2023年02月04日
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调查 | 英国基督徒比例首次下降到不足一半 数百万人称自己没有宗教信仰

作者: 舒念 | 来源:基督时报 2022年12月05日 10:15 |

据基督邮报报道,英国最新人口普查数据显示,英国基督徒人数首次下降到一半以下,并增长了数百万人称自己没有宗教信仰。

英国国家统计局在本周二公布人口普查数据,此项数据显示,在英国6700多万人口中,只有46.2%的人表示他们是基督徒。2011年人口普查的数据显示,59.3%的人自称是基督徒,其基督徒人数为3330万。

英国作为传统的基督教国家,大多数人都认同基督教信仰。不过,今年的最新人口普查数据也显示约有2220万人表示他们没有宗教信仰,约占总人口的37.2%。上一次的数据显示,只有1410万人表示他们没用宗教信仰,约占总人口的25.2%。

人口普查数据还表明,英国的穆斯林和印度教徒的人口数量也在增长。英国的穆斯林由2011年的270万增长到2021年的390万,印度教徒则从81.8万增加到100万。

研究人员在报告中表示,英国宗教氛围的变化可能存在着多方面的原因。

“有许多因素可能导致英国的宗教情况发生变化,” 研究人员在报告中表示:“例如老龄化、生育率、死亡率和移民模式。变化的产生也可能是由于同一个人在两次人口普查中选择回答宗教问题的方式不同而造成的。”

当然,关于人口普查中的宗教问题是自愿选择回答的。2011年选择回答这一问题的有5210万,占总人口的92.9%;而2021年有5600万人选择回答这一问题,占总人口的94%,回答宗教情况的总人数也比2011年增加了许多。

伦敦国王学院的琳达·伍德黑德教授在接受BBC采访时表示,在人口普查中回答“无宗教信仰”的人,不应该被解释为他们没有信仰。

伍德黑德教授说:“有些人是无神论者,而很多人那可能是不可知论者,他们可能只是在说‘我真的不知道’。有些人是宗教性的,并且正在做宗教性的事情。”

约克大主教斯蒂芬·科特雷尔(Stephen Cottrell)也对这次的人口普查结果表达了自己的看法,他认为英国已经“抛弃了许多人自动认定为是基督徒的时代”。他对英国人口普查中“基督徒比过去少”这一结果一点也不惊讶,但是他认为这一结果“向我们提出了挑战,我们不仅要相信上帝会在地上建立他的王国,而且我们要发挥作用,让人们知道基督” 。

也有非基督徒却表示,人口普查数据表明要消除对非基督徒的偏见,并需要修订教育等领域的政策。

科特雷尔大主教也表示无论人们是否有信仰,教会和基督教慈善机构都要经常为那些最需要的人提供支持和援助。

对此,他说:“全国各地的人们,有些人处于绝望的境地,他们将会转向当地教会,不仅仅是为了精神上的希望,也是为了得到实际的帮助。……在许多情况下,我们要为他们提供帮助,提供食物和温暖。”

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