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英国:英格兰和威尔士的基督教人口首次低于总人口半数

作者: S.I. | 来源:基督时报 | 2022年12月12日 10:01 |
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11月29日,英格兰和威尔士的最新人口普查结果公布,显示被认定为基督徒的人口有下降。

在2011年,两地有3320万人被认定为基督徒。今天,这个数字为2750万,下降46.2%。

英国圣公会的约克大主教斯蒂芬·科特雷尔(Stephen Cottrell)对结果发表回应,称这些数字对教会发出挑战。

他说:“人口普查显示出这个国家中被认定为基督徒的人要比以往少,这个结果虽不令人惊奇,但依然向我们提出了挑战,我们不仅是要相信上帝会在世上建立他的国,还要发挥作用,让人们知道基督。我们已经告别了很多人几乎是自动被认定为基督徒的时代,而其他调查一直在昭示,同样一群人依然在寻求精神上的真理和智慧,以及一套生活上的价值观。”

大主教称,尽管基督教人口下降,但教会继续在国家需要的时候为其服务。

他说:“这个冬季,或许要比一段长时间更长,全国各地的人们,有些人处于绝望境地,他们转向了教会,不仅是出于精神上的希望,也是为了获得实际的帮助。我们会在那里为他们提供服务,在很多情况下,是提供食物和温暖。数以百万计的人们依然会在圣诞节参加我们的礼拜。同时,我们将把目光投在我们周遭的环境上,记得我们是全球信仰大家庭的一份子,是地球上最大一支的运动,也是对和平、可持续未来的最大希望。”

过去十年,称自己没有宗教信仰的人的比例从约四分之一(25.2%)升至2021年的三分之一以上(37.2%)。

认定为穆斯林的人的比例从4.9%升至去年的6.5%。

之前就有普遍预期,称2021年的人口普查将显示基督教隶属人群的持续下降,但圣经协会的研究主管利安侬·麦克艾伦(Dr Rhiannon McAleer)称,数据显示英格兰和威尔士的宗教身份依然是“主流”且“明显的高出”。

她说:“人口普查并没有绝对表明我们生活在一个背离宗教的社会。但是,它确实显示出宗教身份正在发生变化。这反映出其他数据,不令人吃惊。人们可能不太愿意被贴上一个不能准确描述他们的标签。他们也不一定已经失去真正的、发自内心的信仰。人们也更允许承认他们不认同为基督徒;他们不必为了赢得社会认可而宣称自己不积极持有的信仰。”

她指出,在前女王伊丽莎白二世去世后,圣经协会的研究显示,人们普遍接受国家的基督教身份。

根据该调查,仅有15%的人认为国家的皇室活动,如婚丧礼仪,今后应完全世俗化。近四分之三(72%)的人认为基督教用语和画像出现在葬礼上是合宜的。

圣经协会在2018年至2022年年间对宗教信仰调查进行了更多研究,但没有发现基督教信仰的下降转化为无神论的增加。

与网络舆观(YouGov)合作进行的研究项目发现,被认定为无神论者的人数在减少,对上帝的信仰水平保持不变。

麦克艾伦说:“我们的数据挑战了大众宗教观点,特别是基督教在英格兰和威尔士以势不可挡的姿态衰退的观点。情况要比这细致得多。在我们社会的某些领域,以及在教会的某些部门中,衰退是非常明显的。然而,这被其他领域中的增长所抵消。去教会的人似乎很稳定,这个事实与公认的衰退说法相悖。应当以这个角度对待人口普查的结果。”

她继续说:“多年来,人们信心满满地预测基督教即将消亡,但这个显著的高比例应该促使我们更深入地思考英格兰和威尔士的信仰到底发生了什么。宗教实践和身份,包括基督教和非基督教,是主流,政策制定者不能假设宗教的声音应当缺席公共场所。”

人口普查也发现,在英格兰和威尔士,认定为白人的人数有下降,从10年前的86%降至去年的81.7%。

人口普查的副主任乔恩·沃斯-史密斯(Jon Wroth-Smith)说:“今天的数据,凸显出我们生活的社会越来越多的多元文化。将自己的种族群体定义为‘白人:英格兰人、威尔士人、苏格兰人、北爱尔兰人或英国人’的比例持续下降。虽然这依然是对种族群体问题最常见的回答,但认定为另一种族群体的人的数量继续增加。”

“即便如此,情况会因为你生活的地方而不同。伦敦依旧是英格兰种族最多元化的地区,那儿有略低于三分之二的人被认定为少数民族群体。在东北部,仅有不足十分之一。尽管社会具有种族多样性,整个英格兰和威尔士每10人中就有9人被认定具有英国国民身份,在伦敦接近10人中有8人。”

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