2024年05月25日
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基督徒可不可以祭祖?为先人烧香、鲜花?

作者: 舒华 | 来源:基督时报 | 2023年03月25日 22:10 |
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随着中国老龄化进程的加快,加之三年的疫情的影响,越来越多的80、90、00后基督徒也不得不面对亲人离世之苦与祭奠之礼仪的问题。今年的清明节,基督徒可不可以祭祖、烧香,跪拜死者的遗像? 这些问题就显得有必要弄清楚了。

其实,祭祖并不只是单纯的宗教问题,在中国文化传统中,还牵涉到对己故先人的情感、家庭观念与宗族支持的关系、经济的承传,以及世界观等各种层次的结合体。

祈求先人守护的宗教意念只是其中的一个层面。通常面对祭祖的事情,基督教只从理念方面处理迷信问题,忽略了文化承传与家庭亲情,对祭奠文化的深层影响认识不够,导致只将基督徒个人从传统文化中抽离出来,自成另类群体,成为边缘化的存在。却不能对整个社会文化起到传福音的积极影响。

这不只是基督徒个人可不可以祭祖的问题,而是整个教会应不应该完全拒绝祭祖,还是永久放弃的传统文化的态度。向什么人,就做什么人,这是圣经的教导;如果基督教会能研发设计出教会的祭祖仪式来,更好的转化社会民俗,使之既符合基督教信仰,又表达国人对已故人的缅怀和祝福的优良传统,才是长远任务。

其中,烧香和献花不同,烧香献祭是明确的宗教行为,必定与灵界交往有关,也就是说,烧香会引鬼, 但献花则不然,可以给人也可以给神,基督徒在墓前或遗像前祈祷献花,是表达自己的追思,实际上也是为活着的人以及后代所作的见证。

有些基督徒认为,供上己故亲人生前爱吃的一些食品,是为亲人多做一点什么,自己心中才觉得好受一些;这种心情可以理解。但其实真正能为已故者做的,是在其生前体贴其心意,以及在其身后实行遗愿。

向死者遗像鞠躬是不是拜偶像?基督徒可不可以向死者遗像或坟墓、牌位行礼?

首先,我们要搞清楚的是:什么是偶像?

并非任何有形象的都成为偶像,个别基督徒甚至走到极端,连拍照片也认为是制造偶像。其实没有形象的事物也可能成为偶像。任何人或事物在人心中取代了神的地位,就是偶像。同样,拜偶像不一定都会有外在的礼敬形式,就如”向钱看”是人在心目中把钱当偶像来顶礼膜拜,却不见得在行为上真会将钱财供起来鞠躬磕头。

在丧礼追悼会上向死者遗像行礼鞠躬,在现代社会多是表示对死者的敬意和追念,很少带有祈求祖先保佑的宗教迷信意味,而致敬的也远不限于家人,可以是生前友好或后辈、学生等。这不是拜偶像。基督徒在这场合怎样表达立场很重要,如果坚持不行礼,给社会的印象往往是不孝或不敬,或持守一套死板古怪的信念,就算百般解释,也很难让人理解,对传福音的作用可能适得其反。

慎终追远是中国人重要的社会价值观,着重的是感恩和纪念。

前人虽逝,恩情犹在,基督徒扫墓、向遗像献花敬礼,既是表达自己对逝者的怀念,也是向社会做出基督徒应有的见证,与拜偶像并无关系。当然,具体情况需要具体分别对待。在某些地区,宗教迷信气氛特别浓厚,所有向死者表示敬意的礼仪,都会被人认定是向死者祈福荫求庇佑。为免造成误解绊倒他人,基督徒需要以行动清楚地表明信仰,就不能跟着习俗行礼了。这是为了让他人能认识福音的缘故,并不是怕自己会犯拜偶像的罪。

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