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钩沉|埋骨榕城的传教士: 薛承恩

作者: 蒙允转载 寻访传教士的足迹 | 来源:基督时报蒙允转载 | 2023年10月06日 07:23 |
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小引:薛承恩在闽北宣教了三十多年,其间所经历的挫折与危险,不计其数。如在延平被拳打脚踢,又被双尖叉子刺中眼睛下面的面颊,血流如注。还继续施暴,直到以为他已丧命才一哄而散。后来经教会医生悉心的治疗,眼睛才不致瞎掉,但从此却在脸颊上留下了深刻的疤痕,无法复原。

1830年11月6日,薛承恩(Nathan Sites)出生于美国中东部俄亥俄州里奇兰县Bellville,毕业于美国俄亥俄州的卫斯理大学,此大学一直与中国教会的历史有着密切的关系,例如著名的布道家宋尚节就是毕业于此。这所学校非常重视栽培海外宣教的人才,因此有不少的毕业生后来都为着福音的缘故来华宣教。 

1861年,薛承恩和妻子一同被美国美以美会差会派到中国福州,他能成为第一位卫斯理大学毕业的海外宣教士。是因为在一次聚会中,他听到一位返国述职的宣教士描述中国宣教的景况,打动了他的心,他愿意回应上帝的呼召,前往中国。福州是「美以美会」在中国的第一个工场,第一个宣教士麦利和在1847年到达,但到10年后才有第一位信徒受洗。

1862年,薛承恩为了接触中国最基层的民众以及体验最真实的农村生活,薛承恩夫妇住在福州郊区的一个小村庄里,与村民朝夕相处。此地有一位开馆授徒的儒者,名叫谢锡恩,他跟薛承恩交往了一段时间后,接受了救恩,并成为宣教上一位得力的助手,之后他也成为了闽北教会史上一位重要的华人教会领袖,被称为「中国的保罗」。 

1864年,薛承恩始入闽清六都传教,并为民众看病施药,也为西医传入闽清之始。后由薛承恩牧师倡导,美以美会于19世纪90年代派女医生玛丽•卡尔顿到六都施医,先在坂西村租民房开办医馆,为纪念薛承恩“遗爱在民”,故名“薛承恩妇幼医馆”,为闽清县第一所医院。

1866年10月,薛承恩为黄福居、黄乃裳叔侄施洗。黄乃裳的一生集传教士、士绅、教育家、报业家、华侨拓荒领袖、改革家及革命党人的头衔于一身,最令人啧啧称道的是他在20世纪初,率领福州府属「美以美会」信徒1118人移民砂劳越(现属于马来西亚),建立「新福州」,为中国近代移民史上写下著名的一页;因为这些移民在砂劳越从事垦拓开发及文化教育的工作,对东马的现代化产生不可湮灭的影响及功劳。 

1877年,马礼逊抵华70周年之际,首届赴华宣教士大会为时两周在上海召开,其讨论内容囊括了对中国社会文化的观察、向中国人传道的内容和方式、医疗宣教、教会学校、文字事工、妇女事工等多项重要议题。5月19日,薛承恩以一篇题为《雇佣本土助手的利与弊》的主题报告,由保教士(Mr. Baldwin)来宣读。他反对雇佣本土信徒的理由如下:第一,非基督徒觉得雇来的代理人不真诚,不过是洋人的雇工。第二,本土教会觉得外国宣教士才是实际的领袖,而非从洋人支薪的当地牧师,所以中国牧师丧失了他的影响力。会友觉得,除非是受雇于宣教士,否则便看不到为主做工的必要性。第三,雇佣关系会让本土代理人丧失勇气和热心,不愿失去外国援助接受当地的供养,这就成为本土教会“自养”的最大障碍。

1882年,薛承恩任培元书院的掌教,此学校是1872年美以美会所设,1876年武林吉牧师把学塾改为私立培元书院,寓有“培养一流人才”之意,自掌教7年。

1883年,由薛承恩、摩嘉立同译,黄乃裳协译的《天文图说》出版发行,黄乃裳还协译了《圣经图说》、《卫斯理传》、《大美国史略》等书。

1895年2月10日,薛承恩病逝于福州,享年65岁。被安葬在福州的洋墓亭。洋墓亭遗址位于仓山区仓前山麦园路西端山头的南北两侧,洋墓亭是福州市一个已经不存在的教会公墓,它始建于1848年,在文化大革命中被毁,庆幸的在福州仓山博物馆里遗留的三块墓碑分别为 Ben Herbert Marsh、Harry Wescott Worley(华惠成)及其子 Lt.Harry Wiltsie Worley 以及 Nathan Sites(薛承恩)。

1912年,薛承恩的妻子Sarah Moore Sites编著的《NATHANSlTES--AN Eplc oF THE EAsT》(薛承恩传)在美国纽约出版,其书为精装,共有256页,含12张手工彩色图片和34张黑白图片,该书是研究福建教会重要的参考资料。该书在印刷期间,薛师母也返回天家,与丈夫一起同享天国的荣耀!


文章蒙允转载自公众号:寻找传教士的足迹

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