2024年05月18日
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美国联合卫理公会已有5000间教会脱离,缘起同性恋问题

作者: S.I. | 来源:基督时报 | 2023年06月21日 11:45 |
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根据《基督邮报》Michael Gryboski的报道,6月上旬,根据联合卫理公会新闻社(UM News)编辑的数字,根据联合卫理公会纪律书第2553节,被其年度会议批准解除隶属关系的教会数量从6日的约4600间升至9日上午的5321间。

虽然联合卫理公会新闻社的数字包括了自2019年以来所有获准脱离关系权利的教会,但显示从去年开始,脱离隶属关系的情况出现猛烈上升,2022年有约2000间会众脱离关系的投票获得批准,2023年到目前已经超过3000间。

作为对比,2019年至2021年,仅有不足200间教会解除与这间美国第二大新教派别的隶属关系。

联合卫理公会新闻社的数据是基于“对美国境内年度会议报告、公开可获取的期刊、2022年和今年举行的特别年会会议报告的评审”。

该媒体指出:“财务与行政总理事会,也就是教派的财务机构,正在搜集有关脱离关系教会的数据。但由于财务机构必须等待年度会议提交正式报告,所以他们对脱离教会的统计落后于联合卫理公会新闻社的数据。”

2019年,在联合卫理公会总会议的一次特别会议上,代表们投票在纪律书中增加了第2553节,即根据教派对于同性恋官方立场的长期争论不休,创建一个允许教会脱离教派的程序。

过去数十年来,教派内的自由神学派一直推动更改纪律书上有关禁止祝福同性结合和按立非独身同性恋者的立场。

删除纪律书上用语的努力一直是联合卫理公会总会议(通常四年举行一次,为教派范围最高立法会议)的焦点。

虽然这些努力都宣告失败,但教派很多神学进步派拒绝遵守或执行既有规定,使得神学保守派非常沮丧。

2020年初,来自不同神学背景的联合卫理公会领导人宣布,他们打算在当年总会议上通过一项措施,让教会中神学保守派脱离出去并成立自己的教派,还为其划拨2500万美元。

然而,新冠大流行和随之而来的封锁使得联合卫理工会多次推迟举行总会议,最新的总会议日期定在2024年。

对了应对连续的推迟,保守派在去年发起成立全球卫理会(Global Methodist Church),很多脱离教会都选择与其结成隶属关系。

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