2022年12月04日
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现代足球是如何进入中国的?

作者: 若望 | 来源:基督时报 2022年11月18日 09:32 |

随着卡塔尔世界杯的到来,社会上兴起了足球热潮。作为世界第一运动的足球,是如何进入中国的呢?

在中国古代,就有蹴鞠这种运动,在战国时期盛行于齐国的国都临淄。而在汉代时,蹴鞠作为训练士兵的运动,在汉军中十分普遍,名将霍去病就是一位蹴鞠高手。到了宋代蹴鞠成为全国喜闻乐见的运动,上到宋太祖,下到黎庶,都是蹴鞠的爱好者,而小说《水浒传》中虚构了高俅因着擅长蹴鞠而发迹的故事,正反映了蹴鞠在民间受到的欢迎。

可需要指出的是,中国古代的蹴鞠与现代足球有着根本区别。1848年,剑桥大学的学生制定了《剑桥规则》,标志着现代足球规则的诞生。1863 年10 月 26 日,英国 11 家足球俱乐部在伦敦举行会议,成立了世界上第一个足球组织——英格兰足球协会,现代足球就此诞生。

足球这项运动出现后,就随着“日不落帝国”的传教士、商人、水兵走向了世界各地,并很快得到当地人欢迎,成为世界第一运动。而这一时期,正是中国经历了两次鸦片战争,进入了“数千年未有之变局”的近代。在充满屈辱与奋进的时代里,现代足球远涉重洋,进入了这个东方古国。

足球在中国的发展,离不开传教士这个群体。他们大多怀着信仰热忱来到中国,除了传播福音外,也把当时西方的科技文化带了进来,因此传教士搭建了近代中西文化交流的桥梁。传教士非常注重开办学校,其目的在于向中国人介绍西方文明,消除对基督信仰的误解,从而让他们接受福音。而这在客观上促进了西方科技、文化以及体育的传播,中国人就是在这样的情况下,接触到了足球。

足球最早登陆当时沦为英国殖民地的香港,但何时进入内地,一般认为是在广东的梅州。1864年秋,德国人边得志来到五华县长布镇元坑村,次年他的同胞毕安也来到此地。1866年随着信徒增多,元坑建立了教堂。此后各种设施不断建立,丰富了村民的生活。

边得志和毕安都是足球爱好者,并且认为体育运动有助于增强学生的体魄,于是就在学校里教孩子踢足球,从此现代足球进入了中国。根据1991年出版的《五华县志》记载,“同治十二年(1873),德国、瑞士巴色传道会在长布区元坑乡开办中书馆,开设了体育课,设置单双杠及体操、球类等项目,并有篮球场、足球场设施。”这是目前中国内地关于开展足球运动的最早记载。而这个观点也被国家体育总局的专业研究者所认可。而梅州也成为中国著名的“足球之乡”,为国足贡献了不少优秀球星。

在德国老师的推动下,梅州地区足球运动得到蓬勃发展,不仅是教会学校,工厂等社会机构纷纷拥有了足球队。浓郁的足球环境,也让梅州地区球星辈出。其中最为著名的当属亚洲球王李惠堂(从他安息后葬在基督徒墓地看,他也是基督徒),他从小就在五华生活,在此爱上了足球运动,从而为未来成为球星打下了基础。

除了梅州五华,位于厦门的鼓浪屿也是中国近代较早开展足球运动的地方。英国传教士麦高温(1863年来华)曾记载“在鼓浪屿冬季的那几个月里,草地上的运动变成了曲棍球、足球和板球。这些运动也是整个社区吸引力的源泉。”

在近代时期,传教士走到哪,也会把足球带到哪。比如武汉文化书院、苏州东吴大学、上海圣约翰大学、北京汇文书院、山东齐鲁大学、南京金陵大学等等都建立运动队,其中就有足球运动。即使处于偏远地区的贵州石门坎,随着传教士伯格理的到来,在1905年也成立了足球队,其主要成员都是苗族的青少年。

当时中国教会学校的球队,都有着不俗的实力,比如上海圣约翰大学、通州协和书院,鼓浪屿英华书院等等校园球队,都是当时地区的劲旅。他们在与外国球队比赛时,经常能够击败对方,而为国争光,洗刷了“东亚病夫”的耻辱。

正是教会学校与社会开明人士大力推动足球运动,才让中国拥有强大校园足球基础。这些球员组建的国家队,其实力足以称雄亚洲,并与世界强队有得一战。而这可以从民国足球在亚洲赛场的优异表现作为印证。而校园足球的发展,也是当代日本足球得以崛起的重要因素。因此今天的中国足球可以从晚清、民国时期的校园足球开展中吸取宝贵经验,以促进国足的复兴。


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