2024年02月26日
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马耳他:风暴中的恩典

作者: 译者:S.I. | 来源:基督时报 | 2024年01月30日 08:25 |
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当我们的飞机飞往欧盟最南端的成员国马耳他的时候,对过去旅行的美好回忆激发了我越来越强烈的期待感。

距离我和罗姆科耶(Romkje)上一次访问马耳他参加2017年欧洲状况论坛(State of Europe Forum)已经过去了六年。

与基督教女青年会(YWAM)的三位同事一道,我们重返那些迷人的岛屿,与当地领袖共同探索我们的宣教工作可以在门徒训练和宣教动员上作出哪些贡献。

这块群岛七千年的多彩故事是一副由考古学、语言和种族组成的复杂画卷。

马耳他的宗教传统可追溯至世界上最古老的由直立行走人类建造的建筑,其专门用于祭祀生育女神。最古老的可追溯至公元前3400年左右。

马耳他人为自己的基督教传统很是自豪,这种传统可追溯至使徒保罗遇到船难而流落到该岛的时候。那时,一场让所有人失去希望的风暴导致福音在这些岛民中扎下了根。

马耳他位于地中海的十字路口,处于直布罗陀和黎巴嫩之间,也是南欧和北非海岸线的中距点。战略位置的重要造就了马耳他的历史。

腓尼基人、希腊人、罗马人、摩尔人、诺曼人、西西里人、西班牙人、医院骑士团、法国人和英国人,乱哄哄你方唱罢我登场。

十六世纪,马耳他英勇地抵抗住奥斯曼土耳其帝国征服者的进攻,成为那个世纪欧洲最著名的事件之一。两个世纪后,伏尔泰说过,“没有什么比马耳他之围更有名了”。

在人数上,由200多艘船只和约48000名士兵组成的穆斯林舰队远超出医院骑士团500骑士,后者仅有5600名步兵、奴隶和仆从。

土耳其人向马耳他防御工事倾倒了约13万发炮弹,是迄今为止历史上持续最久的轰炸。然而,岛民们在炎热夏天四个月里顶住了围攻,直至援军赶到。

相似处

虽然欧洲诸国国王迟迟未能派出援军,但他们逐渐认识到,唯有停止内讧、团结一致,才能在长期上战胜奥斯曼帝国。

马耳他之围与今天西方迟迟不肯向乌克兰提供充分支持、帮助其与强大的压迫者争夺自由和生存的情况存在某些相似之处。

马耳他人和乌克兰人在第二次世界大战期间所经历到的苦难和表现出的英雄无畏精神,表明了另一种相似之处。整个战争期间,马耳他承受了最猛烈的持续轰炸。

在墨索里尼宣战的第二天,意大利轰炸机就开始袭击瓦莱塔和岛上港口。

三架被昵称为“信仰”、“希望”和“慈善”的格斗士双翼战斗机是岛上最初唯一的防空力量,而在目睹了头顶上空的大卫与歌利亚之战时,岛上居民士气大振。

由于他们的英勇表现,马耳他全体居民被授予英国最高平民荣誉乔治十字勋章。

他们愿意为自己认为的真理和道德正确的事情付出生命,这与今天乌克兰人的日常经历同出一辙,后者还在对自己的祖辈在斯大林手中遭受的苦难记忆犹新,那时的斯大林夺走了乌克兰人民的粮食收成,强迫他们忍饥挨饿(见苏联时期乌克兰大饥荒)。

讽刺

在2017年的前六个月,这个人口仅50万的小小共和国担任欧盟轮值主席国,肩负起引导欧盟与脱欧后的英国签订暗潮汹涌、前途不明的跨大西洋关系(Transatlantic)的重任。

这个43岁的年轻共和国担任着欧盟委员会主席,而它百年前的殖民宗主国、人口要多上100倍的英国正启动着脱欧程序,情况不免有些讽刺。

主席国的那番话说明了欧盟内小国家的平等地位,否则它们注定要在大国的霸权主义下蒙受痛苦。

六年来的变化太大了!论坛在首都瓦莱塔举行,当时正值法国总统大选的同一个周末,很多人对民粹主义的胜利会导致欧洲团结出现进一步分裂忧心忡忡。有传言称,继英国脱欧后,法国也会步上退出欧盟的后尘,接着荷兰也会退出。

六年后,在44岁的马耳他人萝伯塔·梅措拉(Roberta Metsola)担任欧洲议会议长期间,欧盟正准备扩张,这在很大程度上要归功于普京对战后国际秩序之支柱,如尊重生命尊严、国家边界神圣不可侵犯及致力于共同利益等价值观的正面攻击。

2017年的论坛会议首先从保罗的船难故事开始,分三个阶段庆祝希望、医治和待客。

游行队伍从圣保罗圣公会大教堂出发,去往马耳他骑士之家圣约翰天主教联合大教堂的祷告站点,最后在俯视大海港的上巴拉克卡花园结束本次庆祝活动。

当福音在马耳他传播时,上帝是如何将“咆哮的风暴”转变为“恩典的时刻”,我们可以从保罗的故事中得到新的启迪。

那么,上帝会如何将目前肆虐欧洲和中东的“咆哮的风暴”转变为属他王国的前进呢?


取自Evangelical Focus。原作者原作者杰夫·方丹(Jeff Fountain),为舒曼欧洲研究中心主任。文章原发于作者博客“每周一言”。

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