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钩沉 |南京三足鼎立的传教士:美在中

作者: 蒙允转载 寻访传教士的足迹 | 来源:基督时报蒙允转载 | 2023年10月21日 11:27 |
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小引:过去来华传教士大多数采取三足鼎立的宣教模式,就是建教堂、办学校、造医院,而美在中在南京宣教期间,他都囊括其中,他先后建立了鼓楼,花市口大街(中华路长乐路口)和下关惠民桥教堂,创办的书院后来成为金陵大学,协助的诊所成为鼓楼医院,他还经常给中国和美国的报纸撰稿,并多年担任《华中基督教》的编辑。 

1851年5月3日,美在中(Frank Eugene Meigs)出生于纽约州,幼年时随家人移居到威斯康星州。

1868年,17岁的美在中又移居到密苏里州,并开始在那里教书,同时继续自己的学业,求学和教书交替。随后他与一名受过良好教育的密苏里州女孩玛莎•雷德福结婚。后来在教学的同时他也开始讲道,在五年的时间里,他一直是密苏里州主日学校的组织者,在这段工作期间,他感受到了去中国宣教的呼招。

1887年1月12日,美在中和太太及卫理(Edward Thomas Williams,1854-1944)受美国基督会差遣同船启航前往中国,于10月到达南京,并立即开始了中文学习。夫妇两人都曾是经验丰富的老师,到达后立即表明了对中国教育事工的兴趣。租了一座小楼,平日用作学校,周日则用作小教堂。

1890年,马林(威廉姆·爱德华·麦克林Macklin)医生在鼓楼附近开了一家医疗诊所。诊所就在美在中开办的基督书院旁边。这就是后来的金陵大学和它的附属医院鼓楼医院的最早雏形。

1891年,美在中在南京鼓楼坡下正式成立了基督书院(Christian College),并担任学校负责人。才华横溢的宣教士柏贯之(James Butchart)医生加入马林医生的诊所。这时来就诊的病人越来越多,诊所难以容纳,美在中担负起了为诊所募资扩建的工作。印第安纳州的美国商人阿隆佐•阿特金森(Alonzo Melville Atkinson)被认为是第一个主要捐款人。在基督会传教士的鼓励下,南京当地人荆卫兴(Jing Weixing,音译)家族捐赠了在鼓楼附近的近10英亩土地。这样,一栋四层楼的大楼在1892年冬季完工,鼓楼医院正式成立,命名为基督医院。

1893年3月,医院举办了为期一周的庆祝活动。因此,美在中也是基督医院的最早员工,是协助马林医生开办基督医院的关键人员。

1898年,美在中在江西庐山的牯岭98号(今中五路332号)买地建造了一幢别墅。次年又为基督会和基督书院买下100号、102号、120号、121号4块土地,建有4幢别墅,后来这些别墅归属金陵大学所有。1930年代先后转卖给华人。

1907年,基督书院与益智书院(Presbyterian Academy)合并,校址仍在鼓楼,益智书院当时是由文怀恩(John E. Williams)博士主持,是美国长老会于1894年创立的。合并后的学校改称为宏育书院(Union Christian College),由美在中担任校长,文怀恩担任副校长。他太太同时也在学校任教,她对学生的要求很高。

1910年,宏育书院并入汇文书院,共同创立了著名的金陵大学。汇文书院是由美国美以美会宣教士福开森(John Calvin Ferguson)于1888年创立的。因此,美在中是金陵大学的创始人之一。大学成立后,他担任圣经学系主任,文怀恩担任金陵大学副校长。

1915年8月23日,美在中在江西庐山牯岭安息主怀,享年64岁,安葬在牯岭外国人公墓。美在中过世后,其太太一直留在中国,继续为新来的传教士们提供家园学习中文,直到退休。退休后,她在中国和美国的孩子们之间轮流居住。

1935年10月,美在中妻子在康涅狄格克利夫兰市安息主怀。按照她的遗愿,她的遗体火化后送到庐山牯岭,安葬在她丈夫的坟墓中。


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