2023年02月04日
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综合社会调查显示美国人在新冠期间出现信仰下滑,专家称“否”

作者: Hannah翻译 | 来源:基督时报 2022年12月06日 09:32 |

当新冠肺炎疫情来袭时,许多美国人失去了去教会的习惯,因为几乎所有的教会都停止了线下礼拜,转向了线上。

但他们中有人放弃了信仰上帝吗?像迈克尔·豪特(Michael Hout)这样的社会学家想要知道答案。

作为纽约大学社会学教授,豪特长期以来一直在追踪美国有组织宗教的衰落。因此,在2021年综合社会调查中,他很有兴趣看到他所谓的“强烈宗教信仰”的几个指标有所下降。

在2021年调查中,有比2016年更少的美国人表示,他们阅读圣经,频繁祈祷或有强烈的宗教隶属。过去几十年来,尽管去教会做礼拜的人数一直在下降,但那些更个人的衡量信仰的指标此前一直保持稳定,或只出现了轻微的下降。

豪特在视频采访中说:“然后这些指标就出现了断崖式下滑。”

在一项尚未发表的新研究中,豪特及其同事康奈尔大学的兰登·施纳贝尔(Landon Schnabel)和哈佛大学的肖恩·博克(Sean Bock)对这些指标在疫情期间的迅速下降提出了质疑。他们认为,这可能更多地是由于美国综合社会调查(GSS)管理方式的变化,而不是宗教衰落的迹象。

综合社会调查于1972年在芝加哥大学的全国民意研究中心(National Opinion Research Center)成立,每两年进行一次。它长期以来一直被认为是全国性调查的黄金标准,部分原因是该调查是面对面进行的,而不是通过网络或电话进行。

当疫情导致实地调查无法进行时,综合社会调查改用了一种混合方法:大多数参与者在网上回答问题,而其他参与者则通过电话进行调查。研究人员还请2016年和2018年调查中的一些参与者参加了2020年的调查,该调查于2021年发表。

豪特和他的同事们比较了过去同意重新参加调查的参与者和不同意重新参加调查的参与者,发现在重新参加调查的人之中,有“强烈宗教信仰”的人更少。

例如,他们写道,在2016年的调查中,36%的受访者表示他们阅读圣经。在完成随访的受访者中,这一比例降至25%。他们还发现,与参加后续调查的人相比,那些没有参加后续调查的人对调查机构更不信任,与公民社会和互联网更加脱节。

因此,调查形式的改变导致参加2021年调查的宗教人士减少,豪特认为这歪曲了一些关于宗教的结果。

他说,这是不幸的,尤其是在美国的宗教格局正在发生变化的时候。

他说:“如果你想衡量变化,就不要改变衡量的方式。在这个巨大变革的时刻,我们改变了衡量它的方式。”

豪特说,2022年的综合社会调查数据将更清晰地展示美国宗教在疫情期间的变化。他希望综合社会调查在未来仍将是一项面对面的调查——尽管他承认,面对面的调查成本高且困难。

豪特表示,总体上,由于美国文化发生了更大的变化,近年来调查变得更加困难。他说,在过去,调查为普通人提供了一种评论文化大趋势的方式,现在社交媒体让每个人都能说出自己的想法。人们对与陌生人交谈持更加怀疑的态度。

他说:“在互联网出现之前,让综合社会调查和其他调查的回复率保持在很高水平的一个原因是,人们会说,‘哦,是的,我想把心里的一些事说出来。’现在有很多其他对他们来说更加可控的选择。”

综合社会调查的一名发言人没有回应就评估方法变化发表评论的请求。

东伊利诺伊大学政治学助理教授、《无宗教信仰者》(The Nones)一书的作者瑞安·伯奇(Ryan Burge)认为,综合社会调查转向网络是不可避免的。伯奇经常写关于宗教和调查数据的文章,他说大多数其他主要的调查,包括皮尤研究中心和合作国会选举研究中心的调查,现在都采用了在线小组的形式。

伯奇认为,在线调查比面对面的采访更能准确地了解美国的宗教,部分原因是人们不太可能在自己的信仰问题上对电脑撒谎。

他说,对许多美国人来说,信仰宗教仍然被视为一种社会公益。这就导致了所谓的光环效应,人们高估了自己的宗教程度,因为他们想给调查者留下好印象。

伯奇认为,综合社会调查以前的调查低估了被视为无宗教的美国人的数量。他说,2021年的调查得出的结果与其他调查更相符,即约30%的美国人会被认为是无宗教信仰者。

他说:“人们在面对网页浏览器时更诚实。”

伯奇说,从面对面的调查转向网上调查有一些损失。在面对面的采访中有更多的细微差别,因为人们可以给出调查中没有的答案。他说,并不是所有人都了解调查中的所有教派类别,也可能不知道它们在在线调查中的位置。

豪特说,虽然美国有组织的宗教有可能会继续衰落,但衰落的主要是那些只是偶尔参加礼拜的自称基督徒和复活节基督徒。

这导向了他所谓的“全有或全无”的宗教方式,即人们一直参加教会礼拜并有着强烈的宗教信仰,或者他们会放弃宗教。人们仍然保持宗教性,即使他们不认同某种特定的信仰。

豪特说:“现在发生的不是无神论。如果我们认为有组织的宗教是一个联合的东西,那这种争吵是关于宗教中组织的部分,而不是关于宗教。”


源自Religion News Service

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