2024年05月30日
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皮尤最新调查:深入讨论宗教在中国人心中的地位

作者: S.I. | 来源:基督时报 | 2023年09月14日 20:25 |
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一项新的研究项目,对中国这个世界上人口最多国家的宗教和灵性信仰进行了前所未有的深入研究。

作为皮尤-坦普尔顿全球宗教未来(Pew-Templeton Global Religious Futures)项目的一环,皮尤研究中心发布的报告《中国宗教之度量》(Measuring Religion in China)向人们揭示出很多令人惊奇的发现,以及在中国里面,其宗教信仰的多样性程度远超人之所及。

尽管非中国籍研究人员无法在中国进行调查,但报告深入讨论了宗教在中国人心中的地位。取而代之,皮尤研究中心分析了中国学术团体提供的数据,以及国营宗教协会和政府部门提供的数据。

考虑到世界其他地方所使用的宗教类别的不适性及东亚地区独特且鲜明的宗教信仰和风俗习惯,皮尤研究中心认真检视了这些来源收集到的各种调查问题,还提供了与西方宗教概念相近似的宗教表达形式的相关数据,以及如扫墓、风水信仰等灵性表达形式的数据。

尽管无神论世界观是主流,但很多中国成年人依然保持灵性信仰,仅有十分之一的人正式属于某一宗教。但是,报告也表明,中国文化中使用到的不同术语往往导致灵性信仰者(占到总人口的近三分之一)和承认自己信仰宗教的人之间存在一条鸿沟。

在《2018年中国综合社会调查》(2018 Chinese General Social Survey,属于中国人民大学)中,虽然仅有少数受访成年人承认属于某一宗教团体,但问题的措辞却令人感觉是要求他们正式认同某种宗教或价值观体系。仅有当宗教的定义延伸至灵命、习俗和迷信等问题时,中国灵性信仰的真正宽度才能得以展现。

报告发现,虽然仅有4%的中国成年人正式承认自己是佛教徒,但《中国家庭追踪调查》(China Family Panel Studies,属于北京大学)中却存在超过四分之一的受访成年人每年至少会进几次香,这些行为通常是请求佛陀或其他神明进行某种神圣干预。

这些独特的挑战使得皮尤研究中心很难准确度量中国基督教信仰的程度。根据《2010年中国综合社会调查》的数据,约2%的中国成年人(即2320万)自认为是基督徒。但是,当这个比例延伸至那些愿意承认自己信仰耶稣基督的人时,《2018年中国家庭追踪调查》发现,约8100万成年人,也就是7%至8%的人口可视作基督徒。可神奇的是,尤其是在西方人看来,这些自称信仰耶稣的人当中,很多人也同样信仰着一种或多种非基督教的神明,如佛陀、道家神明或阿拉真主。让问题更为复杂化的是,因为各种社会环境的原因,很多信徒可能不愿意透露自己的信仰。

虽然很难准确度量出中国人的宗教和灵性参与度,皮尤研究中心的这份报告还是表明了,虽然对宗教的环境有各种张力,中国人依然继续寻找着比大当下能提供的还要深刻的人生之意义。报告也显示,在面对持续不断的挑战时,基督教在许许多多人民心中依然占据一席之地,这就为福音在这个世界上人口最多国家里面的未来带来了能持续下去的希望。

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