因及过程的探究,而这本书则是将这种分析扩大到两千年基督教发展史。

因此,我们可以说,本书是罗德尼·斯达克教授从社会学的角度对两千年基督教史做出的一个系统而精当的梳理,内容涵盖初期教会史、中世纪、宗教改革和近代基督教的增长。在这本书里,罗德尼·斯达克教授用新视角回答了旧问题,用新方法对旧素材进行了加工,从而对两千年基督教历史进行了诸多非常新颖的阐释,并提出了许多洞见。

此外,在这本书里,一如在之前的《基督教的兴起:一个社会学家对历史的再思》,罗德尼·斯达克教授还祛除了很多历史的迷思,引导我们总更为客观冷峻的视野去看待那段波澜壮阔的历史,多一些理性冷静,少一些偏执狂热。

总之,罗德尼·斯达克教授虽然已经离世,但他留下的著作依然在发挥着影响力。甚至可以这么说,因着信,他依然在说话。

所以,不论是在牧会的教会牧者,还是做神学思考的研究者,亦或是对教会历史有兴趣的弟兄姊妹,都可以来读一读罗德尼·斯达克教授的书,并且能从中产生某些共鸣,汲取到一种精神力量,最终转化为我们信仰生活与服事的动力。

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