2023年02月04日
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中国基督教的复兴不应该只看外在的数字

作者: 若望 | 来源:基督时报 2022年11月01日 09:32 |

常能听到不少信徒说,中国教会迎来的复兴,有的人甚至指出,目前国内信徒人数达到了九位数。的确我们常能看到不少城市教堂经常人满为患,每个主日都有好几场礼拜。而身边也常能遇到教会的肢体,给人教会得到复兴的感觉。

可实际上,根据国内权威机构统计,中国信徒人数也就4000万左右,在人口的比重并不大,教会人数确实得到了发展,但谈不上迎来了复兴。那么到底是什么原因造成个人感觉与客观实际存在差异的问题呢?

随着中国经济高速发展,国家出现了城市化浪潮,很多农村的青壮年纷纷来到城市工作、生活。他们当中有不少基督徒,都会到城市里的教堂聚会,因而增加了这些堂会的信徒人数。只是大多数人早在家乡就已经是基督徒了,只是离开当地教会到城市教会里而已。城市里的堂会人数增长的同时,是农村堂会人数的减少。目前不少地方的农村教会出现了衰败现象,每个主日都没几个人,原因是原来的信徒都跑到城里了。因此不能以城市教会的发展作为信徒增长的依据,而要综合农村教会实际去看。

很多信徒来到城市工作生活,都是孑然一身,亲友大都不在身边。他们感到孤寂与茫然,遇到问题时又往往独力难支。为了排解孤独的状态以及寻求帮助,到教会里聚会,参加活动无疑是最好的选择。在这里不仅可以结识很多弟兄姐妹,交到不少朋友。又能参加各种团契活动,充实自己的业余生活。当自己遇到困难时,又会有不少弟兄姐妹伸出援手,帮助你渡过难关。于是,城市教会就担负起了古代社会中同乡会、互助会,或者当代联谊会、俱乐部的功能,为外来务工人员提供一个温馨的家。

然而有不少弟兄姐妹在城市教会里充满火热,积极参与各种侍奉。可回到家乡后热情就减了,不那么热衷参加团契了。因为信徒们过年回家,都有很多亲友在身边,他们不再有孤独的感觉,也没有了面对难关的恐惧。因而对教会生活的向往就没这么强烈了。这种现象也可看出,有些外来务工人员上教堂的动力不单是信仰,更是一种社交的需求。在很多人看来,确实不是生命复兴的特征,因为真正充满热忱的基督徒,无论在哪里都会渴慕真道的。

而城市教会的人数增长,有时也是一种假象。由于各大堂会之间在事工开展上存在差异,有的堂会因为在讲道、事工、关怀、敬拜方式等等方面能够吸引人,因而获得了更多信徒的青睐。而有的教会由于事工上不健全、讲道平淡或者复杂的人际关系等等原因而出现了信徒流失。比如南方某城市的教会中,有的信徒多达5000多,而有的1000人不到。原因就是信徒之间流动造成的。因此我们在观察城市教会时,不能只看到人数多的堂会,而要总体去看。因为有些大教会的出现,是其他堂会信徒流动到此造成的。

还有一点需要注意,我们经常看到身边都有基督徒,甚至很热心地传教。可他们当中有不少是异端邪教分子。尽管他们人数不多,但由于非常积极,给人留下深刻印象。可很显然,异端邪教分子的横行,肯定不是教会复兴的现象,而是令人揪心的问题。

不少信徒会产生教会复兴的假象,是跟个人的交际圈有关的。弟兄姐妹的社交网络十分单一,基本是与主内的肢体交往。这就很容易使他们出现一个错觉,似乎这个世界上基督徒占了多数,而无视社会上非信徒占绝对多数的事实。就像不少肢体信主后,就与原来的朋友断绝了联系,其微信通信录上也基本是教会的人。久而久之他就产生了错觉,认为信徒在社会上占了多数,教会取得了复兴。

而有些教会负责人或自媒体喜欢浮夸,可以夸大堂会以及中国的信徒人数。不少肢体内心都有希望福传全地的美好期许,遇到这类信息时,一般都会选择相信,从而得出了教会复兴的假象。

很多信徒觉得中国教会迎来复兴,只是基于“幸存者偏差”的理论,造成了信徒增加的假象。根据社科院等机构的统计,中国基督徒数量其实还是不多的,在总人口比例中也不大。因此广大牧者、信徒对此要有清醒的认识,不要被网络的炒作或个人圈子所遮蔽,对教会现状作出错误估计。


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