2024年05月25日
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美国联合卫理公会2022年尚有1800多间教会

作者: S.I. | 来源:基督时报 | 2023年02月09日 10:34 |
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根据《基督邮报》Michael Gryboski的报道,美国联合卫理公会在2022年失去1800多间会众,主因为教派在同性恋问题上的持续分裂。

最近,联合卫理公会新闻社(UM News)编纂的教会隶属关系数据显示,去年累计有1825间教会通过各自会议的投票,获准脱离与教派的关系。

其中包括在2022年经过常规程序获准脱离关系的308间教会,以及去年在各地区机构举行的特别会议上获准脱离关系的1517间教会。

再视乎2019年以来获准脱离关系的教会,与美国第二大新教教派美国联合卫理公会脱离隶属关系的教会总数达到2003间。

在众多2022年特别会议上,德克萨斯会议的会众损失情况最为严重,共有294间会众通过投票脱离教派。北卡罗来纳会议紧随其后,共有249间会众脱离教派。

北佐治亚会议在2022年常规会议期间有71间会众脱离,但领导层后来决定暂停脱离程序,声称教会们在这个问题上遭遇误导。

去年,存在大量作为特别会议一部分而脱离教派的其他会议有:北阿拉巴马会议(198间脱离)、西北德克萨斯会议(145间脱离)、印第安纳会议(105间脱离)、中央德克萨斯会议(81间会议)和西俄亥俄会议(80间脱离)。

过去数年来,联合卫理公会陷入到一场有关是否改变教派对于同性恋官方立场的争论中,因为教会目前对于同性恋的官方立场为“其与基督教教导不相容”,同时也禁止为同性结合提供祝福和禁止非独身的同性恋者成为神职人员。

虽然改变教派《纪律书》对于这些问题之立场的努力均告失败,但教派中很多自由神学派领导人纷纷拒绝遵守或执行规定,而且争论的挫败感让很多保守派得出结论,最好的办法是组建他们自己的卫理会教派,或是成为非宗派教会。

去年,作为主流新教派别联合卫理公会的神学保守派替代方案,全球卫理会(Global Methodist Church)正式启动。

虽然大多数脱离的会众都会选择加入全球卫理会,但像巨型教会德克萨斯怀特南湖教堂(White's Chapel of Southlake, Texas)等的部分会众选择成为非宗派教会。

在部分个案中,地区机构拒绝了教会投票脱离出去的情况。如去年12月,阿肯色州琼斯伯勒市第一联合卫理公会向阿肯色会议提请诉讼,因为后者投票拒绝教会脱离教派,还暂停其教会牧师的职务。

伯勒第一联合卫理公会是遭阿肯色会议拒绝脱离投票的三间教会之一,与此同时,会议批准了其他35间教会脱离隶属关系的请求。

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